Vous souvenez-vous des promesses climatiques d’Obama en 2008?

Barack ObamaLa décision de Shell de donner l’autorisation de forer dans l’Arctique à la recherche de réserves potentielles de pétrole a sapé son héritage en tant que président américain qui a pris au sérieux le changement climatique.

Le tollé général qui s’annonce alors qu’il arrive à la fin de son deuxième et dernier mandat à la Maison-Blanche est enroué de déception en raison des promesses audacieuses qu’il a faites lorsqu’il s’est présenté pour la première fois aux élections: pour qu’il défie les monopoles du charbon, du pétrole et du gaz et crée un climat international offres.

Obama a bien prévenu lors de son premier discours présidentiel qu’il s’agirait d’une lutte acharnée et que, dans les semaines à venir, l’électorat américain devra évaluer dans quelle mesure il a réellement progressé. ExxonMobil et les milliardaires de l’huile de Koch ont-ils réussi à apprivoiser l’homme qui était censé être le plus puissant du monde?

L’argent du pétrole

Le futur président était pratiquement inconnu lorsqu’il a annoncé sa campagne électorale en février 2007 à Springfield, dans l’Illinois. Diplômé de la Harvard Law School, né à Hawaï, il avait été organisateur communautaire à Chicago et avocat des droits civils.

Le sénateur figurait également parmi les rares législateurs américains à n’avoir pas (encore) reçu de financement de sociétés du charbon, du pétrole et du gaz essayant de se positionner en finançant des politiciens démocrates et républicains susceptibles de gêner leurs activités de forage et de raffinage.

“Je ne prends pas d’argent des compagnies pétrolières”, se vantait Obama début 2008.

C’était techniquement vrai, mais l’argent du pétrole a saigné dans sa campagne.

Selon FactCheck.org, il aurait reçu 213 000 dollars des travailleurs du secteur pétrolier et gazier et de leurs conjoints. Cela incluait 66 000 dollars provenant des employés des plus grandes sociétés pétrolières bien connues, notamment ExxonMobil, Shell et BP.

En fait, la société anciennement connue sous le nom de British Petroleum et ses employés avaient fait don de 77 051 dollars à Obama pendant son mandat au Sénat et en tant que candidat à la présidence. Le total remis aux candidats fédéraux a dépassé 3,5 millions de dollars au cours des deux décennies qui ont précédé son élection.

À la fin de la course, 916 162 $ avaient été acheminés à Obama par l’industrie pétrolière et gazière, selon le rapport.OpenSecretssite Internet. Son rival républicain, John McCain, était submergé par le pétrole. Il a recueilli 2 666 842 $ auprès de l’industrie.

Menace d’époque

Au cours de la campagne, Obama a collecté 745 millions de dollars et dépensé 730 millions de dollars. L’argent du pétrole était donc une goutte d’eau dans l’océan et n’était apparemment pas suffisant pour acheter son silence.

Écrire dansAffaires étrangèresLe futur président a décrit le changement climatique comme «une menace historique pour la planète». Il a ensuite alerté les Américains sur le potentiel d’un «monde où les océans grandissent, où la famine se propage et où de terribles tempêtes dévastent nos terres».

En octobre 2007, il a soutenu un projet de loi sur les changements climatiques et réclamait un plafonnement progressif des émissions de dioxyde de carbone et une enchère pour la vente de «crédits de pollution».

«Aucune entreprise ne sera autorisée à émettre gratuitement des gaz à effet de serre», a-t-il affirmé avec audace.

Une campagne publicitaire, lancée en mars 2008 en Pennsylvanie et dans l’Indiana, annonçait une guerre contre le monopole des sociétés pétrolières américaines. Obama a mis en garde contre la dépendance excessive à l’égard des importations étrangères et a défendu l’indépendance énergétique, louant les carburants alternatifs.

Il a dit:

«Depuis les gazoducs des années 70, les démocrates et les républicains ont parlé d’indépendance énergétique, mais rien n’a changé – à présent, Exxon gagne 40 milliards de dollars par an et nous payons 3,50 dollars pour l’essence.

«Je suis Barack Obama. Je ne prends pas d’argent des sociétés pétrolières ou des lobbyistes de Washington et je ne les laisserai plus bloquer le changement. Ils vont payer une pénalité sur les bénéfices exceptionnels. Nous allons investir dans les énergies alternatives, créer des emplois et nous libérer du pétrole étranger. “

Candidat ExxonMobil

Steve Coll, dans sa brillante biographie d’un géant d’huile,Empire privé: ExxonMobil et American Power, fournit un récit dramatique de la façon dont Obama a attaqué le pétrole alors qu’il était sur le tronc, défiant les intérêts les plus puissants du monde. Coll note qu’Obama «a parlé de manière plus importante d’ExxonMobil…»

Obama a déclaré au début d’un débat primaire:

«Il ne sera pas facile d’adopter une politique énergétique judicieuse dans ce pays. ExxonMobil a réalisé 11 milliards de dollars au dernier trimestre. Ils ne vont pas abandonner ces profits facilement. “

Et il a déclaré lors d’un rassemblement en Caroline du Nord:

«Pensez à cela: à un moment où nous menons deux guerres, lorsque des millions d’Américains ne peuvent pas payer leurs factures de soins de santé ou de scolarité, lorsque nous payons plus de quatre dollars pour un gallon d’essence, l’homme qui contre les dépenses du gouvernement veut dépenser 1,2 milliard de dollars sur un allégement fiscal pour ExxonMobil. Ce n’est pas simplement irresponsable. C’est scandaleux!

Alors que les électeurs se rendaient aux urnes, son attaque contre l’industrie de l’énergie commençait à crescendo. En août 2008, il a annoncé à l’école secondaire Austintown-Fitch:

“Dans l’intérêt de notre économie, de notre sécurité et de l’avenir de notre planète, nous devons mettre fin à l’ère du pétrole à notre époque.”

Il a attaquéGeorge W. Bushpour sa dépendance au pétrole et le fait que les prix de l’essence pour les conducteurs aient explosé.

«Ils avaient un plan», a-t-il déclaré. «Le problème était que c’était le plan de la compagnie pétrolière. C’était le plan de la compagnie de gaz. Nous avons besoin d’un plan de personnes! Et c’est pourquoi je me présente à la présidence.

Oui nous pouvons

“Les compagnies pétrolières ont misé sur le sénateur McCain et s’il le remporte, elles continueront à gagner de l’argent pendant que nos familles et notre économie souffrent et que notre avenir est compromis”.

Et il ne plaisantait pas. Dans le même temps, il a promis que les États-Unis produiraient suffisamment d’énergie propre pour mettre fin aux importations de pétrole du Moyen-Orient en une décennie.

Les compagnies pétrolières ont certainement pris la menace très au sérieux. Un cadre supérieur d’ExxonMobil a déclaré à Coll: «Nous étions comme un candidat. Les deux partis nous ont nommés… nous étions candidats et nous savions clairement que nous n’étions pas éligibles. »

Maintenant, une décennie a passé et les émissions augmentent toujours. Les partisans d’Obama pourront-ils revenir sur l’espoir et la manie et dire:“Oui”?

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Brendan Montagueest rédacteur en chef de The Ecologist, fondateur de Request Initiative et co-auteur de Impact des forces du marché sur les substances et les comportements addictifs: le réseau d’influence des industries addictives (Oxford University Press). Il tweete à @EcoMontague. Cet article est paru pour la première fois sur Desmog.uk.

L’image sélectionnée est tirée de l’écologiste.

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