Colorado Proposition 112, Exigence de retrait pour le pétrole et le gaz, a échoué

Par Le personnel de la radio publique du Colorado, 6 novembre 2018

Le matériel de forage pétrolier et gazier est un phénomène courant dans le comté de Weld. Il devient maintenant un spectacle plus régulier plus proche de la région métropolitaine de Denver. (Grace Hood / Nouvelles du CP)

Le matériel de forage pétrolier et gazier est un phénomène courant dans le comté de Weld. Il devient maintenant un spectacle plus régulier plus proche de la région métropolitaine de Denver.

(Grace Hood / Nouvelles du CP)

Les sociétés pétrolières et gazières du Colorado ont remporté une victoire électorale importante en soirée, les électeurs ayant rejeté les importantes restrictions imposées au secteur.

La proposition 112 aurait exigé que tout nouveau développement pétrolier et gazier ne se trouvant pas sur des terres fédérales soit situé à au moins 2 500 pieds (un demi-mille) des maisons et des “zones vulnérables” comme les terrains de jeux, les lacs et les rivières.

Dan Haley, président et directeur général de la Colorado Oil and Gas Association, a déclaré que les travailleurs avaient été impliqués parce que leurs moyens de subsistance étaient en jeu.

“Ce qui a été incroyable pour moi, c’est de voir les gens de cette industrie avancer. Les gens qui n’aiment pas la politique et ne veulent pas en faire, mais qui comprennent que vous ne choisissez pas votre moment”, a déclaré Haley. .

Les réglementations en vigueur interdisent aux installations pétrolières et gazières d’être situées à moins de 500 pieds des maisons et à moins de 1 000 pieds des écoles, des centres de soins de santé et d’autres bâtiments à forte occupation. La mesure était réglementaire, ce qui voulait dire qu’il fallait une majorité simple pour être adopté.

Résultats des élections au Colorado

Les sociétés pétrolières et gazières, dont Anadarko et Noble Energy, ont versé des millions de dollars dans le groupe d’intérêts politiques Protect Colorado. Grâce à des expéditeurs, à des visites à domicile et à des annonces télévisées, le groupe a vanté les succès économiques de l’industrie et s’est inquiété de ce qui serait perdu si les entreprises étaient confrontées à de nouvelles restrictions.

Ces opposants ont déclaré que la mesure aurait éliminé les nouvelles activités pétrolières et gazières sur la plupart des terres non fédérales de l’État et aurait coûté des emplois à l’État. Selon eux, le secteur a généré une valeur de production de 10,9 milliards de dollars en 2017 et soutenu de nombreux autres secteurs et emplois. Les gouvernements des États et des collectivités locales recevraient également moins de recettes fiscales si la mesure devait passer, disent-ils.

Les partisans de la mesure ont déclaré que cela réduirait les impacts sur la santé et les nuisances (maux de tête, nausées, circulation, poussières, par exemple) des sites de forage. Ils disent que cela aurait donné aux propriétaires une plus grande certitude quant à l’emplacement des nouveaux sites pétroliers et gaziers à proximité de leur propriété.

Les adversaires de la fracturation sont à court d’avenues pour contester les forages dans le Colorado. En 2012 et 2013, Longmont et Fort Collins ont imposé des interdictions à court et à long terme sur le pétrole et le gaz. Mais la Cour suprême du Colorado a rendu ces efforts illégaux. Les efforts visant à imposer de plus grands revers par le biais de la législature de l’État ont échoué.

L’un des rares défis qui subsistent réside dans une autre contestation devant le même tribunal: Martinez c. Commission de conservation du pétrole et du gaz du Colorado (COGCC). Cette affaire met au défi la COGCC, l’organe de réglementation de l’État dans le secteur du pétrole et du gaz, de donner la priorité à la santé et à la sécurité par rapport au développement du pétrole et du gaz.

La Cour suprême du Colorado devrait rendre sa décision l’année prochaine.

La production de pétrole a doublé dans cet État depuis 2013 et en 2017, l’État comptait 54 000 puits en production. La production de gaz naturel est stable depuis une décennie. Mais l’augmentation de la population le long du Front Range nord signifie que de plus en plus de personnes vivent à proximité d’installations pétrolières et gazières.