Exclusif: Les meilleurs brasseurs ont perquisitionné par le chien de garde indien dans une enquête de fixation des prix – sources

Par Aditya Kalra, Aditi Shah et Abhirup Roy

MUMBAI (Reuters) – L’anti-pouvoir antitrust indien a perquisitionné jeudi les bureaux de trois des plus grandes sociétés brassicoles dans le cadre d’une enquête sur des allégations de fixation des prix, ont déclaré à Reuters trois sources informées.

Les opérations de perquisition et de saisie ont été effectuées à l’aube par la Commission de la concurrence de l’Inde (CCI) aux bureaux de la brasserie indienne United Breweries & UBBW.NS & gt ;, de la société danoise Carlsberg & lt; CARLb.CO & gt; et le plus grand brasseur au monde, Anheuser-Busch InBev (AB InBev) & lt; ABI.BR & gt; dans au moins deux villes indiennes, ont déclaré les trois personnes, dont une source gouvernementale et une source industrielle.

Le régulateur a mené une enquête antitrust sur les trois sociétés au cours de l’année écoulée, a déclaré une quatrième source informée des enquêtes.

Une des trois sociétés a informé la CCI après avoir déposé une demande de clémence auprès du régulateur, révélant des détails de la fixation des prix présumée, a-t-il ajouté.

Le programme de clémence du régulateur est un type de protection des lanceurs d’alerte offert aux membres de l’entente.

La source gouvernementale a déclaré que les raids avaient mis au jour des courriers électroniques indiquant que les sociétés étaient en train de fixer leurs prix.

“C’est une preuve d’arme à feu”, a déclaré la source.

Les quatre sources ont refusé d’être nommées car elles n’avaient pas été autorisées à discuter de la question avec les médias.

Interrogé sur les raids, un porte-parole d’AB InBev en Inde a déclaré: “Il ne serait pas approprié pour nous de faire des commentaires pour le moment.”

Le porte-parole a ajouté: “Nous prenons très au sérieux le respect des lois antitrust. L’intégrité et l’éthique font partie de nos valeurs fondamentales, incarnées dans notre culture d’entreprise. Notre Code de conduite professionnelle stipule clairement que nos employés doivent comprendre et respecter toutes les lois applicables en matière de concurrence.”

Carlsberg, United Breweries et CCI n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

MARQUES BIEN CONNUES

United Breweries est connue pour sa marque Kingfisher, tandis que les marques de bière d’AB InBev incluent Budweiser, Corona et Stella Artois. Carlsberg vend de la bière sous sa propre marque parmi d’autres et est également propriétaire de Tuborg.

Les règles sont différentes dans les différentes régions de l’Inde, mais les gouvernements des États du pays décident généralement du prix de la bière en ajoutant des droits d’accise, des taxes et un bénéfice sur le prix de vente au détail minimal sur le prix départ brasserie déclaré par les sociétés.

Deux des sources ont déclaré que les trois sociétés sont susceptibles d’avoir manipulé le prix de l’ancienne brasserie.

En vertu de la loi indienne sur la concurrence, la formation d’un cartel est une infraction “pernicieuse” et la CCI est habilitée à infliger des amendes pouvant aller jusqu’à trois fois le bénéfice réalisé chaque année concernée ou 10% du revenu annuel, selon le montant le plus élevé.

Des responsables des opérations indiennes des brasseurs sont interrogés dans le cadre de l’enquête, a déclaré l’une des sources.

“Le secteur des brasseries est déjà fortement réglementé et toute restriction supplémentaire introduite à la suite de cette enquête sera préjudiciable”, a déclaré la source du secteur.

Le mois dernier, Reuters a annoncé qu’AB InBev encourt une amende antitrust de la part de l’Union européenne pour avoir empêché des importations de bière moins chère en Belgique malgré ses efforts pour régler le problème avec le régulateur.

(Reportage par Aditya Kalra, Aditi Shah et Abhirup Roy; édité par Martin Howell, Euan Rocha et David Goodman)