La libération des réserves de pétrole américaines ne garantira pas une baisse des prix à la pompe: …

NEW YORK (Reuters) – Il est peu probable que les automobilistes américains voient leurs prix baisser si l’administration Trump rejette du brut de la Strategic Petroleum Reserve (SPR) car la production pétrolière américaine est déjà en plein essor, selon des analystes.

Un bombe apporte du pétrole à la surface des schistes de Monterey, en Californie, le 29 avril 2013. REUTERS / Lucy Nicholson

La libération potentielle, avant les élections américaines de mi-mandat en novembre, viserait à soulager les clients qui ont vu l’essence faire un bond de 50 cents le gallon l’année dernière.

Même si le communiqué envoie temporairement des contrats à terme plus bas, rien ne garantit que les prix à la pompe suivraient et resteraient bas, selon les analystes et les acteurs du marché.

“Il est peu probable qu’il y ait un impact mesurable sur le marché du diesel ou de l’essence aux États-Unis”, a déclaré Zachary Rogers, analyste en raffinage et en produits pétroliers chez Wood Mackenzie, à Houston. “Il y a déjà assez de brut pour fonctionner à des taux maximums”, a-t-il déclaré.

La réserve, qui contient environ 660 millions de barils de brut, peut être exploitée en cas de perturbation urgente de l’approvisionnement national et a été utilisée pour éviter des hausses de prix en cas de perturbations passées.

(Pour un graphique interactif sur les réactions des États-Unis au prix du brut lors de ventes non urgentes, voir: tmsnrt.rs/2LZBPCw)

Les contrats à terme sur le pétrole brut américain CLc1 cette année ont augmenté de plus de 10%, incitant les États-Unis à réfléchir à un déblocage.

Selon les analystes, toute distribution serait une vente non urgente avec des raffineurs, des sociétés de négoce et d’autres sociétés capables de faire une offre sur des barils stockés sous terre dans quatre localités du Golfe.

Si la réserve est exploitée, une grande partie du pétrole brut et des produits raffinés qui seraient produits pourrait aller à l’étranger, affirment les experts en énergie.

“La demande intérieure n’est pas assez élevée pour absorber tous les barils qui sont raffinés et transformés en produits”, a déclaré Kenneth Medlock, un professeur d’économie de l’énergie et des ressources à la Rice University. Certaines fournitures libérées par le SPR seraient «renvoyées sur le marché», a-t-il ajouté.

(Pour un graphique interactif sur la hausse des exportations de brut et de produits pétroliers américains, voir: tmsnrt.rs/2LTZ55e)

Les États-Unis ne manquent pas de brut. Les exportations de pétrole brut et de produits de la côte du Golfe ont atteint un record historique en avril 2018, année où la région a exporté près de 6,3 millions de barils par jour, selon les données de la US Energy Information Administration.

La sortie du SPR à l’étranger pourrait provoquer “une réaction très négative” parmi les contribuables américains, a déclaré Barry Worthington, directeur exécutif de la United States Energy Association, une organisation à but non lucratif qui représente des entreprises du secteur de l’énergie américain.

Le SPR est composé de quatre sites de stockage au total situés au Texas et en Louisiane, selon le site Web du Department of Energy. Les réserves comprennent des bruts aigre-doux.

En raison de leur proximité des sites de stockage et de la sophistication de leurs installations, les raffineurs de la côte du golfe sont les acheteurs nationaux les plus probables, ont déclaré les analystes.

(Pour un graphique interactif sur l’augmentation des exportations de la côte américaine du golfe du Mexique, voir: tmsnrt.rs/2nlt6vS)

“Cela revient à ce qui est précisément publié. Il existe un marché différent pour le brut aigre-doux ou lourd et léger », a déclaré Paul Horsnell, analyste en énergie chez Standard Chartered.

Reportage de Stephanie Kelly et Jessica Resnick-Ault à New York; édité par Marguerita Choy