Trump intensifie la querelle avec la Turquie, imposant des tarifs plus élevés sur les métaux

PHOTO: Le président des États-Unis, Donald Trump, et le président turc, Tayyip Erdogan, entament un discours au début du sommet de l’OTAN à Bruxelles, en Belgique, le 11 juillet 2018. REUTERS / Kevin Lamarque / File Photo

Par Lisa Lambert

WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a intensifié vendredi ses discussions avec la Turquie en imposant des droits de douane plus élevés sur les importations de métaux, exerçant une pression économique sans précédent sur les alliés de

Critiquant l’état des relations entre les États-Unis et Ankara, Trump a annoncé sur Twitter qu’il avait autorisé un doublement des droits sur l’aluminium et l’acier importés de Turquie, soit 20% et 50% respectivement.

La Maison Blanche a déclaré plus tard que Trump avait autorisé son administration à préparer des documents imposant des droits accrus en vertu d’un article de la loi américaine autorisant les tarifs pour des raisons de sécurité nationale.

Les deux alliés se sont opposés pendant des mois à un pasteur américain détenu en Turquie, à la guerre civile syrienne et à d’autres questions diplomatiques.

La décision de Trump a envoyé la devise lira de la Turquie et son marché boursier plus profondément. La lire, qui a perdu du terrain ces derniers jours en partie à cause des tensions américaines, a plongé jusqu’à 20% vendredi pour enregistrer des niveaux bas face au dollar.

Avant même l’annonce de Trump, le président Tayyip Erdogan avait dit aux Turcs d’échanger de l’or et des dollars contre la lire afin de mener «une guerre économique». Les vagues de la crise se sont propagées à l’étranger, les investisseurs ayant vendu des actions dans des banques européennes fortement exposées à l’économie turque.

« Je viens autorisé un doublement des tarifs douaniers sur l’acier et l’aluminium par rapport à la Turquie comme monnaie, la livre turque, glisse rapidement vers le bas contre notre dollar très fort! » Trump a déclaré dans un message tôt le matin sur Twitter.

“L’aluminium sera désormais à 20% et l’acier à 50%. Nos relations avec la Turquie ne sont pas bonnes en ce moment!”

Les États-Unis, le plus grand importateur d’acier au monde, ont imposé des droits de douane de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium en mars pour les importations en provenance de divers pays.

Depuis lors, ses relations avec la Turquie, sixième importateur d’acier aux États-Unis, se sont détériorées, ce qui a incité Ankara à envoyer cette semaine une délégation à Washington pour rencontrer les services de l’État et du Trésor. Mais ces pourparlers de jeudi n’ont montré aucun signe de percée.

La semaine dernière, les États-Unis ont imposé des sanctions au ministre turc de la justice et au ministre de l’Intérieur pour ne pas avoir libéré le pasteur américain Andrew Brunson.

Brunson, pasteur presbytérien évangélique du Nord

Carolina, a été emprisonné pour avoir prétendument soutenu un groupe qui

Ankara blâme pour une tentative de coup d’Etat en 2016. Brunson dément le

charge. Sa cause est en résonance avec les partisans conservateurs chrétiens de Trump, qui pourraient également être influents alors que les républicains cherchent à garder le contrôle du Congrès lors des élections de mi-mandat en novembre.

CRAVATES FIXES

La Turquie, qui abrite la base aérienne d’Incirlik, utilisée par les forces américaines au Moyen-Orient, est membre de l’OTAN depuis les années 50 et proche allié des États-Unis.

Washington cherche la libération de trois localement

employé d’ambassade des États-Unis. Les questions et les différends commerciaux concernant la Syrie ont également pesé sur les relations bilatérales.

La Turquie souhaite également que les Etats-Unis extradent Fethullah Gulen, un religieux musulman basé en Pennsylvanie qui, selon les autorités turques, a dirigé la tentative de coup d’Etat contre Erdogan, au cours de laquelle 250 personnes ont été tuées. Gulen nie l’allégation.

(Reportage par Lisa Lambert et Susan Heavey; Rédaction par Alistair Bell; édité par Frances Kerry)