L’Inde arrête l’ancien directeur de Bhushan Steel pour fraude présumée

NEW DELHI (Reuters) – Les autorités indiennes ont arrêté jeudi un ancien directeur général de Bhushan Steel Ltd pour une fraude présumée.

Neeraj Singhal, membre de la famille fondatrice, a été présenté devant un tribunal et sera détenu par un tribunal jusqu’au 14 août, a indiqué le ministère des Affaires commerciales dans un communiqué.

Il est assez rare que des industriels influents ou des dirigeants d’entreprise soient arrêtés pour des allégations de fraude en Inde, mais les efforts déployés pour nettoyer les créances douteuses des banques publiques ont mis davantage en évidence leurs transactions financières.

L’année dernière, Bhushan Steel faisait partie d’une dizaine d’entreprises poussées devant un tribunal de la faillite dans le cadre d’une campagne gouvernementale visant à réduire de quelque 150 milliards de dollars de créances douteuses dans les banques indiennes.

La société, qui devait plus de 8 milliards de dollars aux créanciers, a été rachetée en mai par Tata Steel dans le cadre d’un accord de plus de 5 milliards de dollars.

Singhal a été inculpé pour “se livrer à une fraude commerciale grave punissable” en vertu de la loi, a déclaré le ministère des Affaires commerciales.

Le gouvernement a allégué que les fondateurs de Bhushan Steel avaient utilisé une “multitude de manœuvres complexes et frauduleuses pour détourner / détourner des fonds”, représentant des milliards de roupies empruntées à des banques publiques, entraînant des pertes à la fois pour les banques et les investisseurs.

“Un autre coup porté au capitalisme de Crony. Aucune pitié pour siphonner l’argent public”, a déclaré Rajeev Kumar, le plus haut fonctionnaire du gouvernement qui supervise le secteur bancaire du pays, dans un message sur Twitter.

(Reportage de Sudarshan Varadhan, édité par Devidutta Tripathy et Simon Cameron-Moore)