En essayant de sauver la planète, nous pourrions changer la politique mondiale pour toujours

Était-ce la peur dont nous avions besoin? La vague de chaleur mondiale meurtrière de 2018, conjuguée à de nouvelles avertissements scientifiques selon lesquels la catastrophe climatique pourrait se dérouler beaucoup plus rapidement qu’on ne le pensait, amènera enfin une réponse qui aura de sérieuses chances de résoudre le problème? Cela dépend de nous. Le fatalisme, même à ce stade tardif, serait aussi complaisant que la complaisance qui a permis aux choses d’atteindre ce point désespéré. Il est encore possible de sauver l’humanité, mais l’action doit être immédiate et dramatique.

Prendre au sérieux le changement climatique ne signifie pas seulement une réduction rapide et radicale des émissions de carbone et une modification radicale des modes de consommation et de production. Cela implique également de réfléchir soigneusement aux implications et aux répercussions de ces mesures et de les planifier en conséquence. Prenons l’exemple des scientifiques de l’UCL en 2015: 33 pour cent du pétrole mondial et 49 pour cent du gaz mondial devront rester dans le sol pour limiter la hausse de la température mondiale à 2 ° C. apprendre, peut ne pas être suffisant pour éviter une catastrophe. Les conséquences géopolitiques de cette situation seront considérables et, comme il est impossible d’imposer ces limites, nous devons déterminer précisément quels en seront les effets.

Une réduction importante et une perte éventuelle des énormes revenus générés par la production de pétrole et de gaz seront largement ressenties, notamment en Occident. Le dollar américain a conservé son statut de monnaie de réserve malgré le déficit courant considérable de Washington, en partie parce que le pétrole est négocié en dollars et que les producteurs pétroliers et gaziers du Golfe, en particulier les Saoudiens, investissent massivement dans le système financier américain. Ces “pétrodollars” jouent un rôle similaire en aidant à soutenir une livre sterling de plus en plus vulnérable, après le Brexit. Les excédents accumulés des États producteurs, qui représentent des milliards de dollars, constituent la grande majorité de la richesse souveraine mondiale, et Wall Street et la ville de Londres ont longtemps exploité cette source de capitaux, aux dépens de la planète.

Les complexes industriels militaires des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de la France souffriront également de la perte de ventes d’armes régulières de plusieurs milliards de dollars aux États du Golfe. Les contribuables français, britanniques et américains pourraient ne pas être disposés à couvrir la forte augmentation des coûts de maintien de la puissance militaire de leurs gouvernements, ce qui pourrait entraîner une réduction sensible des engagements actuels. Le pouvoir exagéré de Moscou, sans parler de son économie intérieure, sera également durement touché, la Russie dépendant de la production pétrolière et gazière, minant peut-être fatalement l’autorité du régime de Poutine ou de ses successeurs. La capacité de tous ces États d’influencer les relations internationales et d’imposer leur volonté aux autres pourrait être sérieusement diminuée.

Au Moyen-Orient, pays où l’énergie est au cœur de la planète, les États non démocratiques qui dépendent des loyers du pétrole et du gaz deviendront de plus en plus vulnérables. Des économies déjà dysfonctionnelles pourraient rapidement se dégrader, les dépenses publiques pour acheter le consentement populaire cesseront d’être une option, et l’Arabie saoudite et l’Iran perdront les moyens de projeter le pouvoir dans la région pour défendre leurs alliés autoritaires. Si un deuxième printemps arabe venait à sortir de ces conditions, les forces de la contre-révolution seraient beaucoup plus faibles qu’elles ne l’étaient au sommet du boom pétrolier de 2011, soulevant la perspective d’une série de révolutions dans la région.

Une grande partie de cela pourrait se produire indépendamment des décisions prises en Occident. Les exportations de pétrole et de gaz du Moyen-Orient sont de plus en plus orientées vers l’Asie de l’Est et la Chine a tout intérêt à passer rapidement aux énergies renouvelables. Le recours aux importations d’énergie d’une région historiquement dominée par les États-Unis et ses alliés place la Chine dans une situation de vulnérabilité stratégique réelle, car elle commence à remettre en question la position dominante de Washington au cours des prochaines décennies. Le tournant stratégique majeur de la Chine en matière d’énergies renouvelables est une mauvaise nouvelle pour les producteurs de pétrole et de gaz et pour ceux qui se sont habitués à exploiter la richesse en pétrodollars de diverses manières.

Le réchauffement climatique est le produit d’une forme spécifique d’organisation politico-économique, un capitalisme contemporain dominé par des sociétés insatiables et irresponsables, et de grands États se disputant un avantage géopolitique. Les carburants à base de carbone ont été la pierre angulaire de ce système, qui a longtemps traité la seule planète que nous ayons eu comme un égout sans fond. C’est le vaste ensemble d’intérêts à plusieurs niveaux qui s’est engagé à préserver rigoureusement ce système et à amener l’humanité au bord du gouffre.

Les changements nécessaires pour nous ramener au bord du gouffre ne sont pas forcément à craindre ou à subir. On a longtemps compris qu’un monde à faible teneur en carbone serait à bien des égards plus sain et plus heureux. Mais en plus de réduire la pollution, de réduire les factures d’énergie et de raccourcir les trajets domicile-travail, nous pourrions nous attendre à une spéculation financière moins corrompue et déstabilisatrice, à moins de militarisme et à la disparition de certains des pires régimes autoritaires au monde. Quoi qu’il en soit, une transformation séminal se produit et nous devons nous assurer que nous avons son mot à dire.

David Wearing est professeur en relations internationales à Royal Holloway, Université de Londres, et auteur de «AngloArabia: Why Gulf Wealth Matters To Britain».