Tidewater de Houston achetant GulfMark Offshore

La société de services énergétiques offshore Tidewater Inc. achète GulfMark Offshore, son rival de Houston, dans le cadre d’une transaction d’actions combinant deux entreprises en difficulté qui ont émergé de la faillite l’année dernière.

Tidewater, qui a déménagé de la Nouvelle-Orléans à Houston plus tôt cette année, va acquérir GulfMark pour environ 340 millions de dollars en stock, en élargissant son conseil d’administration de sept à 10 membres pour donner trois sièges à GulfMark.

La combinaison crée l’une des plus grandes flottes de navires de soutien offshore pour le secteur pétrolier et gazier. L’industrie offshore a encore du mal à rebondir depuis le récent effondrement du pétrole malgré la hausse des prix du brut, car la plupart des nouveaux investissements sont concentrés sur l’industrie onshore.

Le Tidewater élargi sera toujours dirigé par le directeur général John Rynd, qui a pris les rênes au début de cette année. Rynd a précédemment dirigé la défunte société Hercules Offshore de Houston, qui a fait faillite à deux reprises pendant le bust.

Tidewater a lentement déplacé plus de ses opérations à Houston au cours des 10 à 15 dernières années, mais n’a pas officiellement déménagé son siège jusqu’à cette année à la région de Westchase à Houston.

L’accord devrait être finalisé d’ici la fin de l’année. La société aurait actuellement une valeur combinée de Wall Street d’environ 1,25 milliard de dollars. Tidewater vise à compléter la fusion pour coïncider avec une augmentation prévue de l’activité pétrolière et gazière offshore, alors que le secteur continue de s’améliorer depuis le golfe du Mexique jusqu’à la mer du Nord en Europe.

L’accord combinerait les 180 navires de Tidewater dans le monde entier avec la flotte de 65 navires de GulfMark.

Tidewater a annulé environ 1,6 milliard de dollars de dettes au cours de sa procédure de faillite l’année dernière.