Les importations chinoises vers les ports américains commencent à grimper rapidement au milieu des menaces tarifaires

Par Lisa Baertlein

LOS ANGELES (Reuters) – Les importations chinoises aux ports américains ont augmenté plus que prévu en juin, suggérant que certains détaillants ont augmenté leurs commandes pour se protéger contre une intensification de la guerre commerciale qui menace les coûts d’un nombre croissant de produits de consommation.

Les détaillants tels que Walmart Inc & lt; WMT.N & gt; et Amazon.com & lt; AMZN.O & gt; sont confrontés à l’incertitude suscitée par les positions protectionnistes du président américain Donald Trump sur le commerce et la hausse démesurée des importations chinoises en juin était probablement due à “l’achat préventif en anticipation des tarifs”, a déclaré Ben Hackett, fondateur du cabinet de conseil maritime international Hackett Associates. .

“C’est une bosse qui n’est pas tout à fait normale”, a-t-il déclaré.

La haute saison du port des conteneurs aux États-Unis est traditionnellement dictée par les commandes de vêtements, d’appareils électroniques et de jouets fabriqués en Chine pour la saison de rentrée des classes de juin à septembre, puis la saison des vacances d’hiver.

Le volume de conteneurs maritimes chargés de Chine vers tous les ports américains a augmenté de 6,3% en juin après 6,9% en mai et 3,9% en avril, a déclaré Gene Seroka, directeur exécutif du port de Los Angeles, le plus achalandé des États-Unis. port de conteneurs et n ° 1 pour le commerce maritime avec la Chine.

Les données de Seroka proviennent de PIERS d’IHS Markit et ont été analysées par le personnel du Port de Los Angeles.

Les données sur les produits spécifiques et les acheteurs, qui sont conformes à la paperasserie déposée lorsque les marchandises sont livrées, n’étaient pas immédiatement disponibles.

Walmart, Amazon et d’autres détaillants ont refusé de commenter cette histoire.

Trump a promis de remettre à zéro les accords commerciaux mondiaux des États-Unis, qui comprennent une menace de frapper des tarifs douaniers sur plus de 500 milliards de dollars de marchandises chinoises. Les détaillants, qui passent des commandes de marchandises générales jusqu’à un an à l’avance, peuvent augmenter les prix pour compenser les coûts supplémentaires ou chercher de nouveaux fournisseurs dans les pays non soumis aux prélèvements à l’importation.

Le 6 juillet, les États-Unis ont imposé des droits de douane de 25% sur 34 milliards de dollars de produits chinois, y compris des clés USB, des télécommandes et des thermostats, à partir d’une liste de 50 milliards de dollars initialement proposée en avril. La Chine a rapidement riposté en appliquant des droits de douane égaux aux marchandises américaines, y compris le soja, le whisky, le coton et les automobiles.

Il est peu probable que cela affecte immédiatement les détaillants, qui ont déjà des étagères contenant des produits pour la saison des achats de la rentrée scolaire.

L’administration Trump a augmenté les enjeux de la bataille commerciale mardi avec un plan visant à ajouter 10% de droits sur 200 milliards de dollars de produits chinois, y compris les meubles, sacs à main, aliments pour animaux, réfrigérateurs, textiles et pièces automobiles.

Ce nouveau cycle pourrait frapper pendant l’automne précédant les vacances de Noël et d’hiver. De nombreux produits achetés pour cette saison seront arrivés dans les ports bien avant l’imposition des nouvelles taxes.

Bien qu’il puisse y avoir diverses raisons à la hausse inattendue des importations chinoises en juin, certains éléments indiquent que d’autres industries ont eu recours à l’achat à terme pour éviter les droits de douane.

Les constructeurs automobiles ont attiré plus de navires en mai dans une ruée apparente pour amener des véhicules aux États-Unis pour préempter d’éventuels tarifs plus élevés. Les ports de Baltimore, Jacksonville, Floride; et Brunswick (Géorgie) – les trois principaux ports américains pour l’importation d’automobiles – ont déchargé en mai 23 000 voitures de plus que l’année précédente, selon les données portuaires, les responsables portuaires et les sociétés de logistique.

Michael Binetti, analyste chez Credit Suisse, a déclaré que la dernière série de tarifs proposés, si elle était mise en œuvre, pourrait attirer des détaillants comme Restoration Hardware, Williams-Sonoma & WS; WSM.N & gt; Michael Kors & KORS.N & gt; et tapisserie & lt; TPR.N & gt; dans le réticule.

Mais Binetti a déclaré qu’il est trop tôt pour dire si les détaillants vont accélérer les expéditions en provenance de Chine pour éviter les tarifs.

À long terme, “je ne pense pas que les ports américains seront un problème”, a déclaré M. Binetti. “Les bateaux viendront du Vietnam au lieu de la Chine dans les mêmes volumes.”

(Reportage de Lisa Baertlein, Reportage additionnel de Jeffrey Dastin à San Francisco et Nandita Bose et Caroline Hroncich à New York, édité par Vanessa O’Connell et Grant McCool)