Le conseil d’administration de Porto Rico quitte son poste

CHICAGO / NEW YORK (Reuters) – Cinq des sept membres du conseil d’administration de la Puerto Rico Electric Power Authority en faillite – y compris son PDG, nommé il y a un jour – ont démissionné jeudi, laissant le service public sans leadership suite à la dévastation forgé par l’ouragan Maria.

PHOTO DU FICHIER: Un homme passe devant le siège de l’Autorité de l’énergie électrique de Porto Rico (PREPA) à San Juan, Puerto Rico, le 23 janvier 2018. REUTERS / Alvin Baez

Les démissions interviennent un jour après la nomination de Rafael Diaz-Granados au poste de directeur général de la PREPA, le 15 juillet. Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, a annoncé jeudi avoir accepté de payer 750 000 dollars à Diaz-Granados. ou démissionner, en citant le mauvais état de l’utilité.

Ce chiffre dépasse le salaire de base de 450 000 $ – sans compter les primes qui pourraient augmenter son salaire à 900 000 $ – donné au PDG Walter Higgins, qui a démissionné cette semaine après seulement quatre mois de travail.

“Le salaire accordé par le conseil d’administration de la Puerto Rico Electric Power Authority au nouveau directeur exécutif n’est pas proportionnel à la situation financière de PREPA, à la situation financière du gouvernement, ou au sentiment des personnes qui font des sacrifices pour élever Puerto Rico “, a déclaré le gouverneur.

Depuis le passage de l’ouragan Maria en septembre dernier, le PREPA compte maintenant quatre chefs de la direction. Il a coupé l’électricité à plus de 1,5 million de foyers et d’entreprises alors qu’il traversait l’île en tant que puissant ouragan de catégorie 4.

L’ouragan a mis à nu l’état déjà médiocre du réseau électrique de l’île, exposant des années d’entretien et de collecte de taux insuffisants. Les démissions arrivent à un moment où plusieurs milliers de foyers et d’entreprises manquent encore de puissance, et que le PREPA est bien loin des améliorations fondamentales nécessaires pour résister à un autre ouragan.

Mais dans une lettre à Rossello, les membres démissionnaires du conseil ont déclaré qu’ils ne croyaient pas avoir le soutien nécessaire pour entreprendre des «tâches politiquement impopulaires» nécessaires pour changer le PREPA de l’intérieur.

Le président de la PREPA, Ernesto Sgroi, l’un des démissionnaires, a déclaré que le conseil d’administration avait du mal à trouver des candidats pour diriger la PREPA de manière indépendante et a eu de la chance lorsque Diaz-Granados a accepté de prendre ses fonctions.

“Il sera difficile de mener cette entreprise sans un conseil d’administration solide et un PDG fort – pour gérer efficacement cette société indépendamment de l’influence du gouvernement – c’est le principal facteur pour essayer de transformer PREPA”, a déclaré Sgroi à Reuters.

Il a ajouté que les démissions permettront au gouverneur de “choisir les membres du conseil qui sont plus en phase avec son agenda”.

Tard jeudi, Rossello l’a fait en nommant deux nouveaux membres du conseil tout en rejetant les allégations d’ingérence politique. Il a nommé Eli Diaz, président de l’autorité de l’aqueduc et des égouts de Porto Rico, et l’ingénieur électricien Ralph Kreil au conseil d’administration du PREPA.

La PREPA, qui a des passifs de plus de 14 milliards de dollars et qui traverse un processus de privatisation, a largement corrigé son système. Un exode de résidents depuis l’ouragan a laissé une population plus âgée sur une île appauvrie. Mais les résidents ont longtemps craint que le réseau ne soit pas suffisamment stable pour résister à une autre tempête. La saison actuelle des ouragans se poursuit jusqu’en novembre.

Le Corps de l’armée américaine a déclaré cette semaine qu’il enlèverait trois générateurs, qui fourniront une réserve aux centrales électriques de Porto Rico, dès la semaine prochaine. Le Corps avait déjà accepté de les laisser en place jusqu’à ce que le PREPA accepte de les acheter.

Dans leur lettre, les membres du conseil d’administration ont déclaré que “les forces politiques de Porto Rico ont fourni une déclaration définitive qu’elles veulent continuer à contrôler la PREPA”.

“Lorsque les intérêts politiques mesquins des politiciens sont mis en avant des besoins de la population, le processus de transformation du secteur de l’électricité portoricain est mis en péril”, ont-ils écrit.

La lettre a été signée par le président de la PREPA Sgroi, le vice-président Edwin Irizarry et les membres indépendants du conseil d’administration Erroll Davis, Nisha Desai et Diaz-Granados, qui a été engagée pour remplacer Higgins. Higgins a démissionné mercredi, à compter du 14 juillet. Les démissions laissent Maria Palou et Christian Sobrino au tableau.

Palou, une employée de l’exécutif à Porto Rico, avait accepté mercredi soir de démissionner du conseil d’administration et de céder son siège à Higgins. Ni Palou ni Higgins n’ont pu être joints pour commenter.

Le Commonwealth américain est devant un tribunal fédéral qui tente de restructurer une dette d’environ 70 milliards de dollars.