Katerra, une entreprise de construction soutenue par SoftBank, va ouvrir une usine en Californie

Ci-dessus: L’intérieur de l’usine Phoenix de Katerra.

Katerra, un fournisseur de services de bâtiment de bout en bout autoproclamé, évalué à plus de 3 milliards de dollars, a annoncé aujourd’hui son intention d’ouvrir une nouvelle usine de fabrication de pointe à Tracy, en Californie. L’usine devrait entrer en production en 2019 et employer 500 personnes.

Fondée en 2015, la société Katerra, basée à Menlo Park, a récemment levé un financement de 865 millions de dollars en janvier, dirigé par le fonds Vision de SoftBank. Les autres investisseurs comprennent Foxconn et DFJ.

L’objectif de l’entreprise est de rendre le processus de construction moins coûteux et plus efficace en prenant en charge tout, de la conception architecturale du bâtiment à la construction de murs en passant par l’installation d’appareils, éliminant ainsi le besoin de sous-traitants. Afin de réaliser cette vision, Katerra a besoin de ses propres usines domestiques. En plus de l’usine de Tracy qui sera bientôt ouverte, Katerra dispose d’une usine à Phoenix qui emploie 300 personnes. La société a également annoncé en septembre l’ouverture d’une usine de production massive de bois à Spokane (Washington) qui emploiera à terme 150 personnes.

L’usine Tracy produira une vaste gamme de composants de construction, notamment des panneaux muraux, des systèmes de planchers, des fenêtres, des armoires et des finis.

Dans une interview téléphonique avec VentureBeat, Matt Ryan, responsable de la fabrication de Katerra, a expliqué que pour maintenir les coûts logistiques à un niveau bas, les usines de Katerra doivent être à moins de 500 miles des projets. Tracy, situé à seulement une heure de route de San Francisco, dans la vallée centrale de la Californie, permet à la société d’atteindre les clients du sud de la Californie jusqu’à Seattle. Un porte-parole de Katerra a déclaré que Katerra a également reçu un crédit d’impôt de 10 millions de dollars du programme d’État de California Competes afin de construire la nouvelle usine.

“Nous avions ce que nous appelions la semi-automatisation dans la fabrication de nombreux composants clés [à l’usine de Phoenix]. Alors que nous passons à Tracy, nous avons travaillé avec diligence avec des fournisseurs du monde entier pour fournir un degré d’automatisation beaucoup plus élevé », a déclaré Ryan à VentureBeat. Il a expliqué qu’avec l’usine Phoenix, son équipe cherchait comment optimiser la chaîne de production de bout en bout de Katerra – comment s’assurer que tous les composants du bâtiment atteignent la ligne de production au bon moment – et avoir le bon logiciel. intégrer. Il a dit que beaucoup de ces problèmes ont été atténués alors que l’entreprise se prépare à ouvrir une nouvelle usine à Tracy. Quand elle sera entièrement construite, Katerra affirme que l’usine sera capable de produire l’équivalent de 12 500 unités multifamiliales par an.

Sur les 500 postes que Katerra envisage d’embaucher, 440 seront dans la fabrication – assembleurs et responsables de lignes de production – et 102 seront des postes de soutien opérationnel, comme les directeurs généraux, les ressources humaines et les TI. Ryan a indiqué que Katerra espère également ouvrir un laboratoire de R & D à l’usine – attirant des talents proches de la Silicon Valley.

Au cours des trois prochaines années, Katerra espère ouvrir trois autres usines de composants de construction sur les marchés du Sud et de la Côte Est, ainsi qu’une autre usine de production de bois massif dans le Sud-Est pour servir ses clients aux États-Unis. Selon un porte-parole de Katerra, les réservations de l’entreprise se font sur la côte ouest et dans les régions du sud et du nord-est des États-Unis.

À ce jour, Katerra a accumulé plus de 3,7 milliards de dollars en réservations pour de nouveaux projets de construction et emploie actuellement environ 3 500 personnes. La société a achevé la construction de deux projets à ce jour – un complexe d’appartements de 386 unités à Anaheim en Californie et un complexe d’appartements de 132 unités à Spokane, Washington.

Correction, 7h36Cet article a été mis à jour avec le nombre exact de réservations que Katerra a accumulées à ce jour, ainsi que le nombre de personnes employées par Katerra.