Wall Street ne voit aucune issue facile à la guerre commerciale des États-Unis avec la Chine

Les investisseurs mondiaux ont surtout regardé après l’intensification de la lutte commerciale entre les États-Unis et la Chine, alors même que les pays se déplacent pour déployer des tarifs douaniers sur des centaines de milliards de dollars de marchandises. Mais l’humeur de Wall Street s’assombrit, les analystes s’inquiétant de plus en plus de l’impact potentiel sur les marchés financiers alors que les deux plus grandes économies du monde s’affrontent.

“Il est maintenant beaucoup plus probable que le différend se poursuive pendant une période prolongée et que nous verrons des mesures protectionnistes s’accroître”, a déclaré Elena Duggar, directrice générale associée de l’agence de notation de crédit Moody’s, dans une note de L’administration Trump, mardi soir, a surpris les investisseurs en menaçant d’imposer des droits de douane de 10% sur 200 milliards de dollars supplémentaires de produits chinois. “Les retombées économiques de telles mesures pourraient être importantes pour l’économie mondiale”.

Reflétant ces préoccupations, les actions se sont vendues mercredi, alors que le Dow Jones chutait de 219 points, soit 0,9%, et que les valeurs plus larges du S & P 500 et du Nasdaq chutaient également. Les index chinois ont également glissé.

Les marchés financiers pourraient subir une baisse plus forte si la Chine riposte à la dernière volée des tarifs américains, comme l’a promis Pékin, selon la firme de recherche Capital Economics.

L’une des raisons pour lesquelles Wall Street est inquiète: la République populaire, qui a acheté 154 milliards de dollars d’importations américaines l’année dernière, est rapidement à court de produits américains à frapper avec des tarifs douaniers. Cela augmente le risque que la Chine puisse exercer d’autres représailles, par exemple en imposant des restrictions aux entreprises américaines qui font des affaires dans le pays.

Voici pourquoi cela pourrait être un point faible dans la stratégie commerciale de la Maison Blanche: les multinationales américaines ont des opérations beaucoup plus importantes en Chine, tant en termes de ventes que de salariés, que les entreprises chinoises aux Etats-Unis. ces entreprises, par exemple via des contrôles réglementaires beaucoup plus stricts ou des boycotts des consommateurs “, selon Capital Economics.

“Les experts du commerce que nous avons consultés soulignent le potentiel de campagnes anti-américaines sur les médias sociaux, les retards ou le blocage des autorisations réglementaires, les interdictions de voyager, les restrictions d’investissement, entre autres options”, a déclaré Ed Mills dans un rapport.

Une préoccupation plus grande pour l’administration Trump pourrait être l’impact de la querelle commerciale sur les consommateurs. Les tarifs «Tit-for-tat» augmentent déjà le coût de certaines marchandises, comme les machines à laver, tandis que les groupes industriels préviennent des hausses de prix potentielles pour les voitures, l’électronique et d’autres articles.

Pendant ce temps, les fermiers touchés par les tarifs douaniers chinois sur les exportations agricoles américaines posent un risque politique pour M. Trump et pour les républicains, surtout à l’approche des élections de mi-mandat de novembre.

Les analystes disent qu’une guerre commerciale à grande échelle avec la Chine pourrait blesser les États-Unis de plusieurs façons. La hausse des prix pourrait freiner les dépenses de consommation, tandis que les entreprises effrayées par le conflit pourraient retarder les décisions d’investissement, telles que l’embauche. Les deux tendances ralentiraient la croissance économique.

La hausse de l’inflation pourrait également inciter la Réserve fédérale à relever les taux d’intérêt plus rapidement que prévu, ce qui, entre autres effets, stimulerait la valeur du dollar et nuirait aux exportations américaines, un autre facteur de croissance.

Alors qu’il est encore temps pour une résolution à l’impasse, les analystes de Wall Street n’en attendent pas un de sitôt. En partie, c’est parce que l’administration Trump a licencié des fonctionnaires plus modérés qui soutenaient une position mesurée sur la politique commerciale, comme l’ancien haut conseiller économique de la Maison Blanche, Gary Cohn.

“La guerre commerciale de Trump est une classe de maître en matière d’automutilation pour l’économie américaine et mondiale”, a déclaré Nigel Green, PDG du groupe de conseil financier deVere Group, dans une note.