Trump poursuit des politiques commerciales radicales, malgré les coûts

Washington (AFP) – Libérant un autre barrage de tarifs commerciaux punitifs sur des milliers de produits chinois supplémentaires, le président Donald Trump a montré qu’il était prêt à poursuivre des politiques radicales – peu importe le coût.

Et comme les attaques de Trump sur l’Allemagne au sommet de l’OTAN cette semaine démontrent, cette stratégie agressive s’étend aux alliés ainsi que des rivaux traditionnels et à la sécurité ainsi que le commerce.

Les marchés boursiers se sont redressés au cours des derniers jours en raison de l’opinion exprimée par des analystes, comme JP Morgan et CFRA, selon laquelle les premières salves de la guerre commerciale étaient simplement une «tactique de négociation».

Mais l’annonce de mardi que l’administration irait de l’avant avec des droits de douane de 10% sur d’autres produits chinois de 200 milliards de dollars dès septembre a mis un terme à cette vision plus favorable, faisant dégringoler les marchés mondiaux mercredi.

Cette mesure vient s’ajouter aux droits de douane de 34% sur les importations annuelles de 34 milliards de dollars en provenance de la Chine, auxquels s’ajoutent 16 milliards de dollars, ainsi que les droits de douane élevés sur l’acier et l’aluminium du monde entier.

Et Trump a menacé de frapper encore 200 milliards de dollars de marchandises en provenance de Chine, et a mis de nouvelles taxes sur les importations d’automobiles, dans un mouvement largement axé sur l’Allemagne.

La Chine, le Mexique, le Canada et l’Union européenne ont réagi à chaque mouvement américain avec des représailles de leur part. Adam Slater, analyste chez Oxford Economics, a déclaré que la part totale du commerce mondial face aux droits élevés pourrait atteindre 5%.

Les économistes préviennent que cela représente un risque sérieux pour l’économie mondiale, car cela va déprimer l’investissement et la croissance américaine et accélérer le chômage.

Mais avec une économie qui progresse de 4% au deuxième trimestre, un chômage au plus bas depuis une génération et des profits des entreprises qui grimpent en flèche en raison des réductions massives d’impôts américaines, Trump peut se sentir à l’aise en ignorant ces craintes.

– L’Afghanistan de Trump –

Avec des élections à mi-mandat en novembre, au cours desquelles le parti républicain de Trump pourrait perdre des sièges au Congrès, il pourrait être plus concentré sur le court terme, jouant sur sa base politique.

Au lieu d’une diplomatie prudente, Trump a «doublé» sa tactique abrasive, a déclaré l’experte en politique étrangère Heather Conley du Centre d’études stratégiques et internationales.

Et parce qu’il a besoin de montrer à ses partisans qu’il en tire quelque chose, il va «continuer à regarder et voir qui clignote en premier», a-t-elle déclaré à l’AFP.

Alors que Trump a jeté quelques faussetés verbales qui ont tour à tour horrifié et réconforté les partenaires commerciaux et les entreprises américaines, il a constamment évolué vers une position plus dure alors que les autres gouvernements n’ont pas succombé à ses menaces.

“Il y a clairement une vision du monde cohérente derrière cette politique”, a déclaré l’économiste Adam Posen à l’AFP: “C’est une vision du monde cohérente, si paranoïaque”.

Mais Posen, qui dirige l’Institut Peterson pour l’économie internationale et qui a siégé au conseil de la politique monétaire de la Banque d’Angleterre, avertit que l’administration mène une guerre à plusieurs fronts sans aucun moyen de produire une victoire.

Les guerres commerciales sont «encore plus coûteuses pour l’agresseur que ne l’est habituellement l’agression militaire et les effets d’une attaque sont encore moins prévisibles et contrôlables que la guerre traditionnelle», a-t-il averti.

“Il n’y a aucun scénario où infliger une douleur économique aux partenaires commerciaux mène à un bon résultat.”

Ce mépris pour la certitude des blessures auto-infligées pourrait faire de cette confrontation “l’Afghanistan économique de Trump – coûteux, ouvert et infructueux”, écrit Posen dans une récente tribune.

– Gambit géopolitique –

Posen et d’autres reconnaissent que certains points de Trump sont valables: de nombreux gouvernements se sont longtemps plaints de la protection laxiste de la Chine pour la technologie et même le vol pur et simple de la propriété intellectuelle.

Et l’excédent commercial élevé de l’Allemagne pendant des années a été un point sensible au sein de l’UE et dans les relations transatlantiques.

Trump a également accusé l’Allemagne de ne pas supporter sa juste part des coûts de défense de l’OTAN et de trop compter sur la Russie pour ses besoins énergétiques.

Mais Conley a déclaré: “il n’y a pas de stratégie globale quand il s’agit de ce que les Etats-Unis essaient de faire, comment guider les ressources et les alliés pour aller le chercher.”

“Il a un besoin immédiat de faire quelque chose maintenant, mais aucun sens de ce que sont les conséquences en cascade.”

Et sa stratégie agressive peut nuire aux efforts diplomatiques américains. La Maison Blanche a besoin de Pékin pour faire pression sur la Corée du Nord pour dénucléariser et avoir plus de poids sur la Chine pour changer ses politiques si elle se joint à l’UE et à d’autres.

Au lieu de cela, “Trump est prêt à augmenter la mise jusqu’à ce que la Chine capitule”, a déclaré Eswar Prasad, professeur de politique commerciale à l’Université Cornell.

“Le gouvernement chinois n’étant pas d’humeur à céder aux exigences américaines, il est difficile d’imaginer une voie de sortie d’une guerre commerciale en escalade qui pourrait finir par infliger des dommages aux deux économies.”