BYD et Generate Capital éliminent le «désordre» du déploiement des bus électriques

Le programme de crédit-bail de 200 millions de dollars aidera à réduire les coûts initiaux et pourrait ouvrir des débouchés pour des batteries de seconde vie.

Julia Pyper 12 juillet 2018

Julia Pyper est rédactrice en chef chez Greentech Media. Elle couvre la politique de l’énergie propre, l’industrie solaire, les technologies de pointe et la mobilité électrique. Elle a précédemment travaillé pour E & E Publishing et a couvert les questions d’énergie propre et de changement climatique à travers les États-Unis et à l’étranger, notamment en Haïti, en Israël et aux Maldives. Julia est diplômée des universités McGill et Columbia. Retrouvez-la sur Twitter @JMPyper.

La coentreprise aidera les clients à accéder à un coût du capital moins élevé.

BYD Motors et Generate Capital ont lancé un nouveau programme de location pour accélérer l’adoption des bus électriques. La coentreprise créera également de nouvelles occasions de déployer un stockage d’énergie de seconde vie.

Les bus alimentés par batterie deviennent de plus en plus populaires alors que les villes et les États cherchent à réduire la pollution locale et les émissions de carbone. Mais bien que les véhicules électriques offrent des avantages environnementaux et des économies de carburant au fil du temps, ils viennent à un prix supérieur à leurs concurrents diesel.

La coentreprise annoncée cette semaine, décrite comme la première en son genre, est conçue pour accroître la flotte d’autobus électriques aux États-Unis en réduisant les coûts initiaux.

Generate Capital investira 200 millions de dollars pour acheter et louer les autobus. BYD, soutenu par Warren Buffett, l’un des plus grands constructeurs de véhicules électriques au monde, fabriquera et commercialisera les bus destinés aux clients des secteurs public et privé.

Les sociétés de leasing traditionnelles n’attribuent généralement aucune valeur résiduelle aux véhicules électriques, ce qui rend le financement difficile, explique Jigar Shah, co-fondateur et président de Generate. Shah a été le fondateur et le PDG de Sun Edison, et a depuis apporté ce modèle au stockage de batteries, aux piles à combustible et maintenant aux bus électriques.

“Nous sommes tous très enthousiastes à l’idée que les courbes de coûts de la technologie ont baissé et qu’un nouvel avenir est à venir”, a-t-il déclaré lors d’une interview. “Mais il y a un désordre dans la façon dont cela est mis en œuvre.”

“Le capital des marchandises ne traite pas les bus EV équitablement”, a poursuivi Shah. “Générer des étapes lorsque ces situations se produisent et fait de l’argent sur le désordre du processus … jusqu’à ce que nous puissions convaincre le capital de marchandises que les produits financiers actuels qu’ils ont pour le marché des autobus diesel sont pleinement applicables au marché des autobus EV.”

“Cela rend heureux BYD – et ses concurrents – parce que maintenant nous aidons leurs entreprises futures à avoir accès à un coût du capital beaucoup plus bas”, a-t-il déclaré.

Selon le Global EV Outlook 2016 de Bloomberg New Energy Finance, il y a environ 345 000 bus électriques sur la route dans le monde. Cependant, le stock d’autobus électriques à batterie des États-Unis n’est que d’environ 300 (dont environ les deux tiers ont été fabriqués par BYD).

Bobby Hill, vice-président d’Amérique du Nord pour BYD Coach and Bus, a déclaré que l’Agence fédérale de transport (FTA) distribuera environ 84 millions de dollars en subventions compétitives pour les bus électriques cette année grâce à son programme Low ou No Bus. Mais ces fonds ne vont pas très loin. Les agences de transport en commun reçoivent souvent assez d’argent pour acheter un seul autobus, et les grandes villes ont tendance à en battre de plus petites pour obtenir des subventions.

Avec le nouveau programme de crédit-bail Générer et BYD, les agences de transport pourront commencer immédiatement à économiser sur leurs paiements mensuels pour le carburant et l’entretien, a indiqué Hill.

Il a ajouté que les règles de l’ALE permettant aux organismes de transport d’appliquer des fonds de subvention spécifiquement à la location de batteries, en plus d’acheter des autobus électriques, rendent l’option de location encore plus avantageuse.

«Ils peuvent louer l’ensemble du bus, y compris les batteries, et notre autobus de 40 pieds avec batteries coûte actuellement environ 780 000 $», a déclaré Hill. “Ou ils pourraient acheter le bus pour une fraction de cette somme d’argent et de louer les batteries sur un paiement mensuel.”

Une nouvelle entreprise de stockage de batterie de seconde vie

Si une batterie de bus électrique tombe en panne ou si la garantie vient à manquer (après 12 ans dans le cas de BYD), ces batteries peuvent continuer à fonctionner dans d’autres applications, ce qui fait partie de la valeur résiduelle d’un VE.

Une fois la location d’une batterie de bus terminée, cette batterie peut encore être utilisée dans un système de stockage stationnaire, par exemple pour équilibrer la production d’une ferme solaire ou pour aider au rasage de pointe, et durera probablement encore 15-20 ans, selon Hill.

Aucun des clients de BYD n’a atteint la fin de la garantie de la batterie à ce jour. Même certains des plus grands déploiements en Chine approchent juste de la huitième année. “Il nous reste donc encore quelques années avant de prendre notre retraite et d’utiliser ces batteries pour leur seconde vie”, a déclaré Hill.

BYD dispose déjà d’une division de stockage d’énergie et présente actuellement ses clients d’agences de transport en commun à l’achat de nouvelles batteries. Mais le fabricant chinois fait également savoir aux clients qu’il est possible de faire quelque chose avec les batteries de leur bus lorsque le véhicule prend sa retraite.

“Au cours des quatre prochaines années à six ans, nous allons vraiment voir comment ce programme fonctionne”, a déclaré Hill.

Dans le cas d’un client privé, comme Google ou Facebook, le bus peut être loué à plus court terme, bien avant la fin de sa vie utile. Dans le cadre de la nouvelle coentreprise de BYD, Generate reprendra le bus, le remettra à neuf et le vendra à un autre client. La batterie d’origine peut également être remplacée et revendue séparément pour une utilisation en seconde vie.

Rendre les nouvelles technologies “ennuyeuses”

Il y a beaucoup de battage autour des véhicules électriques. Les nouvelles sur les réductions drastiques des coûts de la batterie et les gigafactories conduisent à des projections de ventes ambitieuses. Mais il y a encore beaucoup de travail qui doit être fait en coulisse pour atteindre ces chiffres.

Déterminer comment les clients travaillent avec leurs sociétés de crédit-bail existantes et comment rendre les camions électriques et les autobus plus abordables, est une conversation qui afflige de nombreux directeurs financiers, a déclaré Shah. Ce n’est pas sans rappeler les obstacles liés à l’achat d’énergie solaire en 2003.

“Obtenir ce niveau de confort dans le bureau du directeur financier n’est pas seulement un facteur du nombre d’histoires de hype qu’ils ont lu; c’est qui répond réellement à leurs questions “, a déclaré Shah.

L’entreprise BYD-Generate a déjà plusieurs clients, y compris des universités de premier plan, de grandes sociétés et des municipalités plus petites.

En plus de soutenir le programme de location d’autobus électriques, Generate éduque les clients sur les incitations et les termes contractuels qui aident à réduire le coût du financement.

“J’aime faire des choses qui étaient autrefois excitantes, ennuyeuses”, a déclaré Shah. “Parce que plus c’est ennuyeux je le fais, moins cher la capitale qui veut le chasser.”