La tourmente en Amérique latine

Tant d’attention médiatique récente sur l’Amérique latine s’est concentrée sur la crise politique et la catastrophe économique au Venezuela – et avec raison. Voici un pays dans lequel un parti au pouvoir qui a autrefois remporté les élections équitablement a dépouillé le parlement du pouvoir en réponse aux victoires de l’opposition, a empilé des tribunaux avec des loyalistes politiques et a éliminé pratiquement tous les médias indépendants. Les groupes d’opposition exercent des pressions sur le gouvernement uniquement dans les rues. La violence politique a fait des centaines de morts. Une économie fortement tributaire de la faiblesse des exportations de pétrole, déformée par des stratagèmes politiques mal conçus depuis de nombreuses années, a entraîné une pénurie des produits de consommation les plus élémentaires, notamment de la nourriture et de l’eau. Des milliers de réfugiés ont fui dans les pays voisins. Les rapports d’une tentative de coup d’Etat manquée en mai impliquant des officiers des quatre branches de l’armée du Venezuela ne sont pas une surprise.

Pourtant, bien que les défis auxquels sont confrontés les autres grands pays de la région ne soient pas aussi graves qu’au Venezuela, il est clair que les problèmes croissants et la colère du public sont devenus des caractéristiques communes dans toute l’Amérique latine.

En Argentine, Mauricio Macri a été élu président en 2015 sur la promesse de vastes réformes économiques visant à rouvrir l’économie du pays aux investissements étrangers et à relancer la croissance après des années de forte inflation et d’isolement financier. Au début, Macri a essayé des ajustements graduels à l’économie de l’Argentine, mais un manque fondamental de confiance des investisseurs est resté. Cette année, la course au peso a débuté en avril après une hausse des taux des bons du Trésor américain qui a provoqué une liquidation des marchés émergents, forçant Macri à se tourner vers le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir de l’aide. L’inflation a explosé. Le FMI donnera à Macri une couverture politique pour poursuivre les réformes économiques qui vont infliger plus de souffrances au public, mais il en paiera probablement le prix, car les électeurs l’ont élu pour libérer l’Argentine des exigences des créanciers implacables. Il fera face à plus de protestations et une opposition enhardie. Les élections nationales de l’année prochaine promettent d’être extraordinairement controversées.

Les problèmes croissants du Mexique ont maintenant débouché sur une élection capitale et une victoire écrasante pour Andres Manuel Lopez Obrador, le premier président «de gauche» élu depuis les années 1930. Cette explosion a été construite pendant des années. La corruption publique, y compris les histoires qui ont impliqué la famille du président sortant Enrique Pena Nieto, a fait des nouvelles à plusieurs reprises. Les homicides ont atteint des niveaux records partout au pays et il y a eu de la violence liée aux gangs, même dans des régions où cela avait été rare. Des groupes de trafiquants de drogue bien armés ont acheté et intimidé le contrôle de villes entières dans certaines parties du pays, et les politiciens les défient à leurs risques et périls. Quelque 130 hommes politiques ont été assassinés lors de la campagne électorale de cette année.

Ensuite, il y a le voisin gênant du Mexique au nord. Donald Trump a commencé à s’opposer au Mexique dans son tout premier discours en tant que candidat présidentiel en 2015. Son approche conflictuelle a, bien sûr, continué avec la renégociation forcée de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) avec le Mexique et le Canada. Comme il est devenu clair que le Mexique aurait bientôt un nouveau président avec une nouvelle attitude publique plus sceptique envers l’ALENA, Trump a dit que les négociations se poursuivraient jusqu’en 2019. Le Mexique et le Canada, confiants que le parti et la base de soutien de Trump veulent la transaction pour rester en place, ne reculez pas de la pression de Trump. Il y aura beaucoup d’incertitude politique au cours de la période de cinq mois avant que Lopez Obrador ne prenne ses fonctions, et encore beaucoup plus alors qu’il commence à changer la politique du Mexique.

Enfin, il y a la grande élection à venir en octobre prochain au Brésil, un pays qui a fait face à son pire scandale de corruption et à son ralentissement économique le plus profond depuis des décennies. Les réformes visant à redresser l’économie brésilienne à long terme en réduisant les dépenses de l’État ont peu progressé. Une récente grève nationale des camionneurs a paralysé le pays et forcé le gouvernement à abandonner un plan visant à augmenter les prix de l’essence en réaction à la hausse des prix du pétrole. Les crimes violents ont forcé le gouvernement à donner à l’armée le contrôle d’une grande partie de Rio de Janeiro. Les deux candidats à la présidentielle la plus élevée sont un ancien président actuellement incarcéré pour corruption (Luiz Inacio Lula da Silva) et un ancien sénateur et ancien capitaine de l’armée qui a exprimé son admiration pour le régime militaire et la brutalité policière (Jair Bolsonaro). Un sondage réalisé en juin a révélé que 62% des Brésiliens âgés de 16 à 24 ans quitteraient le pays s’ils le pouvaient.

Tous ces pays ont été confrontés à des crises plus profondes dans le passé, mais aucun d’eux ne semble se diriger vers des jours meilleurs.

Ian Bremmer est le président du groupe Eurasia et auteur deNous contre eux: l’échec du mondialisme.