Comment ces consultants ont fait un saut à la liste Rich Boss

“Nous ne voulions pas vendre notre temps”, dit Walta. “Nous voulions être des propriétaires d’actifs.” Arsineh Houspian

C’est un sentiment que tous les consultants connaissent. Vous avez trouvé une excellente idée, mais le client ne bougera pas – si seulement vous pouviez le faire vous-même.

Les métallurgistes, les collègues et les anciens collègues de l’université, Patrick Walta et John Carr, y ont souvent séjourné. Mais en Mars l’année dernière, après plusieurs années de planification, ils ont décidé de franchir le pas.

La paire a signé un accord pour acquérir un barrage de résidus et une mine de zinc fermée.

“Nous ne voulions pas vendre notre temps”, dit Walta. “Nous voulions être des propriétaires d’actifs.”

Le directeur exécutif Tolga Kumova figure également sur la liste Rich Boss, qui sera publiée ce vendredi dans le magazine Boss. Eddie Jim

Un peu plus d’un an plus tard, l’entreprise du groupe, New Century Resources, commencera à produire du zinc à partir des déchets de ce barrage, qui fait partie du projet de zinc Century, précédemment détenu par le mineur chinois MMG.

Cela a aidé trois membres de l’équipe New Century – dont Walta, le président exécutif Evan Cranston et le directeur exécutif Tolga Kumova – sur la liste Rich Bosses, qui sera publiée ce vendredi dans le magazine Boss.

Walta, qui est directeur général et détient une participation de plus de 39 millions de dollars, affirme que lui et Carr (qui est chef du développement des affaires) travaillaient chez CleanTeq, un service minier coté à l’ASX, lorsqu’ils ont commencé à explorer ce potentiel. réhabilitation économique “.

Retraitement à but lucratif

John Carr travaillait chez CleanTeq, un service minier coté à l’ASX, avant d’explorer le potentiel de «réhabilitation économique» des mines. Eddie Jim

L’idée est que lorsqu’une grande mine arrive en fin de vie, son propriétaire doit réhabiliter le site et nettoyer les déchets laissés par l’opération. Souvent, ces déchets prennent la forme de résidus, qui sont généralement stockés dans des barrages.

Walta et Carr ont vu une opportunité de prendre ces déchets – qui contiennent des minéraux précieux, mais aussi divers polluants – tels que les toxines, de les nettoyer et de les retraiter dans un but lucratif.

La mine Century a surgi comme un fabuleux banc d’essai.

Avant sa fermeture en 2015, Century était la troisième plus grande mine de zinc au monde. Incroyablement, les résidus laissés par l’opération représentaient la 14ème plus grande réserve économique de zinc au monde.

Le retraitement de ces résidus n’a pas séduit MMG, qui avait une assurance de réhabilitation de 193,7 millions de dollars sur le site avec le gouvernement du Queensland.

Donc, en Mars l’année dernière, Walta et Carr ont conclu un accord pour prendre le contrôle de l’opération, et New Century est né.

En plus du barrage de stériles, New Century a récupéré l’ancienne mine (qu’elle remplira de résidus retraités), l’usine de traitement de MMG (dont Walta dit qu’elle a une valeur de remplacement de 4 milliards de dollars) et d’autres infrastructures.

“Nous voyons beaucoup d’opportunités”

Il a également ramassé un paquet de terre autour du site, y compris un dépôt de phosphate et des dizaines de cibles d’exploration potentielles.

Et pour couronner le tout, MMG a remis à New Century 12 millions de dollars pour établir une fiducie pour les obligations liées au titre autochtone, et a accepté de verser 34,5 millions de dollars de plus pour les efforts de réhabilitation.

New Century n’a rien payé, mais doit remplacer l’assurance de réadaptation de 193,7 millions de dollars de MMG d’ici 10 ans.

“L’infrastructure est toujours dans un état magnifique”, dit Walta. “Nous sommes en mesure d’utiliser ce capital irrécupérable et d’obtenir un très grand projet opérationnel très rapidement.”

New Century s’attend à redémarrer la production en août. Les analystes ont estimé qu’il pourrait produire un bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement de 207 millions de dollars en 2019, et le double de l’année suivante.

Walta indique qu’environ 40% de la société appartient à la direction et aux membres du conseil d’administration, ce qui signifie que l’accent est fortement mis sur les rendements pour les actionnaires.

«Nous sommes extrêmement excités par l’opportunité que présente Century: nous considérons Century comme une grande opportunité de dividendes», dit-il.

“Je pense que c’est formidable pour nos actionnaires de penser comme eux.”

Alors que Walta se concentre sur l’étape de démarrage de New Century, il est ambitieux quant aux perspectives d’avenir du modèle de réhabilitation économique de l’entreprise.

“Nous voyons beaucoup d’opportunités pour ce business model et notre business, nous le voyons comme une nouvelle industrie, ou une nouvelle partie de l’industrie minière.”

Il compare chaque projet minier à une tarte – les grands mineurs qui développent les projets vont manger 80 pour cent de la tarte au cours de la première vie d’une mine, mais se contenteront de laisser une tranche pour une entreprise comme New Century, qui est prêt à prendre le risque de la réhabilitation.

“Nous aimerions manger ce dernier morceau de la tarte – et nous allons nettoyer l’assiette pour vous aussi.”