Le PDG de Premier Foods pourrait être expulsé par la révolte des actionnaires

© Alamy Angel Delight est l’une des marques de Premier Foods. Le cours de l’action de la société est plus bas que lors des négociations d’acquisition il y a deux ans.

Deux actionnaires importants ont soutenu une révolte contre le PDG de Premier Foods, rendant de plus en plus probable que Gavin Darby soit expulsé même s’il survit à un vote des investisseurs la semaine prochaine.

Darby a été attaqué par le groupe activiste Oasis Management, le deuxième plus grand actionnaire de l’entreprise derrière des marques familiales telles que M. Kipling, Angel Delight et Bisto.

Oasis, qui a une participation de 9,3%, prévoit de voter contre la réélection de Darby en tant que PDG lors de l’assemblée générale du Premier ministre le 18 juillet, et sa position a été minée par des rumeurs selon lesquelles il aurait perdu le soutien du fonds spéculatif américain Paulson.

Orkun Kilic, gestionnaire de portefeuille chez Paulson, a déclaré au Sunday Telegraph: «L’entreprise a désespérément besoin d’une nouvelle direction qui soit prête à accorder la priorité aux parties prenantes, et nous espérons que cette prochaine AGA sera un point de réflexion.

Un autre des 10 premiers actionnaires a déclaré au journal: “Nous prévoyons de voter contre la réélection de Gavin Darby. Après l’échec de l’offre McCormick, nous ne pensons pas qu’on puisse lui faire confiance. “

Paulson, qui détient une participation de 6,2%, a été déçu par la performance de l’entreprise au cours des deux années qui ont suivi les pourparlers de rachat infructueux avec McCormick, la société américaine la plus connue pour les épices Schwartz. L’année dernière, Paulson a décrit le Premier ministre comme ayant été «grossièrement mal géré» par Darby.

Les actions de Premier chutent maintenant à 40p, contre une offre de 65p-a-share de McCormick qui a été repoussée en faveur d’une alliance avec Nissin, un fabricant de nouilles japonais, qui reste le premier actionnaire du Premier avec une participation de 20%.

Depuis qu’il a pris les rênes en 2013, Darby a ébréché la montagne de la dette de Premier – une gueule de bois d’une frénésie d’acquisition mal jugée dans les années précédant la crise financière.

Avant son arrivée, l’entreprise avait vendu des marques telles que la confiture de Hartley, le vinaigre de Sarson et Branston Pickle pour réduire sa dette. En 2014, Darby a mené un refinancement de £ 1,1 milliard qui comprenait une émission de droits fortement actualisée, qui a permis de lever des fonds auprès des actionnaires.

Le président du premier ministre, Keith Hamill, a défendu Darby et a soutenu que les conditions de marché difficiles signifient que c’est le mauvais moment pour vendre plus de marques. Oasis a suggéré que la marque Batchelors pourrait aller chercher plus de 200 M £. Hamill, qui tiendra une dernière série de réunions d’actionnaires cette semaine, a déclaré que Premier est une «entreprise bien gérée».

Avec le camp de Darby soutenu par Nissin et le soutien des groupes consultatifs d’actionnaires Glass Lewis et ISS, les résultats de la réunion devraient être proches. Cependant, un vote important des actionnaires contre Darby le rendrait difficile pour lui de continuer en tant que directeur général.