Trump maintient sa réserve de pétrole dans la poche arrière alors que les prix à la pompe grimpent

Si le président américain Donald Trump veut baisser les prix à la pompe, il ne doit pas compter sur l’OPEP. Il dispose d’un stock d’urgence d’une capacité de 660 millions de barils.

La libération d’une partie de ce brut en septembre ou en octobre pourrait ralentir les prix de l’essence avant les élections de mi-mandat de novembre. Trump pourrait également l’utiliser comme un outil pour persuader les acheteurs de pétrole iranien d’arrêter leurs achats dans la période précédant le 4 novembre, date à laquelle les sanctions américaines contre la République islamique devraient reprendre leurs droits.

“Pour l’administration Trump négociant avec les acheteurs de brut iraniens, il est probablement plus stratégique pour eux d’offrir un prélèvement SPR comme une force compensatrice pour l’étanchéité du marché”, a déclaré Kevin Book, directeur général de ClearView Energy Partners basé à Washington.

Un modeste retrait est à l’horizon. Le Congrès a déjà mandaté la vente de 11 millions de barils dès le 1er octobre, et un projet de loi sur les dépenses publiques devant le Congrès pourrait maintenant ajouter 4 millions de barils à ce chiffre. Mais Trump a l’autorité d’urgence pour libérer jusqu’à 30 millions de barils de plus sur le marché.

“Quarante-cinq millions de barils frappant le marché dans un délai relativement court serait une grosse affaire”, a déclaré Book.

Effet de marché

Selon Robert McNally, ancien conseiller en énergie du président George W. Bush et président du cabinet d’experts-conseils, l’utilisation de la réserve en conjonction avec d’autres pays pour compenser les tonneaux iraniens perdus pourrait constituer une utilisation légitime de la réserve. Rapidan Energy Group.

“Washington ne peut pas stabiliser le marché pétrolier mondial avec le SPR”, at-il averti. “S’il choisit d’utiliser le SPR pour combattre des forces fondamentales, il peut gagner des batailles temporaires et courtes mais il perdra la guerre.”

Selon sa taille et son calendrier, une vente de pétrole pourrait laisser le marché indifférent ou avoir un impact réel, quoique éphémère, sur les prix.

“Lorsque la vente de SPR est confrontée à une réelle tension – de bons exemples sont Katrina, la première guerre du Golfe – la réaction des prix est dramatique, même si elle est de courte durée”, selon Book.

Guy Caruso, ancien chef de l’administration de l’information sur l’énergie, est plus sceptique. “Ce n’est pas assez de pétrole pour faire une grande différence sur le marché mondial”, a-t-il déclaré.

Le secrétaire à l’Énergie, Rick Perry, a rejeté la semaine dernière l’idée de libérer du pétrole de la réserve stratégique de pétrole, ou SPR, en réponse à l’Iran, mais la décision reviendra finalement au président. Dans le passé, Perry et Trump ont pris des positions opposées sur le rôle de la réserve, avec Trump proposant de vendre la moitié de la réserve pour réduire le déficit.

Le ministère de l’Énergie n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Il est peut-être trop tôt pour spéculer sur ce que l’administration va faire, a déclaré Caruso. “Une grande partie de cela serait de voir ce que les Saoudiens font et, deuxièmement, quelle part des exportations iraniennes est en réalité diminuée par les sanctions”.