Comment le financement de Chicago des paiements d’inconduite policière ajoute des centaines de millions à l’onglet

Photo par Getty Images Les manifestants affrontent la police le 24 novembre 2015, lors d’une manifestation après la publication d’une vidéo montrant le policier de Chicago Jason Van Dyke en train de tirer et de tuer Laquan McDonald.

Chicago et New York sont les deux villes américaines qui paient le plus pour régler les plaintes concernant les flics. Mais quand vous ajoutez notre habitude d’utiliser la dette pour couvrir le coût – ces derniers temps, à punir les taux d’intérêt en raison de notre cote de crédit pitoyable – il y a peu de doute que Chicago détient la distinction douteuse comme le meilleur dépensier du pays en matière d’inconduite policière.

Pendant les années qui ont précédé la présente, la ville a régulièrement financé le règlement des règlements et des jugements liés à la police par l’émission d’obligations. New York, quant à lui, paie pour régler les accusations d’actes répréhensibles ou de responsabilité de sa police via son fonds général, selon une porte-parole.

Et la dette de Los Angeles pour financer les règlements liés à la police est une pitance par rapport à celle de Chicago.

L’habitude de Chicago de payer des obligations flottantes pour payer le coût annuel des paiements liés à la police a été mise en lumière dans un rapport publié le mois dernier avec le titre provocateur, “Police Brutality Bonds”, par Action Center on Race & amp; l’économie, un but non lucratif se concentrant sur la façon dont Wall Street profite d’institutions prétendument discriminatoires.

“L’utilisation des obligations pour payer les règlements et les jugements augmente considérablement le fardeau des coûts de la police sur les contribuables, tout en produisant un profit pour les banques et les investisseurs”, indique le rapport. “L’utilisation d’obligations pour payer les règlements ou les jugements peut presque doubler les coûts du règlement initial, et tout cela est payé par les contribuables.”

Le groupe, qui s’est concentré sur les pratiques de plusieurs villes mais a mis en lumière Chicago, estime que Chicago dépensera plus de 1 milliard de dollars pour rembourser la dette sur environ 700 millions de dollars en règlements et jugements liés à la police depuis 2010.

Cela semble être une surestimation. La ville suit combien de ses frais juridiques sont financés par des obligations. De 2010 à 2016, la ville a financé 486 millions de dollars sur les 936 millions de dollars en règlements, jugements et frais juridiques au cours de cette période – un peu plus de la moitié – en obligations. En 2016, pour la première fois depuis des années, la ville a couvert la totalité des 116 millions de dollars de frais juridiques sans recourir à la dette. (Ces frais juridiques comprennent tous les règlements, pas seulement ceux qui sont liés à la police, bien que ces derniers semblent se tailler la part du lion.) Une porte-parole de la ville n’a pas pu déterminer le pourcentage.

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Mais, quel que soit le vrai chiffre, il est clair que les contribuables doivent payer des centaines de millions de dollars pour financer les paiements substantiels aux familles et aux personnes injustement condamnées dont les vies ont été changées pour toujours par les forces de l’ordre de Chicago.

De 2010 à 2017, New York a versé 688 millions de dollars dans des règlements d’actions policières, selon le bureau du contrôleur de la ville. Tout cela a été payé avec des fonds disponibles, selon une porte-parole. En plus de 40 ans, New York n’a pas eu recours à la dette pour payer les frais de règlement des cas d’inconduite policière présumée.

Dans le cas de Los Angeles, l’étude a révélé que plus de 71 millions de dollars d’obligations ont servi à financer des règlements et des jugements liés à la police en 2009 et 2010. Les intérêts sur ces obligations atteindront environ 18 millions de dollars s’ils sont à la retraite. terme.

Chicago, d’autre part, a pris l’habitude de financer par la dette des frais juridiques pour la conduite de la police pendant des années.

«La ville a utilisé la pratique de l’émission de dette pour financer les règlements et les jugements bien avant que le maire Emanuel ne prenne ses fonctions en 2011», a déclaré Kristen Cabanban, directrice des affaires publiques du bureau de gestion de Chicago & amp; Budget, écrit dans un email. “En 2015, l’administration a annoncé un plan pour mettre fin à la pratique de l’émission de dette pour financer les règlements de routine et les jugements d’ici 2019.”

En attendant, cependant, le rythme continue. En 2017, la ville a émis 274 millions de dollars d’obligations imposables échéant dans 12 ans et six mois, à un taux d’intérêt supérieur à 7%. La plus grande partie – 225 millions de dollars – couvre le coût des jugements et des règlements, selon le document d’offre.

Et les règlements liés à la police ne montrent aucun signe de relâchement. La ville de Bettie Jones, un spectateur tué fin 2015 par l’officier Robert Rialmo alors qu’il abattu un adolescent qui venait à lui avec une batte de baseball, s’est installé pour 16 $. millions le mois dernier. Au cours des huit premières semaines de l’année, la ville a accepté de verser plus de 20 millions de dollars dans divers règlements liés à la police – condamnations injustifiées et autres allégations. C’était bien au-dessus du rythme des années précédentes.

UN BUT REACHABLE?

Au cours des deux dernières années, la Ville s’est approprié un peu moins de 50 millions de dollars par année pour couvrir les frais juridiques de divers règlements et jugements, y compris ceux qui sont liés à la police. Le maire Rahm Emanuel ayant promis que le financement par emprunt de ces coûts prendra fin l’année prochaine, il est difficile de voir comment cet objectif sera atteint à moins que ces coûts ne diminuent. Ils ont atteint en moyenne 153 millions de dollars par année au cours des cinq années terminées en 2016.

Pour tous les malheurs de Chicago liés aux terribles interactions policières avec la communauté, la ville n’est pas la seule à être du mauvais côté de la ligne de tendance. Il ne fait aucun doute que les contribuables de Chicago ont historiquement supporté plus de fardeaux liés à la conduite de leur département de police que les contribuables des deux plus grandes villes américaines. Mais les coûts augmentent également sur les côtes.

Los Angeles a versé plus de 80 millions de dollars à l’exercice 2017, le montant le plus important que la ville a connu ces dernières années. Les règlements légaux liés à la police de New York en 2017 étaient de 161 millions de dollars, de loin le plus élevé en dix ans.

La différence est que les deux grandes villes sont mieux en mesure financièrement d’absorber le coup sans avoir recours à payer les grandes banques pour faire face à l’argent.

La ville de Chicago a de nombreuses raisons d’améliorer cette situation au-delà de la camisole financière. Le crime est une préoccupation croissante pour le public. Les vols de voitures et les vols à main armée qui se déroulent dans certaines parties de la ville jugées «sûres» ont placé Emanuel sur la défensive.

Mais, étant donné les contraintes financières de Chicago et la montagne de dettes déjà contractées pour payer le comportement du département de police, une position ultra-agressive de la part des forces de l’ordre, qui exerce potentiellement encore plus de pression sur les contribuables, est risquée.

La nouvelle académie de police de 95 millions de dollars du West Side, qui portera le nom du Cmdr du centre-ville, circule beaucoup. Paul Bauer, qui a été abattu en février dans le Loop.