Pourquoi cette entreprise de mode qui paie ses travailleurs au-dessus des salaires moyens enseigne la gestion de l’argent

dans leFemmes EntrepreneursériesMon pire momentLes femmes fondatrices se remémorent l’expérience la plus difficile et la plus difficile qu’elles aient eue en construisant leur entreprise – et comment elles se sont rétablies.

Zoe Cleary affirme que son partenaire d’affaires a co-fondé Nisolo, un fabricant de chaussures et un détaillant direct, afin d’être «une entreprise de mode rentable tout en traitant dignement les producteurs, les consommateurs et l’environnement». Nisolo se targue de fournir Un travail stable et bien rémunéré pour plus de 500 artisans et ouvriers d’usine péruviens, mexicains et kényans: Le salaire moyen de ses plus de 500 producteurs est supérieur de 27% à celui des salaires équitables, rapporte la compagnie. Après sa première année d’activité, Nisolo a calculé que ses producteurs gagnaient en moyenne 300 pour cent de plus par an que les emplois précédents. Mais ce n’était qu’un marqueur de leur bien-être financier, ont découvert les co-fondateurs. Tandis que leurs producteurs faisaient plus que jamais auparavant, ils ne sauvaient pas un sou de l’argent et, dans de nombreux cas, s’endettaient profondément.

«Je me suis rendu à Trujillo, au Pérou, impatient de discuter avec nos cordonniers de la façon dont Nisolo était reçue aux États-Unis et de la possibilité que nous grandissions. Nous avions supposé que le fait de bien payer nos travailleurs et de leur fournir un emploi cohérent leur permettrait de couvrir leurs frais de subsistance et d’épargner pour l’avenir.

J’ai visité la maison de l’un des cordonniers fondateurs de Nisolo et j’ai découvert un prêt qu’il avait récemment obtenu d’un usurier. Non seulement avait-il acquis ce prêt à taux d’intérêt élevé, mais il avait tout dépensé pour un remodelage de la maison qu’il ne pouvait pas se permettre, il avait 50% de rénovations et maintenant, il ne pouvait pas payer les mensualités.

Autant de questions fondamentales me traversaient l’esprit: faisons-nous vraiment du bien? Ou plutôt, avons-nous eu un impact négatif sur cette communauté en fournissant un revenu nouveau et cohérent sans fournir une formation sur les pratiques de gestion financière? Nous avions l’impression de ne pas remplir notre mission. Je me sentais vaincu.

Il faut du temps pour faire des économies lorsque vous avez l’habitude de dépenser tout ce que vous avez gagné pour les nécessités de base comme la nourriture et le logement. Nos producteurs ont supposé que de fortes augmentations de revenu signifiaient qu’ils pourraient prendre beaucoup plus de risques.

Il a fallu du temps pour surmonter le sentiment initial que tout notre travail acharné avait été fait en vain. Nous avons dû faire un choix entre abandonner ou pencher plus loin, et nous avons choisi de nous pencher.

Nous n’avions jamais mesuré notre impact social de façon articulée jusqu’à ce que nous soyons deux ans dans l’entreprise. Nous nous sommes rendu compte que nous devions connaître nos producteurs – leurs défis, leurs besoins, leurs habitudes, leurs désirs et leurs rêves – à un niveau beaucoup plus intime, nous leur avons donc demandé s’ils seraient prêts à nous permettre de visiter leurs maisons, de se rencontrer leurs familles et de mener une enquête sur la façon dont leur travail a eu un impact sur leurs vies. Ils nous ont accueillis chaleureusement et nous effectuons ces évaluations tous les six mois depuis.

Nous avons également établi des partenariats avec des organisations sur le terrain. Ensemble, nous organisons des formations sur les moyens de subsistance sur des sujets allant de la façon de budgétiser efficacement, économiser et solliciter des prêts sains pour les dépenses à moyen et à long terme. Notre programmation a évolué pour offrir des formations sur la saine alimentation, comment utiliser le plan de santé parrainé par l’entreprise, la forme physique, comment réduire le stress, des formations techniques gratuites, des cours d’anglais hebdomadaires et des réductions avec des programmes universitaires partenaires. Nous offrons également un programme interne de micro-prêts où les producteurs peuvent recevoir un prêt à court terme sans intérêt pour les urgences sanitaires et les besoins éducatifs.

Je pense que l’une des plus grandes erreurs que nous pouvons commettre en tant qu’entrepreneurs sociaux est de réduire la pauvreté et de penser que nous avons tous les outils pour résoudre les problèmes des personnes que nous cherchons à aider. En fin de compte, l’impact réel de la communauté de Nisolo est le résultat des efforts et des décisions que nos producteurs ont pris eux-mêmes. Temps, beaucoup de chagrin et d’épuisement émotionnel est souvent le compromis que vous faites face lorsque vous ne mettez pas les choses dans le bon chemin depuis le début. “