Le déficit commercial des États-Unis atteint son plus bas niveau depuis 18 mois sur des exportations records en mai

Washington (AFP) – Une explosion des exportations américaines de soja, d’avions commerciaux et d’autres marchandises a fait tomber l’écart commercial américain à son plus bas niveau en 18 mois en mai, a annoncé vendredi le gouvernement.

Alors que Washington s’engageait dans une guerre commerciale à front multiples, le déficit commercial des États-Unis a chuté de 6,6% pour atteindre 43,1 milliards de dollars en mai, en raison des exportations record de tous les temps.

Il y avait des signes que les entreprises ont essayé d’expédier des produits avant que les tarifs de représailles de la Chine aient pris effet vendredi.

Les nouveaux chiffres ont été publiés quelques heures après que le président Donald Trump ait déclenché un barrage de 34 milliards de dollars d’impôts frontaliers ciblant les industries chinoises qui, selon les autorités américaines, ont profité du prétendu vol de la propriété intellectuelle américaine.

La Chine a immédiatement riposté, marquant le début de ce que Pékin a appelé la plus grande guerre commerciale jamais connue.

Dans les chiffres, il y avait aussi des signes que les importateurs ont augmenté leurs achats en prévision des tarifs imminents.

Les exportations totales ont augmenté de près de deux pour cent pour atteindre un record de 215,3 milliards de dollars, soit beaucoup plus rapidement que le bond de 0,4 pour cent des importations à 258,4 milliards de dollars.

Les exportations de biens ont atteint leur niveau record de 144,2 milliards de dollars, soutenues par des livraisons records de denrées alimentaires et d’aliments pour animaux, y compris une hausse de 2 milliards de dollars dans le soja soumis à des menaces tarifaires sur l’énorme marché chinois.

Il y avait une confusion sur les produits que les autorités de Pékin ont ciblés pour des représailles contre l’offensive de Trump, mais ils ont dit qu’ils prévoyaient de punir l’industrie américaine du soja, qui dépend fortement des marchés chinois et mexicains.

Malgré la baisse du déficit commercial américain, la tendance est restée pratiquement inchangée, l’écart ayant augmenté de près de huit pour cent depuis le début de l’année par rapport aux cinq premiers mois de 2017.

Et l’écart commercial entre les États-Unis et la Chine s’est accru de 1,2 à 32 milliards de dollars.

Les Américains ont importé pour 43,7 milliards de dollars de biens du plus important partenaire commercial des États-Unis, 1,8 milliard de dollars de plus qu’en avril, mais ils n’en ont exporté que 11,7 milliards, soit 600 millions de plus que le mois précédent.

Ailleurs, le total des exportations de pétrole a atteint 14,3 milliards de dollars, soit le niveau le plus élevé depuis décembre 2013, tandis que les exportations non pétrolières ont atteint le niveau record de 130 milliards de dollars.

Le commerce avec les pays actuellement bloqués dans la bataille avec Trump a également été robuste: Les exportations vers le Mexique ont été de 22,7 milliards de dollars, un record; tandis que les importations en provenance du Canada étaient les plus élevées depuis décembre 2014, à 28,8 milliards de dollars.