Une firme d’ingénierie chinoise suspendue à East Coast Railway Link en Malaisie

Le propriétaire du projet East Coast Railway Link de 20 milliards de dollars a demandé à son principal entrepreneur chinois de suspendre ses travaux, ont déclaré mercredi les deux sociétés, évoquant l’avenir d’une partie de l’initiative “Belt and Road Initiative”.

La liaison ferroviaire de 688 km relie la mer de Chine méridionale à la côte est de la péninsule malaise avec des routes maritimes stratégiques à l’ouest et constitue une partie importante du plan de développement commercial et infrastructurel de la Chine.

La suspension intervient alors que Kuala Lumpur cherche à renégocier les termes de l’accord avec Pékin.

Depuis la victoire surprise des élections en mai, le nouveau gouvernement malaisien s’est engagé à réduire la dette nationale, à éradiquer la corruption et à revoir les projets majeurs approuvés par l’ancienne administration du Najib Razak, aux prises avec le scandale. Najib a été formellement accusé mercredi de corruption liée à un scandale financier de plusieurs milliards de dollars qui a contribué à sa défaite électorale.

L’Edge a d’abord signalé l’arrêt du projet de liaison ferroviaire, faisant référence à une lettre adressée par Malaysia Rail Link Sdn Bhd (MRL) à China Communications Construction Company (CCCC) qui citait entre autres motifs de “l’intérêt national”.

Un porte-parole de MRL a confirmé les instructions à Reuters, mais a refusé de commenter davantage.

Le CCCC a déclaré dans un communiqué qu’il regrettait la suspension et qu’il était «contrarié et préoccupé» par les moyens de subsistance de plus de 2 250 employés locaux et autres employés indirects.

“Nous respectons et respectons les lois malaisiennes. Dans la situation, nous n’avons d’autre choix que d’adhérer à l’instruction de suspension », a-t-il ajouté.

Il a également indiqué qu’il espérait que la suspension serait levée dès que possible.

Le ministre malaisien des Finances, Lim Guan Eng, a déclaré qu’il prévoyait de se rendre prochainement en Chine pour renégocier les termes de l’accord.

Dans un communiqué publié mardi, il a déclaré que le tronçon East Coast Railway Link n’était réalisable que si son coût pouvait être considérablement réduit.

L’achèvement du plus grand projet ferroviaire de la Malaisie, comme prévu, coûterait 20 milliards de dollars, soit près de 50% de plus que les estimations faites sous le dernier gouvernement, a-t-il déclaré.

“Nous nous attendons à ce que le projet East Coast Railway Link ne devienne financièrement et économiquement réalisable que s’il y a une réduction drastique du prix du projet par le CCCC”, a déclaré Lim dans le communiqué.

CCCC est l’une des plus importantes sociétés d’ingénierie et de construction au monde en termes de valeur contractuelle, mais son plus gros projet en Malaisie a été controversé depuis qu’il a accepté de construire le East Coast Railway Link.

Le mois dernier, la controverse a pris un nouveau tournant lorsque les contrats dévoilés par le nouveau gouvernement, qui s’est engagé à déterrer des malversations financières, ont mis en lumière certaines des conditions de l’un des projets de travaux publics les plus coûteux du pays.

Le nouveau gouvernement a également interrompu un projet ferroviaire avec Singapour.