Le vétéran du charbon, Tony Haggarty, lance des groupes verts pour son propre but

Le leader de l’industrie du charbon, Tony Haggarty, dit que c’est une tragédie que l’Australie abandonne son avantage concurrentiel en matière de coûts énergétiques. Jim Rice

Tony Haggarty, vétéran du charbon et lier riche, a fustigé le sentiment anti-charbon et la politique énergétique australienne en dépit des avertissements de l’industrie selon lesquels l’opposition à de nouvelles mines a obligé des pays comme le Japon à brûler nettement moins de charbon de qualité.

M. Haggarty a déclaré que les pays du monde cherchaient à améliorer l’efficacité de la consommation de combustibles fossiles et que cela entraînait une demande pour le charbon thermique australien de haute qualité, le prix spot de référence de Newcastle atteignant 120 dollars la tonne mardi.

“Ils augmentent leur efficacité et, ce faisant, réduisent leurs émissions en utilisant ce charbon de meilleure qualité, mais en Australie, nous ne semblons pas le comprendre et le charbon est un gros mot”, a-t-il déclaré.

“Il y a encore de bonnes opportunités pour de nouvelles mines qui produisent le type de charbon que le reste du monde veut, pour nous faire croire qu’en laissant cela dans le sol, nous réalisons que quelque chose est ridicule.”

La production de charbon thermique de l’Australie s’est stabilisée. Robert Rough

La production annuelle de charbon thermique de l’Australie a stagné à environ 200 millions de tonnes ces dernières années, avec un certain nombre de projets miniers bloqués ou retardés.

La hausse des prix associée au resserrement de l’offre a poussé les exportations à un niveau record de 23 milliards de dollars en 2017-2018, mais a accru la nervosité des clients à l’égard des volumes exportés en Australie.

Les importations japonaises de charbon américain au cours des trois premiers mois de 2018 ont plus que doublé par rapport à l’année précédente pour atteindre 1,2 million de tonnes. Les importations de charbon australien ont diminué de 1,5 million de tonnes pour atteindre 16,25 millions de tonnes au cours de la même période.

«Écologiquement significatif»

Le directeur général de New Hope, Shane Stephan, a déclaré que le produit américain était de qualité inférieure en termes d’énergie par tonne, ce qui signifiait que le Japon devait en brûler davantage.

«C’est important sur le plan environnemental et il y a aussi des coûts énergétiques supplémentaires pour le transport du charbon du Wyoming à travers les Rocheuses vers Vancouver, puis vers le Japon», a-t-il déclaré.

«Il y a beaucoup de nouvelles centrales au charbon à haut rendement et à faibles émissions qui sont construites en Asie du Nord, au Japon, en Corée et à Taïwan en particulier, et ces nouvelles centrales fonctionnent le mieux et le plus efficacement avec une énergie élevée. charbon thermique à faible teneur en cendres.

“Nous sommes chanceux en Australie que nous avons du charbon thermique avec ces caractéristiques.”

New Hope a passé plus d’une décennie à s’embourber dans le processus d’approbation de la troisième étape de sa mine New Acland dans le Queensland.

M. Stephan a déclaré que l’industrie était en proie à des retards d’approbation et à la duplication des procédures administratives du Commonwealth et de l’Etat.

«Vous envisagez actuellement une période d’environ sept ans pour la mise en valeur d’une nouvelle mine de charbon, qui est sensiblement plus longue que ce qu’elle était il y a une décennie ou plus», a-t-il déclaré.

La demande «continue de croître»

Glyn Lawcock, responsable de la recherche sur les ressources chez UBS, a déclaré que le marché était finement équilibré et que la croissance attendue en dehors de l’Australie était faible à court terme.

“Nous avons vu très peu d’investissements dans les sociétés minières qui ont du mal à obtenir le soutien des communautés locales et du gouvernement pour de nouvelles mines”, a-t-il dit.

«D’un autre côté, il y a toujours des compagnies d’électricité au charbon qui sont installées dans toute l’Asie du Sud-Est, la demande continue de croître, les mines de charbon sont épuisées et doivent être remplacées, ce qui ajoute à l’étanchéité.

“Les compagnies d’électricité japonaises sont un peu plus inquiètes à propos de l’Australie en tant que source fiable d’approvisionnement maintenant parce qu’elles voient toutes ces choses se produire et que les mines ne sont pas approuvées.”

M. Haggarty, un vétéran de l’industrie depuis 30 ans et directeur de Whitehaven Coal, a déclaré que l’Australie avait abandonné son avantage concurrentiel dans l’énergie à faible coût à une époque où le reste du monde réclamait du charbon de haute qualité.

“Résultat terrible”

“Le reste du monde veut notre charbon de haute qualité, mais apparemment il n’est pas adapté à notre propre usage”, a-t-il déclaré.

«L’un de nos plus grands avantages naturels a toujours été notre énergie bon marché, et nous sommes passés de l’énergie la moins chère à l’une des plus chères au monde.

“C’est un résultat terrible: les deux côtés de la politique ont complètement fait des dégâts au cours des 15 à 20 dernières années et je ne vois aucune volonté de l’un ou l’autre côté pour résoudre cette situation.”

M. Haggarty a critiqué le mouvement écologiste pour sa campagne visant à démoniser le charbon et son impact sur l’approbation des mines, l’investissement et le refus d’accès au charbon aux autres pays pour assurer l’efficacité des centrales électriques et réduire les émissions.

“Le non-sens dans la position que les verts poussent est que le résultat signifie que nos précieuses ressources sont de plus en plus la propriété d’étrangers”, a-t-il dit.

“Cette pression pour se départir du charbon, qu’il s’agisse d’institutions australiennes ou de banques australiennes, ne concerne que la propriété, et n’a aucun impact sur la production de charbon ou sur la consommation de charbon.”