Michael Kroger éclate contre-attaque légale sur le donneur

La lutte juridique coûteuse de Michael Kroger avec la Fondation Cormack a créé une grande angoisse dans le Parti libéral de Victoria, qui espère revenir au pouvoir lors des élections de cette année. Daniel Pockett

Le président du Parti libéral de l’époque victorienne, Michael Kroger, prépare un nouveau procès devant le plus grand donateur de l’État, la Fondation Cormack.

Suite à son incapacité à prendre le contrôle de la société par l’intermédiaire de la Cour fédérale, M. Kroger envisage de lancer une seconde action en justice visant à l’émission d’actions au président du fonds, ancien président d’ANZ Bank, Charles Goode, en 2000.

Les responsables libéraux ont déclaré que ces actions supplémentaires ont coûté au Parti libéral le contrôle du fonds d’investissement politique de 70 millions de dollars. M. Kroger s’est concentré sur ce qu’il a dit en reconnaissant devant M. Goode qu’il y avait un conflit entre son propre intérêt en tant qu’actionnaire et un fiduciaire du Parti libéral.

Le fonds a refusé de commenter.

La menace d’une action en justice suite à l’échec des deux parties à parvenir à un accord sur le contrôle de l’argent après qu’un juge ait accordé le mois dernier au Parti libéral 66 des 264 actions du fonds, une décision que M. Kroger estimait à 19 millions de dollars.

Les 198 autres actions sont contrôlées par M. Goode et d’autres chefs d’entreprise, qui ont combattu les efforts de M. Kroger pour prendre le contrôle pendant plusieurs années.

M. Kroger a accusé les hommes de prendre lentement le contrôle du fonds du parti “sans notre consentement ou approbation” en émettant de nouvelles actions. Il veut une revue de ses investissements, concentrés dans les banques et autres grandes entreprises australiennes.

“Dans le cas où les administrateurs et les actionnaires de Cormack ne reconnaissent pas que le Parti libéral est le propriétaire légitime de Cormack et ne transfèrent pas leurs actions au Parti libéral, d’autres mesures devront être envisagées,” M. Kroger a écrit aux membres du parti après le jugement.

La lutte juridique coûteuse de M. Kroger avec la Fondation Cormack a créé une grande angoisse dans le Parti libéral victorien, qui espère revenir au pouvoir lors des élections de cette année.

Après le jugement, le fonds a déclaré qu’il reprendrait les dons aux candidats libéraux à travers un arrangement inhabituel qui contourne M. Kroger et l’aile organisationnelle du parti. Il a également relancé des dons à des groupes de réflexion et d’autres organisations qui soutiennent des causes d’entreprises privées.

Il serait plus difficile pour le parti de mener une campagne efficace contre le gouvernement travailliste d’Andrews sans l’aide de la fondation, qui a donné plus de 40 millions de dollars au Parti libéral depuis 1988.

M. Kroger a dit en privé qu’il prévoit de prendre sa retraite en tant que président du Parti libéral l’année prochaine.