La note inférieure de l’aéroport de Dayton soulève des questions sur l’avenir

01 juillet – La récente révision à la baisse de la note de l’aéroport international de Dayton par Fitch Ratings pourrait ne pas affecter directement les voyageurs aériens, mais elle soulève des questions sur sa capacité à rivaliser avec ses clients et à s’adapter à une industrie en expansion.

La dégradation intervient un an après le retrait de Southwest Airlines du marché de Dayton en juin. Depuis janvier, le trafic passagers de l’aéroport est en baisse de 8,5 pour l’année par rapport à l’année dernière et en mai, le trafic a diminué de 12% par rapport à mai 2017.

“La baisse continue de l’enracinement et de la base de voyageurs a entraîné une diminution de la flexibilité financière pour l’aéroport”, a déclaré Mark Lazarus, analyste en chef de Fitch chez Global Infrastructure chez Dayton.

Mais les responsables de l’aéroport tablent sur ce qu’ils espèrent être une demande accrue pour les voyages d’affaires, car contrairement aux passagers de loisirs, les voyageurs d’affaires sont moins disposés à parcourir des distances importantes pour prendre un vol.

L’aéroport a redoublé d’efforts pour attirer de nouveaux services aériens et continue de travailler en étroite collaboration avec le monde des affaires pour identifier les marchés à cibler, comme Boston et Miami, a déclaré Terry Slaybaugh, directeur de l’aviation de Dayton.

“Je me sens bien au sujet du service aérien et nous continuerons à voir des gains sur le marché”, a déclaré Slaybaugh.

Et l’aéroport reste un moteur extrêmement important du développement économique, ont déclaré les officiels, car les récents projets industriels autour de l’installation ont déjà créé des centaines de nouveaux emplois et d’autres développements en apporteront beaucoup plus dans le futur.

Classement inférieur

Fitch Ratings, l’une des principales agences de notation d’obligations du pays, a abaissé la note de l’aéroport international de Dayton en juin à BBB contre BBB +. C’est le premier déclassement depuis au moins une décennie, peut-être plus longtemps.

BBB est toujours une notation de bonne qualité, et la rétrogradation était l’action de notation la plus mineure disponible, a déclaré Seth Lehman, analyste chez Fitch.

Fitch Ratings évalue environ 65 aéroports américains, et les installations de cette taille tombent habituellement dans la catégorie BBB à faible A, a-t-il dit.

Le changement signifie que l’aéroport peut devoir payer des taux d’intérêt plus élevés pour emprunter de l’argent à l’avenir.

La rétrogradation reflète les inquiétudes des analystes quant à la capacité de l’aéroport à gérer les coûts, à accroître de façon significative la clientèle et à concurrencer les plus grands aéroports des environs comme Cincinnati et Columbus.

Fitch, sur une note positive, a également changé ses perspectives de notation pour l’aéroport à stable. Les perspectives avaient été négatives depuis fin 2016.

L’opinion de Fitch est que le crédit est stable à ce niveau de notation inférieur, et l’aéroport a verrouillé les taux sur sa dette existante et ne devrait pas être un emprunteur actif sur le marché, a déclaré Lazarus, l’analyste principal de Dayton.

La décision de Fitch a été motivée par «la faiblesse continue de la performance opérationnelle de l’aéroport», le nombre de passagers ayant diminué depuis plusieurs années, a indiqué la compagnie.

Le trafic de passagers baisse

Les enplanissements (le nombre de passagers) ont chuté de plus de 8% en 2017, tombant à environ 950 620, selon l’aéroport.

Le trafic de passagers a diminué de 24% par rapport à 2009, et les analystes ont indiqué que les volumes de trafic ont continué de baisser malgré la reprise économique.

“Fondamentalement, ils sont sous-performants, et d’autres petits aéroports sont au moins stables et ne connaissent pas le degré de pertes que Dayton a”, a déclaré Lehman.

Le trafic de passagers a diminué pendant plusieurs années, mais les volumes ont chuté brusquement après que Southwest Airlines ait réduit son service, puis se soit complètement retiré de l’aéroport de Dayton en juin 2017.

Le retrait progressif de Southwest de l’aéroport a entraîné la perte d’environ 1 100 sièges passagers par jour. Après l’acquisition d’AirTran, Southwest a éliminé le service local sur plusieurs marchés, avant que la compagnie aérienne ne se retire complètement de Dayton.

Le départ du transporteur faisait partie d’une tendance croissante dans l’industrie du transport aérien de transporteurs concentrant des services dans les plus grands marchés de hub, les fonctionnaires de l’aviation ont dit.

Concours de hub

L’aéroport de Dayton est une petite plaque tournante, “d’origine et de destination” qui ne dispose pas de vols de correspondance.

Le service aérien de loisirs a bondi à l’aéroport international de Cincinnati / Northern Kentucky et à l’aéroport international John Glenn Columbus, a déclaré Slaybaugh. Les voyageurs d’agrément sont prêts à prendre de longs trajets en voiture pour prendre un vol à bas prix.

Mais les voyageurs d’affaires sont une histoire différente. Ils veulent la commodité, a déclaré Slaybaugh, et ils sont beaucoup moins disposés à conduire environ 66 miles à l’aéroport de Cincinnati ou environ 78 miles à l’installation de Columbus.

Depuis le départ de Southwest, United Airlines et au moins un autre transporteur ont augmenté leur capacité de transport sur place, a indiqué M. Slaybaugh.

L’aéroport a ajouté un service aérien sans escale à Houston, au Texas, qui a débuté en juin. Le service a été un succès.

“Dans les 15 premiers jours, Houston a eu tellement de succès avec United qu’ils ont déjà amélioré l’avion”, a déclaré Slaybaugh.

L’aéroport de Dayton vole sans escale vers plusieurs des principaux marchés d’affaires du pays, a indiqué M. Slaybaugh. Cela inclut New York, Philadelphie, Washington, D.C., Dallas, Denver, Chicago, Atlanta et Charlotte.

Et Slaybaugh a déclaré que l’aéroport voulait ajouter plus de marchés, comme Boston ou Miami. À l’heure actuelle, environ 90 personnes par jour dans cette zone achètent des billets pour Boston, mais seulement 30 envolent de Dayton. Le reste conduit à d’autres aéroports.

L’aéroport travaille également avec des transporteurs existants pour augmenter les vols et apporter de plus gros avions, avec un service de première classe, d’affaires et d’économie, at-il dit.

À l’appel de l’aéroport, le service aérien à destination de Minneapolis a été amélioré cette année pour offrir des sièges d’affaires de première classe ainsi que des sièges économiques.

L’aéroport est un important outil de développement économique et un atout pour la région car il relie les entreprises à leurs clients sans avoir à se rendre à Cincinnati ou à Columbus, a déclaré Phil Parker, président et chef de la direction de la Chambre de commerce de Dayton.

Aéroport agressif

L’aéroport est agressif à l’idée d’aller chercher de nouveaux marchés et d’améliorer son service aérien existant, a-t-il dit.

“Ils ont pu maintenir un budget assez stable pour les services qu’ils fournissent”, a-t-il déclaré.

Dayton offre un service aérien rapide, facile et confortable pour les voyageurs qui entrent ou sortent du marché, ont indiqué des responsables.

Mais l’aéroport n’aide pas seulement les entreprises locales. C’est aussi un créateur d’emplois important et un moteur économique.

L’aéroport dispose de plus de 60 baux dont il tire des revenus, et son budget bénéficie également du produit de la vente de terrains autour de l’installation, a indiqué M. Slaybaugh.

Le commerce accru autour de l’aéroport est bon pour le service aérien, parce que les ouvriers de ces compagnies et les membres d’équipe d’entreprise entreront et sortiront de l’installation, a dit Slaybaugh.

Spectrum Brands a ouvert un nouveau centre de distribution sur un terrain appartenant à l’aéroport, et l’entreprise qui a développé cette énorme installation est en train d’en construire trois autres.

La proximité d’un aéroport était une considération importante dans le choix du site de Spectrum Brands, ainsi que la volonté d’accéder facilement aux grandes autoroutes, une main-d’œuvre qualifiée et disponible et un solide pipeline éducatif, a déclaré David Prichard Spectrum.

“La région de Dayton est située relativement près d’une grande partie de la population et de la base industrielle de la nation, donc la proximité de l’aéroport est évidemment utile”, a-t-il déclaré.

Une communauté comme Dayton aura toujours besoin de vols vers les principaux marchés, comme New York, Chicago, Atlanta et Dallas, a déclaré Paul Lewis, vice-président de la politique et des finances au Centre Eno pour le transport.

Mais il a dit que la consolidation de l’industrie a conduit à moins de compagnies aériennes, ce qui réduit le besoin de tant de carrefours aériens, en particulier dans les petits marchés.

Les transporteurs aériens ont accès à des quantités massives de données sur les voyageurs et les habitudes des passagers, et ils ajouteront du service s’ils peuvent gagner de l’argent, a-t-il dit.

“Je ne sais pas si Dayton peut faire quoi que ce soit, sauf garder ses coûts bas et garder son aéroport efficace et beau, mais c’est vraiment une décision de marché”, at-il dit, ajoutant qu’il ne semble pas y avoir de toute autre grande compagnie aérienne et regroupements de routes à l’horizon.

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