Que vaut la conservation des panda géants? Des milliards chaque année, des études montrent

Selon les nouvelles découvertes, la protection du panda en tant qu’espèce parapluie produit 10 à 27 fois plus de valeur que nécessaire pour maintenir les réserves actuelles. En fait, les résultats suggèrent qu’il pourrait être utile d’élargir ces réserves de panda et d’autres investissements dans le capital naturel en Chine.

“De nombreux détracteurs ont fait valoir que dépenser des ressources précieuses pour la conservation des pandas est un gaspillage”, explique Fuwen Wei, de l’Académie chinoise des sciences. “Notre analyse contredit ce point de vue et démontre clairement la grande valeur du panda, à la fois pour sa valeur culturelle et intrinsèque et pour les services écosystémiques fournis par les réserves de pandas.”

Entre 1990 et 2010, le Projet national de conservation de la Chine pour le panda géant et son habitat (NCPGPH) a doublé l’habitat du panda. En 2010, 67 réserves de pandas d’une superficie de plus de 33 000 km2 avaient été établies, couvrant plus de la moitié de l’habitat du panda.

La question dans la nouvelle étude était: quelle est cette valeur? Pour le savoir, Wei et ses collègues ont utilisé le cadre de la Classification internationale commune des services écosystémiques. Les services écosystémiques comprennent trois parties: les services d’approvisionnement, les services de réglementation et la culture. Les réserves de pandas offrent une variété de services d’approvisionnement qui sont appréciés par les populations locales telles que la culture de plantes, le pâturage des animaux, l’approvisionnement en eau, et la récolte du bois de chauffage et des plantes utiles. Les services de réglementation importants comprennent les avantages hydrologiques de la gestion des eaux de ruissellement précipitées, de la rétention des sédiments, de la séquestration du carbone, de la rétention des éléments nutritifs et plus encore.

Afin d’explorer la valeur des pandas et de leurs réserves, les chercheurs ont examiné chacun des services de réglementation, d’approvisionnement et de culture associés aux réserves de pandas, recueillant des estimations de la valeur de chacun à partir de nombreuses études. Ils ont ensuite converti toutes ces estimations en dollars américains et ont utilisé la valeur médiane pour chacune afin de produire une estimation combinée de la valeur annuelle par hectare des réserves de pandas. Cet exercice les a amenés à une estimation médiane de 632 USD par hectare et par an.

Après avoir multiplié cette valeur par hectare et par an par les estimations de la superficie forestière dans les 67 réserves de pandas, elles ont atteint 562 millions de dollars EU par an en 1980. En 2010, la valeur des services écosystémiques des panda et de leurs réserves avait augmenté entre 2,6 et 6,9 milliards de dollars US par an.

“Maintenant, nous savons que le système de réserves et de protections [pour les pandas] travaille pour inverser le déclin du panda et que ces efforts ont des avantages pour la société et la nature dans son ensemble”, dit Wei. “Ceci devrait fournir une motivation supplémentaire pour que les gens continuent à soutenir la conservation du panda pour provoquer le rétablissement final de l’espèce.”

Les chercheurs disent que cette nouvelle encourageante fournit une justification non seulement pour les efforts de préservation du panda, mais aussi pour d’autres espèces menacées.

Ce travail a été financé par le ministère des Sciences et de la Technologie, l’Académie chinoise des sciences, le Creative Research Group Project de la NSFC, et le Département des forêts du Sichuan et l’Administration forestière d’État.