Les créanciers préparent une poursuite contre les dirigeants et les administrateurs de HHGregg

HHGregg Inc. a été sous les feux de la rampe depuis le printemps 2017, lorsque le détaillant d’électroménagers et d’appareils électroniques grand public a fermé ses portes après 62 ans d’activité.

Mais en cour de faillite, les querelles juridiques se poursuivent, alors que la société cherche à obtenir un recouvrement aussi large que possible pour ses créanciers battus. HHGregg et les créanciers poursuivent plus de 150 procès, la plupart d’entre eux visant à récupérer les paiements aux entreprises dans les semaines précédant la faillite.

Mais ces querelles sont sur la nourriture de poulet par rapport à l’agression légale un cabinet d’avocats du Delaware se prépare contre les dirigeants et les directeurs de HHGregg dans l’espoir de les trouver coupable pour l’effritement rapide de l’entreprise l’année dernière.

Un juge de la faillite d’Indianapolis au début de cette année a approuvé l’embauche des créanciers non garantis de Chipman Brown Cicero & amp; Cole LLP à poursuivre les réclamations contre les dirigeants et les administrateurs sur une base de frais imprévus. L’échelle de paiement énumérée dans les dossiers judiciaires montre Chipman Brown pense gros: il obtiendrait 20 pour cent de toute récupération jusqu’à 10 millions de dollars, 30 pour cent de toute récupération entre 10 et 20 millions de dollars, et 35 pour cent de toute récupération dépassant 20 millions de dollars.

De telles poursuites sont devenues monnaie courante dans les affaires de faillite, les créanciers des entreprises autrement affamées de liquidités espérant toucher le jackpot en faisant appel à la couverture d’assurance de la responsabilité des directeurs et des dirigeants des compagnies. Les dossiers de la Cour ne révèlent pas le montant de la couverture D & A de HHGregg, mais un avocat pour les créanciers non garantis – Cathy Hershcopf de Cooley LLP à New York – a dit qu’il se chiffre en dizaines de millions de dollars.

“Cooley a fait une enquête initiale, et une décision a été prise d’embaucher cette entreprise sur une base continence”, a déclaré Hershcopf. “Ils ont fait du travail et rédigé une plainte. C’est vraiment ce que je peux dire. “

Les dossiers de la Cour ne révèlent pas les revendications particulières que Chipman Brown est en train de formuler, bien que ces poursuites comprennent généralement des allégations de violation d’une obligation fiduciaire. Les dossiers de la Cour ne parlent qu’en termes généraux, affirmant que Chipman Brown enquêtera et affirmera les réclamations liées à la gestion de l’entreprise avant de déposer sa demande de faillite en vertu du chapitre 11 le 6 mars 2017.

HHGregg avait annoncé quatre jours avant le dépôt de bilan qu’elle prévoyait fermer 88 de ses 220 magasins. Il a fait de la faillite une occasion de se libérer de la rente dans ces magasins, ce qui lui permettrait de se vendre. Mais aucun accord n’a dépassé le stade de la lettre d’intention, et le PDG, Bob Riesbeck, a annoncé le 7 avril que l’entreprise allait liquider et licencier le dernier de ses plus de 5 000 employés.

Une raison pour laquelle l’échec semblait soudain était que l’entreprise avait été inondée de liquidités pendant des années. Pas plus tard qu’en septembre 2015, il disposait de liquidités de 35 millions de dollars et n’avait aucune dette. Au moment où il a demandé la faillite, il avait emprunté 56 millions de dollars et devait 145 millions de dollars aux créanciers non garantis.

Les dirigeants et administrateurs de HHGregg sont représentés par Jim Moloy, associé chez Bose McKinney & amp; Evans LLP. Il a confirmé que le dépôt d’une plainte semblait imminent, mais a autrement refusé de commenter.

Les dossiers judiciaires ne précisent pas quels officiers et directeurs seraient ciblés. Michael Andretti, propriétaire de l’équipe de course, Catherine Langham, PDG de Langham Logistics, et Ken Kocher, ancien PDG de Lids Sports Group figuraient parmi les directeurs ayant des liens locaux.

Riesbeck, qui a pris la direction de HHGregg en 2016, a déclaré que le leadership de l’entreprise faisait tout ce qui était en son pouvoir pour sauver l’entreprise lors d’un carnage sans précédent pour les détaillants à l’échelle nationale.

Il a déclaré que Synchrony Financial, qui gérait le programme de cartes de crédit de HHGregg, et le prêteur garanti Great American Capital Partners imposaient de lourdes nouvelles conditions qui laissaient HHGregg dans l’impossibilité de se tourner.

“Personne ne jetait la serviette jusqu’à ce que Synchrony fasse ce qu’ils ont fait, et le prêteur garanti a fait ce qu’ils ont fait”, at-il dit.

“Nous n’avions pas de tir.” •