Conducteurs de Virginie, méfiez-vous: le gaz vous coûtera ce 4 juillet, et les voyageurs records sont attendus

Les prix du gaz sont affichés sur un panneau à la station Sunoco des rues West Broad et Lombardy le vendredi 29 juin 2018. ALEXA WELCH EDLUND

Alors que près de 1,3 million de Virginiens se préparent à partir pour les vacances du 4 juillet, ceux qui conduisent devront payer davantage à la pompe pour atteindre leur destination.

Dans l’ensemble de l’état, les prix du gaz sont environ 58 cents plus élevés qu’ils ne l’étaient il ya un an, à 2,60 $ par gallon en moyenne, selon AAA. À Richmond, les prix à la pompe sont en moyenne de 2,59 $ le gallon.

Le nombre de résidents de la Virginie qui prévoient voyager pour les vacances devrait établir un record, dit AAA. Le chiffre de cette année est en hausse de près de 6% par rapport à 2017, quand environ 1,2 million de Virginiens ont pris la route ou ont pris le ciel.

Cette année, près de 87% des voyageurs Virginiens prévoient de prendre la route vers leurs destinations de vacances, avec près de 8% d’entre eux qui choisissent de prendre l’avion, selon AAA.

“Les autoroutes de Virginie seront occupées par un nombre record de voyageurs cette année”, a déclaré Tammy Arnette, porte-parole de AAA. “Les consommateurs confiants ayant un revenu disponible supplémentaire chercheront à passer leurs vacances en profitant de la saison estivale déjà très occupée.”

Près de 47 millions d’Américains devraient voyager pour le 4 juillet, en hausse de plus de 5% par rapport aux quelque 44,5 millions d’Américains en 2017.

À l’échelle nationale, AAA estime que les prix du gaz s’élèvent en moyenne à 2,85 $ le gallon, soit la moyenne la plus élevée du quatrième mois de juillet depuis 2014, lorsque les automobilistes ont dépensé 3,66 $ le gallon, selon GasBuddy, une entreprise qui fournit des renseignements sur le prix de l’essence. L’année dernière à cette époque, les Américains payaient environ 2,25 $ par gallon à la pompe, en moyenne.

Au cours des quatre premiers jours de juillet, le carburant coûtera aux automobilistes environ 1 milliard de dollars de plus que l’année dernière, selon GasBuddy. Un Virginien avec un réservoir d’essence de 20 gallons, par exemple, peut s’attendre à payer environ 11 $ de plus par plein cette année, a déclaré Arnette.

Malgré les coûts plus élevés du carburant, les prix du gaz ont chuté de 12 cents à l’échelle nationale depuis le sommet de 2,97 $ le gallon cette année, que les automobilistes ont payé au cours du week-end Memorial Day, selon AAA.

“Les prix du gaz n’ont généralement pas d’impact sur la décision de voyager, car la plupart prennent cette décision longtemps à l’avance”, a déclaré Arnette. “La bonne nouvelle pour les conducteurs de la Virginie est que la Virginie est le huitième plus bas état du pays à acheter de l’essence.”

Les prévisions de voyages record sont attribuables en grande partie au faible taux de chômage et à la confiance des consommateurs, a précisé M. Arnette. Une autre raison est le fait que le 4 juillet tombe un mercredi cette année, donnant aux voyageurs la possibilité de prendre des vacances le week-end avant ou après les vacances, ou les deux. AAA définit la période des fêtes de cette année comme s’étendant du mardi 3 juillet au dimanche 8 juillet.

“Je pense que ce que nous voyons, c’est que les préoccupations concernant la hausse des prix du gaz sont éclipsées par une économie plus forte et plus d’emplois”, a déclaré Eric Terry, président de la Virginia Restaurant, Lodging and Travel Association. “Les indications sont que ça va être un très bon 4 juillet.”

Avant de partir en vacances, AAA recommande aux conducteurs d’effectuer tout entretien nécessaire sur leur véhicule afin de réduire les risques de panne. Au cours de la quatrième année de juillet, AAA Mid-Atlantic a sauvé plus de 6 300 conducteurs en Virginie de batteries mortes, de lock-out et de crevaisons.

Pour réduire la congestion sur les routes, le ministère des Transports de Virginie suspend également la plupart des zones de travaux routiers et des fermetures de voies de circulation sur les autoroutes et les principales routes à travers l’État de midi mardi à midi jeudi.

Les voyageurs qui se dirigent vers les destinations populaires de Virginia Beach ou de Outer Banks en Caroline du Nord sont priés d’utiliser la route 460 américaine alors que l’élargissement de l’autoroute 64 continue entre le comté de Henrico et le comté de James City, dit AAA.

VDOT propose également une carte de tendances des voyages en ligne pour les conducteurs qui cherchent à éviter les périodes de pointe, sur la base des données des années précédentes. La carte prévoit des périodes de congestion modérée à forte de 14h à 20h. mardi et jeudi.

Des mises à jour de trafic en temps réel sont également disponibles sur 511virginia.org ou sur l’application 511 de VDOT.

(804) 649-6349

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