Italie, les inquiétudes commerciales piquent les prévisions de croissance allemandes

© Reuters. PHOTO DE FICHIER: Des grues de chargement sont vues à un terminal d’expédition dans le port de Hambourg

Par Michael Nienaber et Joseph Nasr

BERLIN (Reuters) – L’institut économique DIW a réduit ses prévisions de croissance pour l’Allemagne en raison d’un début d’année 2018 imprévisible et des risques de l’étranger, notamment le nouveau gouvernement italien et l’escalade du conflit commercial avec les Etats-Unis.

Le gouvernement de coalition de l’Italie comprend des partis anti-establishment avec un mandat pour secouer les institutions européennes tandis que le président américain Donald Trump a menacé les alliés avec des droits de douane élevés sur les importations de voitures en plus des droits de douane unilatéralement imposés.

Le groupe de réflexion DIW, basé à Berlin, a annoncé qu’il réduirait sa prévision de croissance du produit intérieur brut de la plus grande économie européenne de 0,5 point de pourcentage à 1,9% cette année et de 0,2 point de pourcentage à 1,7% en 2019.

“L’incertitude découle principalement des préoccupations croissantes concernant certains pays européens, principalement l’Italie, et de la possibilité d’un conflit commercial croissant entre les Etats-Unis et le reste du monde”, a déclaré DIW.

Les perspectives commerciales incertaines poussent les entreprises du monde entier à réduire leurs investissements, ce qui freine la croissance des exportations allemandes, a ajouté DIW.

“La situation en Italie fait craindre une résurgence de la crise de la dette de la zone euro”, a déclaré le président du DIW, Marcel Fratzscher.

“C’est un appel au réveil pour que les politiciens en Europe, en particulier pour le gouvernement allemand, finissent par se pencher sur le débat sur la réforme pour une Europe plus sujette aux crises.

“Les propositions et les options sont sur la table, il est temps de passer à l’action: les nations européennes doivent faire front commun, aussi contre Trump et son protectionnisme”, a déclaré M. Fratzscher.

La France et l’Allemagne, les deux plus grandes économies de la zone euro, veulent convenir d’une feuille de route pour les réformes de l’Union européenne avant le 19 juin afin de présenter plus tard aux dirigeants de l’UE lors du sommet des 27 et 28 juin.

Le président français Emmanuel Macron souhaite la création d’un fonds destiné à aider les pays confrontés à un choc économique et à atténuer les divergences entre les économies des membres.

Mais la chancelière allemande Angela Merkel s’est montrée réticente à s’engager à tout ce qui pourrait entraîner le transfert de fonds publics à d’autres pays, y compris sous la forme d’un système d’assurance-dépôts pour les banques.

WAIT-AND-SEE DÉMARCHE

Le ministère de l’Economie a indiqué mercredi dans son rapport mensuel que la reprise de l’économie allemande était en perte de vitesse, les perspectives de croissance étant assombries par le conflit commercial et les risques liés au nouveau gouvernement de coalition de l’Italie.

“Cela s’exprime dans l’économie réelle par le biais d’une approche attentiste, en particulier en ce qui concerne les investissements”, a ajouté le ministère.

La reprise économique devrait néanmoins se poursuivre car la consommation privée reste optimiste et les exportations restent robustes grâce au portefeuille très diversifié de produits manufacturés et de marchés d’exportation de l’Allemagne, a ajouté le ministère.

Le ministre de l’Economie, Peter Altmaier, a déclaré mardi que le gouvernement conservait ses prévisions de croissance les plus récentes de 2,3% pour cette année et de 2,1% pour 2019 malgré les tensions commerciales accrues lors du sommet du Groupe des Sept au Canada.

Si le conflit commercial entre les États-Unis et les autres pays s’intensifie, il pourrait avoir un impact négatif sur l’économie mondiale et il y a des indications que cela se produit déjà, a déclaré le chef de l’Organisation mondiale du commerce dans une interview.

Interrogé sur les risques pour l’économie mondiale, le directeur général de l’OMC, Roberto Azevedo, a déclaré au quotidien économique allemand Handelsblatt: “Si le conflit commercial s’intensifie, il y a un risque de ralentissement mondial et nous voyons déjà des signes a déjà commencé. “

Azevedo a ajouté qu’il était crucial de maintenir le dialogue pour éviter une escalade.

Après le sommet du G7 au Canada ce week-end, la directrice du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, a lancé lundi une attaque contre les politiques économiques américaines de Trump, avertissant que les nuages ​​sur l’économie mondiale “s’assombrissent de jour en jour”.