L’économie de Hipster de Trudeau a semblé grande jusqu’à des impôts de coupure d’atout

Les cuivres de Martinrea International Inc. ont couru les chiffres, et ils ont ajouté à une évidence. Le nouveau centre technique serait construit de l’autre côté de la frontière, au Michigan, et non dans sa province, l’Ontario.

Pour une entreprise ayant des installations de fabrication et d’ingénierie dans huit pays, il n’était pas nécessairement surprenant que le troisième fournisseur de pièces d’automobile du Canada prenne une telle décision. Mais le raisonnement était dur.

«L’avantage du Canada est en train de disparaître», a déclaré le président Rob Wildeboer lors d’une entrevue avant l’inauguration du complexe de recherche et de développement d’Ann Arbor qui emploie environ 160 personnes.

M. Wildeboer a fait ressortir son témoignage, y compris la montée en flèche des coûts de l’électricité et des changements apportés aux règles du travail de l’Ontario, qui comprennent une hausse de 30% du salaire minimum. Alors que la croissance économique nationale devrait ralentir cette année, l’économie américaine s’accélère, dopée par les réductions d’impôts qui, selon lui, mettent son pays dans l’ombre.

Bien sûr, le Michigan a offert des réductions d’impôt, mais Wildeboer a dit que ce n’était pas le plus gros tirage. Les États-Unis sont simplement plus favorables aux entreprises, a-t-il dit. “Soyez compétitifs, ou vous allez tuer la poule aux oeufs d’or.”

Partout au pays, les propriétaires d’entreprises et les dirigeants d’entreprise grognent. Le Québec, l’Alberta et la Colombie-Britannique stimulent également les salaires minimums. Le gouvernement fédéral oblige les provinces à fixer un prix pour les émissions de carbone afin de lutter contre les changements climatiques dans le cadre d’un programme qui pourrait pousser plus loin les factures d’électricité. Les goulots d’étranglement dans les chemins de fer menacent la réputation du Canada comme principal exportateur de marchandises. La capacité pipelinière est insuffisante pour le boom des sables bitumineux.

Mais, selon Wildeboer et d’autres, ce qui a jeté les défis compétitifs en relief était les changements fiscaux américains défendus par le président Donald Trump. Pendant des années, le Canada a bénéficié de prélèvements sur les sociétés beaucoup moins élevés. Ce bord a disparu. Le taux américain a chuté de 39% à environ 26% – y compris ce que les États prennent – par rapport au taux combiné du Canada d’environ 27%.

Pat D’Eramo, chef de la direction de Martinrea International Inc., et Wildeboer, rencontrent une équipe de robotique parrainée par l’entreprise lors de l’ouverture du centre technique le 17 mai .Photographer: Anthony Lanzilote / Bloomberg

Photographe: Anthony Lanzilote / Bloomberg

Le mouvement américain a déclenché une intense réévaluation de ce qui est dénigré par certains comme une économie hipster. Après des années d’efforts de gouvernements libéraux provinciaux et fédéraux sur des questions telles que l’inégalité des revenus, la diversité et l’environnement – le premier ministre Justin Trudeau a été reconnu internationalement pour ses efforts dans ces domaines -, un refrain exige que l’on accorde plus d’attention croissance économique.

Les Canadiens doivent répondre à des questions difficiles, a déclaré Don Walker, chef de la direction de Magna International Inc., Aurora, en Ontario, le plus important fournisseur d’automobiles en Amérique du Nord. “Voulons-nous être un pays capitaliste, où vous attirez la capitale et vous construisez des entreprises et embauchez des gens? Ou voulons-nous être plus socialistes, où le gouvernement grossit, dépense plus d’argent, nous met dans cette énorme dette, qui va peser sur les générations futures et le rend moins compétitif pour faire des affaires ici? “

La réponse, a-t-il dit, devrait être évidente. Il compte un bon nombre de bailleurs de fonds, dont Ron Mittelstaedt, chef de la direction de Waste Connections Inc., qui a acquis Progressive Waste Solutions Ltd. pour environ 8 milliards de dollars en 2016 et a déménagé son siège social du Texas à Vaughan, au nord de Toronto. une vague de soi-disant inversions d’impôt exécutées pour tirer parti de la facture d’impôt inférieure du Canada.

Bien que Mittelstaedt n’ait pas l’intention de faire reculer l’entreprise, il a déclaré que les impôts sur les gains en capital élevés des familles qui vendent des entreprises ont tué 10 à 12 transactions pour les connexions de déchets au cours des 18 derniers mois. Le Canada, a-t-il dit, est «effectivement une nation socialisée».

C’est à peine considéré comme un slam par tout le monde dans le pays. Selon M. Trudeau, des politiques progressistes comme l’immigration ouverte et la protection de l’environnement sont des avantages que de nombreux investisseurs reconnaissent. Les entreprises de technologie américaines, notamment Amazon.com Inc. et Google Alphabet Inc., ont récemment stimulé l’embauche au Canada. Toyota Motor Corp investit 1,4 milliard de dollars canadiens (1,1 milliard de dollars) dans deux usines situées à l’ouest de Toronto pour construire des véhicules utilitaires sport hybrides, les gouvernements fédéral et ontarien contribuant chacun 110 millions de dollars canadiens au programme.

À bien des égards, l’économie fonctionne très bien. Le chômage s’est maintenu à 5,8% pendant trois mois consécutifs, le plus bas des records remontant à 1976. La banque centrale a relevé les taux d’intérêt à trois reprises depuis juillet, citant une économie proche de sa capacité. Le pétrole brut a grimpé à 70 $ le baril, stimulant les revenus dans des provinces comme l’Alberta et Terre-Neuve.

Pour autant, l’investissement direct étranger a plongé l’an dernier à son plus bas niveau depuis 2010, principalement parce que les sociétés qui comprennent Royal Dutch Shell Plc et ConocoPhillips se sont retirées des sables bitumineux. Le déficit du commerce des marchandises s’est établi à un niveau record de 4,1 milliards de dollars canadiens en mars. Et Kinder Morgan Inc. menace de se retirer d’une expansion du pipeline de 7,4 milliards de dollars canadiens des sables bitumineux de l’Alberta vers la côte ouest de la Colombie-Britannique à moins que les querelles politiques sur le projet puissent être réglées.

Dans le cœur économique de l’Ontario, la lassitude et le libéralisme soulèvent les perspectives de Doug Ford, un populiste de type Trump qui, dans certains sondages, veut remplacer Kathleen Wynne en tant que première ministre de la province la plus peuplée. (Il est le frère de feu Rob Ford, qui, en tant que maire de Toronto, a acquis une réputation malheureuse pour avoir été filmé en train de fumer du crack-cocaïne.)

L’Ontario a récemment procédé à la révision la plus importante de son code du travail depuis des années, prolongeant les congés annuels et d’urgence et resserrant les règles régissant le travail par quarts et les salaires occasionnels. Le salaire minimum passera à 15 $ CAN (11,65 $) en 2019; c’est 9,25 $ au Michigan.

Kimberly LongPhotographe: Cole Burston / Bloomberg

Photographe: Cole Burston / Bloomberg

Kimberly Long, PDG de Reprodux Ltd. à Toronto, a qualifié la hausse des salaires de «massive». “La vitesse à laquelle il a été augmenté était extrêmement difficile”, a déclaré Long, dont l’imprimeur emploie environ 120 personnes et peut gagner ou perdre des contrats d’un demi-cent par unité. “Non seulement cela, mais tous vos fournisseurs et vendeurs, ils ont augmenté leurs prix à cause de leur salaire.”

Pour d’autres, le coût de l’énergie est le problème. Le gouvernement libéral de l’Ontario a fermé les centrales au charbon de la province en 2014 en réduisant les émissions de carbone sur le continent et en injectant des milliards dans des centrales nucléaires remises à neuf et dans des centrales éoliennes et solaires subventionnées. Les grands utilisateurs industriels de Toronto et d’Ottawa ont vu leurs prix augmenter respectivement de 53% et de 46% de 2010 à 2016, selon l’Institut Fraser, un institut de recherche sur les politiques publiques.

C’est ridicule, selon Patrick Bruder, président d’Exhaust Direct Ltd., dans le sud-ouest de l’Ontario, à Londres. Il a dit qu’il prêtait attention à ce que les Etats du Sud américain lui demandent de déménager. “Que je cours ici ou là-bas, cela ne me dérange pas”, a-t-il dit. “Mon entreprise, c’est mondial.”

Et il y a un problème pour le Canada: l’attitude optimiste de Trudeau – ce qu’il appelle «les voies ensoleillées» – est de plus en plus mise de côté par des calculs économiques rigoureux.