La coalition et les entreprises doivent exposer les tromperies de la politique du travail

Le Premier ministre Malcolm Turnbull et le chef de l’opposition Bill Shorten. Alex Ellinghausen

par The AFR View

Dans les années 1980, un gouvernement travailliste a éduqué les Australiens sur les faits économiques de la vie. Pour inverser le déclin relatif de la nation, l’Australie devait ouvrir son économie protégée à la concurrence mondiale. Les entreprises gouvernementales à lit de plumes devaient être privatisées. Après que les syndicats eurent mis au chômage des centaines de milliers de travailleurs australiens pendant la récession du début des années 1980, les salaires réels devaient baisser pour que les profits puissent être rétablis. Le système fiscal devait moins peser sur l’économie. Paul Keating a même poussé à une taxe à la consommation pour aider à réduire l’impôt sur le revenu et à renforcer les incitations. Même si Bob Hawke et l’ACTU l’ont empêché de le faire, la réforme du travail de Hawke-Keating a mis en place l’Australie pour deux décennies de prospérité qui ont culminé au cours de notre plus grand boom de ressources.

Maintenant, sous Bill Shorten, les travaillistes ont détruit cet héritage du travail. Plutôt que la politique de consensus de M. Hawke, ou la politique d’aspiration inspirée par M. Keating, M. Shorten vend la politique de l’envie. Contrairement à Jeremy Corbyn ou Bernie Sanders, M. Shorten n’est pas personnellement investi dans ce populisme de gauche. C’est juste un instrument pratique pour gagner du pouvoir pour sa machine de travail d’aujourd’hui. Il exploite l’hypothèse nationale selon laquelle deux décennies de prospérité à partir du début des années 1990 iraient de l’avant indéfiniment. Lorsque le prix du minerai de fer a culminé à la fin de 2011, le système politique s’est retrouvé coincé avec des promesses de budget du travail qu’il ne pouvait pas payer et des attentes de croissance des salaires qu’il ne pouvait pas satisfaire.

Un nouveau bas

Dans la nouvelle année, M. Shorten a déclenché une guerre virtuelle sur les affaires. Les travailleurs étaient plus productifs que jamais, mais les salaires stagnaient au milieu des profits croissants des entreprises. Réduire le taux d’imposition des sociétés de 30 pour cent non compétitif de l’Australie ferait tomber les «fonds des contribuables dans les poches des multinationales». Des milliards de dollars auraient été retirés des écoles et des hôpitaux – même si les dépenses prévues du gouvernement sont restées à un nouveau sommet. La réponse budgétaire de M. Shorten a porté cette formule politique à un nouveau bas, se plaignant qu’un nettoyeur gagnant 40 000 $ paierait le «même taux d’imposition» qu’un médecin sur 200 000 $ sous la structure d’imposition plus plate de la coalition. En vérité, le médecin paierait 13 fois plus d’impôt que le nettoyeur. Il est difficile d’interpréter cela comme autre chose qu’un mensonge politique scandaleux.

Comme M. Keating s’est plaint, le Labour moderne a détruit la classe ambitieuse que lui et M. Hawke ont aidé à créer – comme le Canberra 80 000 $ tradie de construction qui accueille l’opportunité de construire une entreprise. Comme M. Keating s’est plaint il y a seulement un an, les taux d’imposition marginaux de 49% sont tout simplement trop punitifs. “Je crois que le taux d’imposition le plus élevé en Australie ne devrait pas être supérieur à 39% au maximum”, a-t-il dit.La revue financière australienne. Comme nous l’avons signalé, les barèmes d’imposition plus clairs de la Coalition sont fondamentalement les mêmes que ceux proposés par la révision fiscale Henry, commanditée par le Parti travailliste, il y a huit ans. Comme cela a été rapporté ailleurs, M. Shorten a déjà réclamé un taux d’imposition supérieur de 30 pour cent parce que beaucoup de ses travailleurs syndiqués bien payés étaient trop taxés. Son porte-parole au Trésor, Chris Bowen, a déjà réclamé un plafond sur les recouvrements fiscaux, même légèrement plus bas que les 23,9% du PIB de la Coalition. M. Shorten et lui ont tous deux soutenu l’idée que la baisse de l’impôt sur les sociétés stimulerait l’économie et favoriserait la croissance des emplois et des salaires. Maintenant, M. Shorten démonise les entreprises pour simplement être grandes.

Restez concentré

Les affaires ne devraient pas être partis politiques. Mais il est essentiel que les entreprises confrontent les fausses nouvelles politiques qui continuent à soutenir le soutien politique du Labour, comme le montre le sondage Fairfax Ipsos d’aujourd’hui. Compte tenu du bruit statistique, le gouvernement reste probablement à la portée du Labour. Les électeurs ont donné le feu vert au budget de la semaine dernière, même si beaucoup d’entre eux seront attirés par le plus important allégement fiscal de M. Shorten pour les personnes à revenu faible et moyen. Et la position personnelle du premier ministre est plus élevée. Les gouvernements devraient se concentrer sur être positif. Mais M. Turnbull et M. Morrison doivent également exposer vigoureusement les tromperies de la politique du travail – ou bien l’Australie pourrait être saisie d’un mandat politique pour pénaliser davantage ses créateurs de richesse.