KKR met Santanol à l’actif du bois de santal

Arbres de bois de santal mûrs récoltés pour le traitement.

KKR a mis sur le marché Santanol Group, société de bois de santal, dans le dernier tournant pour l’industrie des plantations basée dans le nord de l’Australie.

Santanol Group possède environ 2000 hectares de plantations avec plus de 560 000 arbres de bois de santal en Australie occidentale et Queensland.

Grant Samuel conseille sur la vente de 100 pour cent du groupe Santanol dans un mouvement qui vient après que KKR ait conclu un accord de paix dans un différend juridique avec les actionnaires minoritaires qui ont fondé la compagnie.

Le groupe Santanol est commercialisé en tant que producteur verticalement intégré d’huile et de bois de santal indien pour les marchés mondiaux des parfums fins, des cosmétiques, de l’aromathérapie et des marchés traditionnels.

Il s’attend à augmenter sensiblement la production à mesure que les plantations arriveront à maturité.

Les actifs comprennent une usine de traitement du bois dans la ville de Kununurra, dans l’État de Washington, et des installations de distillation et de raffinage du pétrole à Perth.

KKR est devenu un actionnaire majoritaire en 2013 en finançant l’acquisition de 70 millions de dollars de plantations contrôlées par des Aînés pour s’ajouter à celles détenues par les fondateurs de Santanol.

Relation aigri

La relation entre le géant du capital-investissement et les actionnaires minoritaires, composée d’une vingtaine d’investisseurs menés par Tony Jack et Bob Bunning, s’est dégradée l’année dernière.

Les actionnaires minoritaires ont présenté leurs doléances à la Cour suprême de l’État de Washington après que deux émissions d’actions aient dilué leur participation dans la société privée.

Ils ont également contesté la nomination des séquestres de Santanol Pty Ltd et de Berg View III Pty Ltd, les entités qui possèdent la participation minoritaire, et ont obtenu le soutien du bailleur de fonds du FMI, Bentham.

L’action en justice a été lancée au milieu des tentatives de l’entreprise d’insolvabilité McGrathNicol de trouver un acheteur pour les actions Berg View et Santanol Pty Ltd. KKR, en tant que créancier garanti, avait été à l’origine de la nomination des séquestres.

M. Jack a déclaré dimanche que les problèmes entre les actionnaires minoritaires et KKR avaient été réglés à l’amiable.

“Il y a eu un accord et cet accord est essentiellement que nous allons vendre l’entreprise et suivre nos propres voies”, a-t-il dit.

“Nous nous séparons à l’amiable et avons convenu que l’entreprise sera vendue et que chacun de nous prendra sa part de propriété proportionnelle de cette vente.”

Le stoush sur Santanol a été éclipsé par l’effondrement de la société de bois de santal classée par ASX Quintis en janvier.

Santanol a ajouté à ses plantations l’année dernière avec la plantation d’environ 100 hectares d’arbres et a récolté environ 60 hectares pour la transformation.

M. Jack a déclaré que les actionnaires minoritaires étaient disposés à continuer à gérer les plantations sous un nouveau propriétaire.

Il a rejeté les inquiétudes quant à la vigueur du marché du bois de santal et du pétrole, affirmant que Santanol avait réussi à réactiver la demande des fabricants de parfums et de cosmétiques tout en fixant son prix à 2 500 à 3 000 dollars le kilogramme.

“Il nous a fallu 15 ans en tant qu’industrie pour déterminer comment cultiver ces arbres, mais maintenant que nous avons fait cela … les perspectives à long terme de l’offre et de la demande sont très bonnes”, a déclaré M. Jack.

Le bois de santal est parasitaire et nécessite un arbre hôte pour prospérer. L’année dernière, Santanol a concédé que près de 120 hectares de plantations expérimentales cultivées sans hôtes sur le système d’irrigation de la rivière Ord avaient échoué et ont opté pour leur destruction au bulldozer.