Les ventes au détail au Royaume-Uni souffrent du pire trimestre de l’année après la neige de mars

Par David Milliken et Alistair Smout

LONDRES (Reuters) – Les consommateurs britanniques sont restés à la maison en mars alors qu’ils ressentaient le froid de la “Bête de l’Est”, entraînant la plus forte baisse trimestrielle des ventes au détail en un an et pesant sur la croissance économique au premier trimestre. Jeudi.

Le temps exceptionnellement froid et neigeux a provoqué une baisse des volumes de vente au détail de 1,2% par rapport au mois précédent, a indiqué l’Office for National Statistics, une chute plus importante que celle attendue par la plupart des économistes interrogés par Reuters.

En ce qui concerne le trimestre, les ventes ont chuté de 0,5% par rapport aux trois derniers mois de 2017 – la plus forte baisse depuis le premier trimestre 2017. L’ONS a indiqué que cela pourrait réduire de 0,03 point la croissance du PIB au premier trimestre. à environ 0,3 pour cent.

Sterling a chuté à un creux d’une semaine après les données, qui plafonnent une semaine où les salaires ont augmenté plus lentement et l’inflation a chuté plus rapidement que prévu, soulevant des doutes quant à la progression de la Banque d’Angleterre cette année.

Cependant, peu d’économistes sont disposés à abandonner leurs prévisions selon lesquelles la BoE n’augmentera ses taux le mois prochain que pour la deuxième fois depuis la crise financière, même si les probabilités d’une nouvelle hausse des taux cette année s’allongent.

“Si le passé se passe comme prévu, une grande partie des dépenses perdues pendant les intempéries sera réparée à une date ultérieure, ce qui devrait nous permettre de rebondir en avril”, a déclaré Ruth Gregory de Capital Economics.

Les données peuvent ne pas couper beaucoup de glace avec la Banque d’Angleterre, qui a déclaré le mois dernier qu’elle s’attendait à ce que la météo hivernale ralentisse temporairement la croissance économique globale, sans toutefois affecter une image sous-jacente qui pointe vers des taux d’intérêt plus élevés.

La BoE devrait maintenir son point de vue selon lequel le marché du travail devrait connaître une reprise des salaires, le taux de chômage étant à son niveau le plus bas en 42 ans, entraînant une demande plus forte des consommateurs cette année.

FUEL DOWN, EN LIGNE EN HAUT

L’ONS a déclaré que les ventes de carburant automobile ont chuté de façon particulièrement marquée en mars, mais que les grands magasins ont déclaré une forte demande en ligne, en particulier à l’approche de la fête des Mères et de Pâques.

Il a dit qu’il y avait des preuves anecdotiques que les acheteurs de nourriture ont quitté les supermarchés pour les petits magasins locaux.

L’économie britannique a sous-performé ses rivales l’an dernier, l’inflation plus forte – provoquée par la chute du livre depuis le vote du Brexit de juin 2016 – ayant pesé sur le pouvoir d’achat des consommateurs, même si les prévisions d’un net repli se sont avérées trop pessimistes.

Les données officielles publiées plus tôt cette semaine ont montré que l’inflation britannique est tombée de 2,7% à 2,5%, son plus bas en un an et inférieur aux prévisions de la BoE.

L’indicateur de l’inflation utilisé dans les données sur les ventes au détail, le déflateur des prix de détail, est tombé à son plus bas niveau depuis janvier 2017, à 1,9% en mars.

L’ONS a déclaré que les ventes au détail en termes de liquidités ont enregistré leur plus faible croissance annuelle depuis juin 2016, augmentant de seulement 3,0%. En termes de volume, les ventes ont augmenté de 1,1%, selon l’ONS, contre une hausse de 2,0% du sondage Reuters.

Les chaînes de magasins britanniques – dont les profits dépendent généralement des dépenses en espèces plutôt que des volumes – ont connu quelques mois difficiles.

Plus tôt jeudi le grand magasin Debenhams & lt; DEB.L & gt; mis en garde sur ses perspectives de bénéfices pour l’année pour la deuxième fois en quatre mois après que ses bénéfices au premier semestre ont diminué de plus de moitié.

Principaux détaillants de revêtements de sol Carpetright & lt; CPRC.L & gt; a déclaré la semaine dernière qu’il chercherait l’approbation des créanciers pour un plan de restructuration visant à fermer près d’un quart de ses magasins, et Toys R Us UK et le magasin d’électricité Maplin ont fermé leurs portes avant.

Mais d’autres tels que le détaillant de mode en ligne ASOS & lt; ASOS.L & gt; et la chaîne de vêtements discount Primark & ​​lt; ABF.L & gt; ont fait mieux.