L’activiste Elliott soulève des pressions pour la dissolution de Whitbread

(Reuters) – Le fonds spéculatif Elliott Advisors est devenu le deuxième investisseur activiste à faire appel à Whitbread Plc & WTB.L & gt; de diviser ses activités hôtelières et café après avoir émergé comme le plus grand actionnaire de la société britannique.

Elliott, qui détient une participation de 6% dans le groupe coté au FTSE 100, fait pression pour qu’il démantèle sa chaîne de cafés Costa populaire du reste de l’entreprise, a déclaré à Reuters une source proche de la pensée du fonds.

Les actions de Whitbread https://www.whitbread.co.uk/investors ont augmenté de 6,5% à 10h30 GMT lundi après qu’Elliott ait dévoilé la participation. Whitbread, dirigé par le chef de la direction Alison Brittain, a refusé de commenter.

Son intervention intervient près de trois mois après que Reuters a rapporté qu’un autre investisseur activiste, Sachem Head, voulait que la direction de Whitbread examine une rupture afin de renforcer la valeur de ses entreprises individuelles.

Le fonds de couverture Sachem Head détient une participation de 3,38% dans Whitbread, selon les données de Thomson Reuters Eikon.

Whitbread a vendu ces dernières années son activité brassicole et quelques pubs pour se concentrer principalement sur Costa, ainsi que les hôtels Premier iin, la marque de restaurant Beefeater et la chaîne de brasserie Brewers Fayre.

Elliott, qui fait partie de la société de fonds spéculatifs américaine Paul Singer, croit que la scission de Whitbread en deux entités cotées permettra au marché de l’évaluer correctement, a indiqué la source.

Il a estimé que les entreprises distinctes auraient une capitalisation boursière totale de 10 milliards de livres (14,3 milliards de dollars), contre environ 7,2 milliards de livres actuellement, soit une augmentation de 38%.

Contrairement à Sachem Head, cependant, Elliott ne veut pas que Premier Inn vende ses propriétés. Le fonds spéculatif de Singer ne veut pas non plus que Whitbread prenne plus de dettes, ne mette à profit ou n’offre d’autres rachats d’actions.

Les investisseurs et les analystes ont longtemps soulevé l’idée que Whitbread devrait abandonner Costa.

“Il a toujours été question de se demander” quelle est la logique d’avoir ces deux entreprises ensemble? Pourquoi ne pas séparer? ” un investisseur a déclaré à Reuters le mois dernier.

(Reportage par Sangameswaran S à Bengaluru et Maiya Keidan à Londres, reportage supplémentaire par Simon Jessop, édité par Peter Cooney / Keith Weir)