Le Brexit rend-il la décarbonisation du Royaume-Uni plus difficile?

Il reste maintenant moins d’un an avant que le Royaume-Uni ne quitte l’Union européenne. Et pour beaucoup dans l’industrie de l’énergie, le temps presse pour que le gouvernement définisse un scénario crédible qui ne mènera pas à des prix de l’énergie plus élevés et à une trajectoire de décarbonisation plus délicate.

La dernière étude de l’Economist Intelligence Unit (EIU) alimente ces craintes, avertissant que sans une adhésion permanente aux principales institutions de l’UE telles que le système communautaire d’échange de quotas d’émissions et le marché intérieur de l’énergie, la voie vers un système énergétique sobre en carbone route beaucoup plus cahoteuse pour le Royaume-Uni.

Les prédictions sont contenues dans un nouveau document, publié hier, qui examine les scénarios les plus probables du Brexit, à la fois en termes d’implications à l’échelle du Royaume-Uni et l’impact sur six secteurs économiques clés, y compris l’énergie.

Dans le cycle, l’EIU suggère que le résultat le plus probable du Brexit est que le Royaume-Uni accepte un accord de libre-échange de type canadien, un résultat qui, selon lui, devrait se poursuivre au Royaume-Uni de 2018 à 2022. Cependant, il n’exclut pas Si tel est le cas, il prévoit que d’ici 2022, le PIB nominal du Royaume-Uni serait inférieur de 2,7% à celui du scénario de libre-échange.

Un Brexit «sans accord» frapperait un certain nombre d’industries vertes de base, prédit l’EIU. Par exemple, dans le secteur de l’automobile, les ventes de voitures seraient considérablement touchées, atteignant 4,4 pour cent de moins que le scénario de base. Cela pourrait avoir de sérieuses implications pour le secteur des véhicules électriques (VE), que les ministres encouragent UK plc à investir ces dernières années.

Pendant ce temps, dans le monde de l’énergie, un scénario Brexit sans issue entraînerait une baisse moyenne de 0,5% de la consommation d’énergie entre 2020 et 2022, estime l’EIU, entraînant une baisse de la consommation de pétrole et de charbon et une baisse de la consommation d’électricité. Un tel scénario pourrait entraîner une réduction des émissions, mais cela pourrait aussi nuire à l’investissement dans de nouvelles infrastructures propres. L’EIU prévient également que la perturbation des chaînes d’approvisionnement énergétiques résultant d’un Brexit «falaise» pourrait faire grimper les coûts et les prix. “Dans l’ensemble, nous prévoyons une baisse de 2,9% de la consommation d’énergie en 2022 dans le cadre d’un Brexit sans opération, contrairement à nos prévisions de base”, prévient EIU.

Mais même si le Royaume-Uni ne s’écrase pas de l’UE l’année prochaine sans accord commercial et avec les seules règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) sur lesquelles s’appuyer, le secteur de l’énergie continue de souffrir, prévient EIU.

Par exemple, le Royaume-Uni devrait devenir plus dépendant de l’Europe pour son approvisionnement en électricité dans les années à venir. Il y a actuellement 4 GW de capacité d’interconnexion électrique en service, fournissant des liaisons électriques entre le Royaume-Uni et la France, l’Irlande et les Pays-Bas. Au cours des cinq prochaines années, 13,6 GW supplémentaires de capacités contractuelles sont prévues, provenant de pays tels que le Danemark, l’Allemagne et la Norvège.

Le commerce par l’intermédiaire des interconnexions est géré par l’intermédiaire du Marché intérieur de l’énergie (IEM), conçu pour réduire les obstacles au commerce international de l’électricité. Mais pour que la Grande-Bretagne reste dans l’IEM, la plupart des experts s’accordent à le faire pour rester dans le marché unique – ce que le gouvernement a explicitement exclu.

Adam Vaughan
Selon le groupe de pression @EnergyUKcomms, le Royaume-Uni * doit * rester sur le marché intérieur de l’énergie de l’UE, afin de réduire les coûts et d’atteindre les objectifs climatiques. Mais Lord Teverton m’a dit cette semaine “si le Royaume-Uni sort du marché unique … il n’y a aucun moyen que je puisse voir que nous resterons dans l’IEM”.

Par conséquent, il est probable que la pratique du commerce de l’électricité entre le Royaume-Uni et d’autres pays deviendra plus lourde et plus coûteuse, juste au moment où la forte capacité des énergies renouvelables et les infrastructures de réseaux intelligents rendent ces arrangements de plus en plus nécessaires.

Les barrières commerciales pourraient également décourager les investissements dans de nouvelles capacités de production et d’autres infrastructures au Royaume-Uni, ce qui pourrait faire grimper les prix pour le consommateur final, avertit l’EIU.

C’est un point que la Première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a repris cette semaine, lors de son discours à la conférence écossaise Renewables à Edimbourg. Sturgeon a averti que le Brexit rendrait le bâtiment de l’industrie écossaise de l’énergie propre plus difficile, à la fois en termes de commerce de l’énergie et d’accès aux sources de financement.

“Si nous sommes exclus du marché unique, cela entravera notre chaîne d’approvisionnement et réduira notre base de compétences”, a-t-elle averti les délégués. “Si nous sommes en dehors du marché intérieur de l’énergie, cela pourrait affecter notre influence sur des questions telles que la régulation de l’énergie et les flux d’énergie transfrontaliers, ce qui est de plus en plus important.”

Il y a aussi des préoccupations plus immédiates pour les développeurs d’énergie propre écossais. “Sans doute plus dommageables pour nos ambitions, nous pourrions également perdre l’accès au financement de l’UE”, a averti M. Sturgeon. «L’Ecosse a bénéficié de l’un des investissements les plus importants jamais réalisés par la Banque européenne d’investissement – les 500 millions de livres sterling qu’elle a fournis pour le parc éolien offshore de Beatrice – et le soutien de l’UE à la recherche et à l’innovation dans le secteur des énergies renouvelables. Je veux que ça continue. “

L’autre grande incertitude entourant le Brexit pour la politique énergétique et de décarbonisation du Royaume-Uni est le futur partenariat du Royaume-Uni avec l’EU ETS. La semaine dernière, la ministre de l’Energie, Claire Perry, a donné quelques précisions, confirmant que le Royaume-Uni a l’intention de rester dans l’ETS jusqu’à la fin de la troisième période de transition en 2020.

Cependant, après cela, on ne sait pas si le Royaume-Uni se joindra à la quatrième phase commerciale, ce qui le soumettrait à la juridiction en cours de la Cour européenne de justice (CEJ). Mais quitter l’ETS après la troisième phase commerciale pourrait rendre la rencontre avec les objectifs climatiques à moyen terme du Royaume-Uni plus difficile et plus coûteuse, explique EIU, expliquant que quitter le système nécessiterait probablement que le Royaume-Uni établisse son propre système et le relie au ETS, ou repenser son approche de la tarification du carbone à partir de zéro.

Bien sûr, le document reconnaît que les questions énergétiques sont peu susceptibles d’être au sommet du programme de négociation, et les impacts du Brexit sur l’énergie sont susceptibles d’être plus diffus que d’autres secteurs. Mais les inquiétudes demeurent dans la majeure partie de l’industrie, tandis que les militants écologistes craignent également que le Brexit ne nuise au rôle traditionnellement progressiste du Royaume-Uni et de l’UE dans les négociations internationales sur le climat.

Les ministres sont prompts à minimiser beaucoup de ces préoccupations. Ils soutiennent que la loi sur le changement climatique signifie que l’engagement du Royaume-Uni en faveur de la décarbonisation sera inébranlable, alors que sa volonté de travailler en étroite collaboration avec l’UE sur les questions climatiques reste intacte. Ils insistent sur le fait qu’un accord commercial devrait permettre la poursuite du commerce de l’énergie propre et une coopération étroite avec l’UE dans le cadre d’efforts plus larges de décarbonisation. Ils prévoient également que la liberté de la politique agricole commune permettra une série de gains environnementaux plus larges.

Mais le rapport de l’EIU montre clairement qu’il existe encore des incertitudes réelles et crédibles pour les experts en énergie et les environnementalistes entourant la sortie du Royaume-Uni de l’UE, malgré les protestations des ministres et des ministres du Brexit.

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