Walmart se dirige vers le cloud pour combler l’écart avec Amazon

SAN BRUNO / SUNNYVALE, Californie (Reuters) – L’une des meilleures opportunités de Walmart Inc à prendre Amazon.com Inc dans le commerce électronique se trouve avec six fermes de serveurs géants, chacun plus grand que dix terrains de football.

Ces installations, qui ont coûté des millions de dollars à Walmart et qui ont duré près de cinq ans, commencent à porter leurs fruits. Les ventes en ligne du détaillant ont été à la traîne au cours des trois derniers trimestres consécutifs, dépassant de loin les niveaux de croissance de l’industrie.

Les milliers de serveurs propriétaires qui permettent à l’entreprise de gérer en interne des pans entiers illimités de données clients sont à l’origine de cette augmentation.

La plupart des détaillants louent la capacité informatique dont ils ont besoin pour stocker et gérer ces informations. Mais la décision de Walmart de construire son propre réseau de cloud interne montre sa détermination à saisir une plus grande part des achats en ligne, en partie en imitant l’utilisation par Amazon de Big Data alimentées par le cloud pour stimuler les ventes numériques.

L’effort aide Walmart à rester compétitif avec Amazon sur les prix et à contrôler étroitement les fonctions clés telles que l’inventaire. Et cela permet à l’entreprise de cibler les clients avec des offres plus personnalisées et des services améliorés, ont déclaré à Reuters deux cadres supérieurs interrogés sur les campus Walmart de San Bruno et Sunnyvale en Californie.

“Cela a fait une grande différence dans la rapidité avec laquelle nous pouvons développer notre activité de commerce électronique”, a déclaré Tim Kimmet, responsable des opérations cloud chez Walmart.

Il a déclaré que Walmart, par exemple, utilise des données en nuage pour stocker des articles fréquemment commandés par les clients via des appareils d’achat vocal tels que Google Home.

Le réseau aide également le détaillant à améliorer ses opérations en magasin. En utilisant des données issues de millions de transactions, la société a accéléré le processus par lequel les clients peuvent retourner des achats en ligne dans leurs magasins locaux de 60%. Et Walmart peut ajuster les prix à ses emplacements physiques presque instantanément dans des régions entières.

“Nous sommes maintenant en mesure d’exécuter le changement plus rapidement”, a déclaré Jeremy King, directeur technique de Walmart, à Reuters. Il a ajouté que Walmart peut maintenant effectuer plus de 170 000 changements mensuels aux logiciels qui prennent en charge son site Web, comparativement à moins de 100 changements précédemment.

Walmart, le plus grand détaillant de briques et de mortier du monde, détient exactement 3,6% des parts du marché du commerce électronique aux États-Unis, comparativement à 43,5% pour Amazon, selon la firme de recherche numérique eMarketer.

Néanmoins, les efforts de Walmart dans le domaine des nuages ​​sont importants à un moment où la vente au détail aux États-Unis subit d’immenses perturbations, et la prise de décision fondée sur les données est devenue plus importante que jamais pour comprendre comment les acheteurs font leurs achats.

Les employés de Walmart travaillent au centre d’exploitation du réseau de l’entreprise à Sunnyvale, Californie, États-Unis, le 25 octobre 2017. REUTERS / Nandita Bose

Le chiffre d’affaires en ligne de Walmart a grimpé de 50% en glissement annuel au troisième trimestre, ce qui l’a aidé à afficher sa croissance trimestrielle la plus forte depuis 2009.

“La bataille entre Walmart et Amazon se joue sur tous les fronts et le nuage est la dernière frontière”, a déclaré Kerry Liu, directeur général de Rubikloud Technologies, qui offre des services de technologie d’intelligence artificielle aux détaillants.

CAPACITÉ EXCÉDENTAIRE

L’initiative sur le cloud n’est que l’une des nombreuses mesures prises par Wal-Mart pour dynamiser son activité de commerce électronique. La société a élargi sa sélection en ligne et acquis de plus petits détaillants de commerce électronique. Walmart offre une livraison gratuite de deux jours pour les commandes de 35 $ et plus, et elle a récemment demandé aux fournisseurs de lui fournir des marchandises au prix de 10 $ et plus pour l’aider à réaliser un profit en ligne.

Walmart a stocké des informations dans des centres de données internes plus petits pendant des années. Et il utilise le stockage en nuage public pour les données non critiques. La plupart des détaillants louent des capacités de serveurs offertes par des sociétés telles qu’Amazon Web Services, Google d’Alphabet Inc., Microsoft Corp et IBM.

(Pour un graphique sur les grands acteurs du marché du cloud, voir tmsnrt.rs/2EYe9Ii)

Mais la décision de Walmart de construire un réseau qui ne dépend pas d’un seul fournisseur de technologie cloud tiers a transformé sa capacité à comprendre les acheteurs, qui se déplacent maintenant entre magasin, bureau, mobile et application pour faire des achats. Environ 80% du réseau cloud de Walmart est maintenant interne.

Kimmet de Walmart a déclaré que la sécurité était un autre facteur important, permettant au détaillant de mieux protéger les données des clients. Ce secret s’étend à l’emplacement de ses six «méga-nuages» ou fermes de serveurs géants, et à 75 «micro-nuages» dont la société a refusé de divulguer publiquement les emplacements.

Les actionnaires de Walmart semblent jusqu’ici soutenir sa stratégie de cloud computing. Les actions de la société ont augmenté de 49% au cours des 12 derniers mois, défiant le ralentissement général du secteur de la distribution et surperformant l’indice S & P 500 plus large, qui a augmenté de 14% au cours de la même période.

Certains investisseurs craignent toutefois que l’approche de Walmart rende la tâche plus difficile pour les détaillants si les conditions du marché changent de façon significative. Quelques-uns d’entre eux ont déclaré à Reuters qu’ils aimeraient voir Walmart commercialiser sa capacité excédentaire, tout comme l’a fait son rival Amazon.

Amazon Web Services (AWS) a généré 18,34 milliards de dollars de revenus en 2017 et a recueilli 26% du marché du cloud, selon les estimations de Jefferies Group LLC.

“Walmart est très bon à suivre les innovations d’Amazon. Maintenant, ils doivent trouver un moyen de monétiser l’activité cloud qu’ils construisent comme AWS “, a déclaré Charles Sizemore, fondateur de Sizemore Capital Management LLC, qui détient des actions de Walmart.

Kimmet Walmart a déclaré que le détaillant n’a pas de plans immédiats pour fournir des services de cloud computing pour d’autres entreprises. Mais il ne l’a pas exclu comme un futur moteur de revenu.

Reportage de Nandita Bose à San Bruno, Sunnyvale en Californie; Montage par Greg Roumeliotis et Marla Dickerson