Ventes au détail aux États-Unis en baisse de 0,3% en janvier

Par Ben Leubsdorf et Harriet Torry

WASHINGTON – Les dépenses des détaillants américains ont chuté en janvier, un début d’année faible pour un secteur clé de l’économie.

Les ventes au détail et les services alimentaires – une mesure des dépenses de consommation dans les magasins, restaurants et sites Web américains – ont reculé de 0,3% en janvier par rapport au mois précédent, a annoncé mercredi le département du Commerce.

C’était le plus gros recul en 11 mois. Les économistes interrogés par le Wall Street Journal s’attendaient à ce que les ventes augmentent de 0,2% par rapport à décembre. Les ventes ont également été révisées à la baisse en décembre, les dépenses étant maintenant inchangées par rapport au mois précédent.

Par rapport à l’année précédente, les ventes ont augmenté de 3,6% en janvier.

En excluant les véhicules automobiles et les pièces automobiles, les ventes sont restées stables le mois dernier. les économistes s’attendaient à une augmentation de 0,5%. Si l’on exclut l’essence et l’automobile, les dépenses ont diminué de 0,2% par rapport à décembre.

Les ventes d’automobiles ont diminué de 1,3% sur le mois; Les constructeurs automobiles américains ont rapporté plus tôt que le rythme unitaire des ventes de voitures et de camions légers a continué de ralentir en janvier après une poussée après le passage des ouragans en septembre dernier. Les dépenses aux stations-service ont augmenté de 1,6%, ce qui reflète probablement la hausse des prix; Le prix moyen national pour un gallon d’essence ordinaire était de 2,555 $ en janvier, en hausse de près de huit cents par rapport à décembre, selon la US Information Energy Administration.

Les ventes ont également progressé le mois dernier dans les grands magasins, les magasins de vêtements et les vendeurs d’appareils électroniques. Les ventes ont diminué depuis décembre dans les épiceries, les magasins de meubles, les quincailleries et dans d’autres catégories. Les ventes ont été stables sur le mois dans les restaurants et les détaillants non-magasins, une catégorie qui comprend des plateformes de magasinage en ligne.

Les données sur les ventes au détail peuvent être volatiles d’un mois à l’autre. Le rapport de mercredi ne faisait pas le suivi des dépenses consacrées à la plupart des services, comme les soins de santé et le logement. Les chiffres n’ont pas été ajustés pour l’inflation.

Les dépenses effectuées par et au nom des ménages constituent le principal moteur de l’économie américaine, représentant plus des deux tiers de la production totale mesurée du pays. La reprise des dépenses au quatrième trimestre, stimulée par les achats de voitures et d’autres achats à la suite de plusieurs ouragans puissants à la fin de l’été, a contribué à soutenir une croissance économique plus large.

Le produit intérieur brut a progressé à un taux annuel corrigé des variations saisonnières et de l’inflation de 2,6% au cours des trois derniers mois de 2017, selon le département du Commerce. De nombreux économistes s’attendent à ce que 2018 connaisse également une croissance solide, bien que la lecture plus faible que prévu des ventes au détail de mercredi pourrait modérer les attentes pour le premier trimestre.

La semaine dernière, l’agence de prévision Macroeconomic Advisers prévoyait un taux de croissance du PIB de 2,5% pour le premier trimestre et le modèle GDPNow de la Federal Reserve Bank d’Atlanta estimait un taux de croissance de 4% pour les trois premiers mois de l’année.

Les dépenses des ménages ont été soutenues au cours des derniers mois par le taux de chômage le plus bas en 17 ans, les gains d’emplois continus et les signes d’une reprise de la croissance des salaires.

Les Américains ont également réduit leur épargne, un signe de confiance, car la hausse du cours des actions a fait grimper la richesse des ménages – bien que les marchés financiers soient devenus instables en février.

Un choix possible pour faire du shopping en janvier: un temps inhabituellement chaud a prévalu le mois dernier à travers l’ouest des États-Unis, une grande partie de la côte sud et est ayant frémi par des températures très froides.

Dans les restaurants de Chipotle Mexican Grill Inc., “les ventes ont souffert au cours des trois premières semaines de janvier de la série de tempêtes hivernales qui ont touché la majeure partie du pays”, a déclaré le directeur financier Jack Hartung aux analystes la semaine dernière.

Le dernier rapport du Département du commerce sur les ventes au détail et les services alimentaires peut être consulté à l’adresse suivante: https://www.census.gov/retail/marts/www/marts_current.pdf

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