Le pétrole est stable sur un dollar plus faible et une croissance économique saine, mais des poches d’offre excédentaire subsistent

© Reuters. PHOTO DE FICHIER: Une prise de pompe à huile au coucher du soleil près de Strasbourg, France

Par Henning Gloystein

SINGAPOUR (Reuters) – Les prix du pétrole ont été stables mercredi, soutenus par une croissance économique saine et l’espoir qu’un dollar plus faible pourrait stimuler la demande de carburant.

Malgré cela, les prix du brut restent bien en deçà des plus hauts récents en raison des signes d’une offre excédentaire persistante, notamment de la hausse des stocks américains et de l’abondance des flux physiques à l’échelle mondiale.

Les contrats à terme standardisés (CLc1) West Texas Intermediate (WTI) se sont établis à 59,17 dollars le baril à 0123 GMT, en baisse de 2 cents par rapport à leur dernier règlement. WTI se négociait au-dessus de 65 $ au début de février.

Les contrats à terme sur le Brent (LCOc1) se sont établis à 62,77 $ le baril, en hausse de 5 cents par rapport à leur dernière clôture. Brent était au-dessus de 70 $ le baril plus tôt ce mois-ci.

La faiblesse persistante du dollar américain, qui stimule potentiellement la demande des pays utilisant d’autres monnaies à la maison, ainsi qu’une croissance économique vigoureuse soutenaient les marchés pétroliers, selon les traders.

“Alors que nous continuons à voir une toile de fond fondamentale dans le courant de cette année … les investisseurs ne devraient pas négliger les signaux d’avertissement qui émergent”, a déclaré la banque d’investissement RBC Capital Markets dans une note aux clients.

«Des poches d’offre excédentaire ont émergé sur le marché physique», a déclaré la banque canadienne, ajoutant que «la toile de fond du pétrole physique joue un rôle central dans la récente flambée des prix».

L’American Petroleum Institute a déclaré mardi que les stocks de brut américains ont augmenté de 3,9 millions de barils au cours de la semaine précédant le 9 février, à 422,4 millions.

Cela était en grande partie attribuable à l’envolée de la production de brut aux États-Unis.

Le pétrole brut américain apparaît de plus en plus sur les marchés mondiaux.

Plus est prévu pour venir pendant que le port de pétrole offshore de la Louisiane dans le golfe du Mexique commence à tester des supertankers pour des exportations.

La hausse de la production et des exportations américaines signifie que le pétrole pourrait bientôt être surabondé, ce qui entraînerait un déficit à partir de 2017, provoqué par la restriction de l’offre menée par l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et la Russie.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré mardi que la demande de pétrole augmenterait de 1,4 million de bpj en 2018, mais que la croissance de la production ajoutée pourrait surpasser la demande.

Le marché physique réagit déjà, les prix des bruts régionaux de la mer du Nord, de la Russie, des États-Unis et du Moyen-Orient devenant moins chers, les producteurs luttant pour rester compétitifs dans un contexte d’approvisionnement abondant.

Malgré les signaux d’alarme provenant des marchés pétroliers, les fondamentaux économiques restent sains.

Les fortes dépenses de consommation ont propulsé l’économie japonaise à huit trimestres consécutifs de croissance en octobre-décembre, son expansion la plus longue depuis la bulle économique des années 1980, ont révélé mercredi les chiffres du Bureau du Conseil des ministres.