Le PDG de Myer se retire du grand magasin australien en difficulté

SYDNEY-Le directeur général et directeur général de Myer Holdings Limited, Richard Umbers, a démissionné après trois ans, avec effet immédiat, a annoncé mercredi la plus grande chaîne de grands magasins.

Le président de Myer, Gary Hounsell, a été nommé président exécutif avec effet immédiat à la recherche d’un nouveau directeur général et d’un nouveau directeur général.

“Nous attendons avec impatience un revirement dans la performance de l’entreprise et le conseil a déterminé qu’il est dans l’intérêt de tous les actionnaires d’adopter une nouvelle approche pour orienter notre avenir”, a déclaré M. Hounsell dans une déclaration à l’Australian Securities Exchange.

Les nouvelles suivent moins d’une semaine après que la compagnie ait annoncé son troisième avertissement de profit depuis juillet, envoyant des actions de Myer vers le bas à un nouveau bas record de 53 cents australiens ou de $ 0.42 à l’échange courant.

Le 9 février, Umbers a annoncé que la société devrait afficher un bénéfice net après impôts de 37 à 41 millions de dollars australiens ou 29 à 32 millions de dollars – son pire bénéfice semestriel depuis 2009 – et réduire la valeur de ses actifs.

Umbers a blâmé le résultat sur des conditions de vente au détail «difficiles», y compris l’actualisation généralisée de l’industrie et un changement continu dans le comportement des consommateurs, marqué par la réduction de la circulation piétonnière et l’augmentation des achats en ligne.

À mi-parcours d’une stratégie de redressement de cinq ans «New Myer» qui impliquait de fermer des magasins sous-performants et de renforcer la présence en ligne du détaillant, M. Umbers a ajouté qu’il ne doutait pas que la stratégie de la société l’environnement de croissance, indiquant une augmentation de 49% des ventes en ligne au premier semestre 2018.

“Je suis surpris que [Umbers] ne soit pas parti la semaine dernière, pour être honnête”, a déclaré le stratège de marché Evan Lucas, notant qu’une prise de contrôle de Myer aurait du sens, avec le stock actuellement si bon marché.

«Même avec la rétrogradation, il y a toujours du roulement de liquidités là-bas, il y a encore des affaires à faire», a déclaré Lucas.

Vétéran détaillant australien Solomon Lew a à plusieurs reprises nié Myer est dans son viseur – au-delà de la stratégie, faisant de la société le plus grand actionnaire de Myer.

Depuis septembre, Lew a toutefois fait campagne pour un déversement sur le conseil d’administration de Myer et a demandé, la semaine dernière, le registre des actionnaires de Myer, dans le but de convoquer une assemblée générale extraordinaire.

Mercredi, le premier ministre a publié une nouvelle déclaration réitérant ses récentes affirmations selon lesquelles M. Myer avait induit le marché en erreur au moment de l’investissement du premier ministre et notant que le premier ministre se réservait tous ses droits légaux.

“L’annonce de M. Hounsell aujourd’hui soulève plus de questions que de réponses étant donné le soutien sans réserve du président exécutif à la stratégie de New Myer”, a déclaré Premier Investments dans son dernier communiqué.

“Premier répète son avertissement que Myer est en péril et a besoin d’un tout nouveau conseil afin d’avoir un avenir durable”.