Avec son œil sur les élections, Modi permet à l’Inde de faire de même

Le Premier ministre Narendra Modi a permis à son projet de loi sur les subventions de gonfler à la veille d’élections cruciales, au risque d’enfreindre ses objectifs de déficit budgétaire.

Bien que Modi ait la réputation de réduire les énormes dépenses de subventions de l’Inde, les données montrent qu’il a raté l’occasion de les réintégrer. Et alors qu’il se prépare aux élections nationales et nationales, les réformes des subventions – une question sensible parmi la vaste majorité de l’électorat indien encore plus difficile dans l’économie n ° 3 en Asie.

Les subventions alimentaires de l’Inde au cours de l’année financière ont presque doublé par rapport à il y a cinq ans, la baisse des subventions pétrolières s’inversant avec la hausse des prix du brut, tandis que les subventions aux engrais sont largement restées au même niveau. Pour 2018-2019, les dépenses globales de Modi n’ont augmenté que de 10%, mais il a alloué 15% de plus pour trois subventions majeures – nourriture, engrais et pétrole – contre une augmentation de 12,6% un an plus tôt.

“Il est comme tout autre gouvernement auparavant – il est incapable de prendre des décisions difficiles”, a déclaré Mohan Guruswamy, un ancien responsable du ministère des Finances et président du Center for Policy Alternatives à New Delhi. ne pas avoir de croissance et vous n’obtiendrez pas d’emplois et pour augmenter vos dépenses en capital, vous devez réduire les subventions. “

Inquiétudes fiscales

Après avoir accédé au pouvoir en 2014 avec le plus grand mandat en trois décennies, Modi a signalé que son administration réduirait la facture des subventions pour stimuler l’économie et attirer les investissements. Deux mois plus tard, son ministre des Finances, Arun Jaitley, a proposé de «réviser» les subventions sur les aliments et les carburants pour réduire l’écart financier.

En janvier 2016, M. Modi a déclaré que le gouvernement prévoyait de rationaliser et de cibler les subventions plutôt que de les supprimer. Mais après que le parti au pouvoir Bharatiya Janata ait remporté une bataille âprement disputée dans l’Etat d’origine de Modi en décembre, le zèle du gouvernement à réduire les subventions semble s’être évanoui. Alors que Modi affronte huit scrutins de l’Assemblée nationale cette année et des élections nationales début 2019, son administration est restée silencieuse sur la suppression progressive des subventions.

“Il y a un risque très clair et imminent de déficit budgétaire”, a déclaré Arvind Mayaram, un ancien haut fonctionnaire du ministère des Finances et le président de l’Institut CUTS pour la régulation & amp; La concurrence, notant que le déficit avait déjà été violé. “Le gouvernement devra peut-être emprunter plus que ce qu’il a prévu dans le budget.”

Lorsque les prix du pétrole ont chuté, Modi a saisi l’occasion et a lié le prix du diesel au marché. Il a essayé de combler les fuites dans la subvention en introduisant l’enregistrement biométrique et en transférant directement l’argent sur les comptes bancaires, ce qui a permis d’économiser 570 milliards de roupies (8,86 milliards).

Pourtant, la facture globale des subventions du gouvernement ne diminue pas. L’initiative de Modi visant à accroître l’utilisation du gaz de pétrole liquéfié dans les zones rurales et à fournir de la nourriture subventionnée à un bassin d’élargissement déjà éprouvé par la détresse rurale a fait en sorte qu’elle reste élevée.

“Les prix des matières premières augmentent et il y a un risque que la facture pétrolière augmente très fortement”, a déclaré Raghbendra Jha, professeur d’économie à l’Université nationale d’Australie. “Le gouvernement voudra jouer prudemment avant les élections et augmenter les subventions qui permettront de tester le déficit budgétaire.”

Dompter les subventions est un outil éprouvé pour gagner des votes. Cela a fonctionné pour le précédent gouvernement dirigé par le Congrès qui a retrouvé le pouvoir en 2009 après avoir annoncé une augmentation significative des subventions et une renonciation aux prêts pour les petits agriculteurs.

“En année électorale, la tâche principale est de gagner des élections, pas d’équilibrer le budget”, a déclaré Guruswamy.