Quatre banques de Wall Street révèlent toutes un écart salarial de 1%. Coïncidence?

La banque de New York Mellon Corp. a annoncé mardi que ses employés féminins gagnent au moins 99% de ce que les travailleurs masculins font, ce qui en fait la quatrième grande banque à publier son écart salarial – et le quatrième à signaler une légère différence de 1%. Tous les quatre ont dit que les gens de couleur gagnent également 99% de ce que font leurs collègues blancs.

À première vue, c’est nettement mieux que ne le suggèrent les calculs nationaux. Dans l’ensemble des États-Unis, les femmes gagnaient 83% de ce que les hommes gagnaient en 2015, selon une analyse du Centre de recherche Pew sur les gains horaires médians des travailleurs américains à temps plein et à temps partiel. Pour la même année, la compensation des Noirs américains était d’environ 75% du taux pour les Blancs.

Une partie de l’écart salarial national moyen reflète le fait que les hommes détiennent un nombre disproportionné d’emplois mieux rémunérés, y compris des dirigeants d’entreprise et des cadres supérieurs. (Il est contraire à la loi fédérale de payer moins les femmes pour le même travail que les hommes.)

Les rangs supérieurs des grandes banques sont également dominés par les hommes, mais Citigroup Inc., Bank of America Corp., Wells Fargo & amp; Co., BNY Mellon rapportent ce qu’ils appellent un écart salarial ajusté, en tenant compte du titre du poste, l’ancienneté, la géographie et d’autres facteurs qui peuvent influer sur la rémunération. Le chiffre de 99 pour cent, disent-ils, montre que la rémunération est essentiellement égale pour les hommes et les femmes ayant des antécédents professionnels similaires dans des emplois comparables. Ils ont refusé de commenter au-delà de leurs communiqués de presse initiaux.

Les investisseurs activistes poussent les banques à publier – et à fermer – leurs écarts de rémunération depuis plus d’un an. Natasha Lamb, directrice générale d’Arjuna Capital, a laissé entendre que cela leur laissait amplement le temps de trouver un chiffre qui ne les embarrasse pas. “Ils ont fait beaucoup de travail avant de publier ces chiffres”, a-t-elle dit. “Il y a eu une maison de nettoyage.”

Elle a également appelé à plus de divulgation. Alors que les banques se sont regroupées autour d’un chiffre de 99% – d’autres sociétés, y compris Starbucks, Facebook et Microsoft, ont fait des revendications similaires dans le passé – ils ont refusé de révéler comment ils calculaient ou quelle période ils utilisaient.

“Les chiffres peuvent être interprétés de plusieurs façons et peuvent être conçus pour les rendre beaux”, a déclaré Julie Gorte, vice-président senior pour l’investissement durable chez Impax Asset Management LLC et gestionnaire de portefeuille pour son Global Women’s Index Fund.

La «philosophie de rémunération» d’une entreprise doit également être prise en compte, a déclaré Brian Levine, consultant chez Mercer, qui a aidé à calculer l’écart salarial pour Wells Fargo. C’était la seule banque à dire publiquement avec qui elle travaillait. En règle générale et après ajustement, les écarts de rémunération entre les sexes vont de 1 à environ 3 pour cent, a déclaré Levine, notant qu’il ne faisait référence à aucun client spécifique.

L’analyse de Glassdoor Inc., un site d’emploi et de carrière, a révélé que, dans toutes les industries, les hommes gagnent environ 5,6% de plus que les femmes en contrôlant le titre, l’ancienneté et d’autres facteurs.

Ces écarts, bien que plus faibles que la moyenne nationale, demeurent importants, a indiqué M. Lamb. “L’écart n’est toujours pas fermé. Avec la loi des grands nombres, les valeurs aberrantes peuvent être assourdies quand il y a tellement de moyenne.

En avril, les plus grandes banques de Wall Street devront rapporter une évaluation plus directe et uniforme de tout écart de rémunération entre les sexes, au moins parmi leurs travailleurs au Royaume-Uni. Pour la première fois, le gouvernement exige que toute entreprise de plus de 250 employés en Grande-Bretagne révèle l’écart entre le salaire moyen des hommes et celui des femmes. Ils doivent également déclarer la répartition par sexe entre les employés dans quatre quartiles de paye, ainsi que la différence de prime. Ils ne sont pas autorisés à s’adapter aux facteurs atténuants.

“Il s’agit plus d’un reflet sévère des carences structurelles”, a déclaré M. Lamb à propos des révélations du Royaume-Uni. “Les deux types de chiffres doivent être examinés.”

Aux États-Unis, les politiques ont soufflé contre des divulgations plus uniformes ou plus transparentes. L’année dernière, l’administration de Trump a glacé un changement de règle qui aurait exigé des compagnies de classer des données de genre et de payer avec l’EEOC. En 2015, une suggestion des investisseurs voulant que la SEC exige des données uniformes n’a pas abouti.

Pendant ce temps, les défenseurs de l’égalité des salaires affirment que les récentes révélations sont un début. “Je ne peux pas dire que les chiffres ne veulent rien dire”, a déclaré Kristin Hull, directeur général de Nia Impact Capital. “Mais les chiffres ne signifient pas tout ce que je veux qu’ils signifient maintenant.”