Comment empêcher les fraudeurs de s’attaquer aux Américains âgés

Une étude de l’AARP de 2017 indique que plus de la moitié de toutes les victimes de fraude financière aux États-Unis ont plus de 70 ans et que 90% des victimes de fraude financière ont plus de 50 ans.

Une étude distincte de la North American Securities Administrators Association note que 97% des spécialistes de la prévention des fraudes disent que «la plupart des cas» de fraude financière senior passent inaperçus plutôt que d’être découverts avant qu’ils ne causent de graves problèmes.

“Il est impératif que nous détections et empêchions la fraude financière des personnes âgées avant que les criminels qui s’en prennent à nos citoyens les plus vulnérables les volent et les dévastent”, a déclaré Mike Rothman, président de la NASAA. «Le message clair de nos membres de la NASAA, qui sont les organismes de réglementation des valeurs mobilières en première ligne, est que nous avons besoin que tout le monde intervienne et applique de plus grandes ressources pour mettre fin à la fraude financière contre les aînés.

Quels sont les meilleurs moyens d’aider les Américains âgés, et de se défendre en tant que nation, y compris les familles, les forces de l’ordre et les employeurs, contre la fraude financière des personnes âgées?

Le premier travail consiste à s’assurer que tout le monde – les Américains âgés et leurs familles inclus – reconnaissent la fraude financière et les abus avant que cela n’arrive.

«Les abus financiers peuvent provenir de toutes les directions – enfants adultes, employés à domicile et même réparer les gens qui sentent que quelqu’un peut être exploité», dit Lynette Whiteman, directrice exécutive des Caregiver Volunteers du Central Jersey, à Toms River. , NJ

Whiteman et d’autres spécialistes de la fraude affirment que les cas les plus courants d’abus et d’escroqueries chez les personnes âgées sont les suivants:

– Une augmentation du courrier indésirable de nombreux escrocs différents. Une fois que vous êtes victime d’une arnaque, votre nom est souvent vendu à d’autres.

– Des retraits inhabituels de la banque, une nouvelle personne accompagnant une personne âgée à la banque et se mêlant de toute transaction.

– Augmentation du secret, cacher le courrier ou les factures.

Une réticence soudaine à discuter de questions financières, est aussi un signe qu’une personne âgée est ou a été ciblée pour, abus financier », explique Ron Long, chef des affaires réglementaires et des initiatives des clients aînés chez Wells Fargo Advisors.

“Les retraits soudains, atypiques ou inexpliqués ou virements de leurs comptes, ou d’autres changements dans leurs situations financières, sont des drapeaux rouges”, note Long. “En outre, les changements de comportement, tels que la peur ou la soumission, l’isolement social, le comportement de retrait, l’apparence échevelée et l’oubli peuvent aussi être liés à la fraude.”

Pour prévenir les abus financiers des personnes âgées, les Américains plus âgés doivent être informés des dangers et s’ils soupçonnent qu’ils ont été victimes d’une arnaque, de le faire savoir tôt sans crainte de jugement, dit Whiteman. “En outre, si un voisin ou des amis soupçonnent un membre de la famille, ils peuvent faire des rapports anonymes à leurs services de police locaux qui lanceront une enquête”, note-t-elle.

C’est juste pour les débutants. Selon Michael Dinich, un gestionnaire de patrimoine chez Your Money Matters à Sayre, en Pennsylvanie, les familles peuvent prendre des mesures spécifiques pour atténuer et même éliminer la fraude financière contre un membre âgé de la famille.

– S’assurer que les documents de planification successorale sont à jour et reflètent les souhaits actuels – «Si une personne est nommée procuration, envisagez de nommer un contrôleur pour superviser les transactions POS ou une éventuelle co-procuration afin qu’une seule POA ne puisse agir unilatéralement “, Dit Dinich.

– Liste “Pas d’appel” – Les personnes âgées devraient envisager de se placer sur le registre de ne pas appeler [https://www.donotcall.gov/] et la base de données de publipostage [https://dmachoice.thedma.org/index .php] “, déclare Dinich.

– Effectuez des vérifications des antécédents professionnels – «Si vous envisagez d’obtenir des conseils professionnels en matière de finances ou d’assurance avant de signer un document, effectuez une vérification des antécédents sur le site www.ethics.net», ajoute-t-il.

– Figer votre crédit auprès des bureaux de crédit. En cas de manquement financier, même s’il ne s’agit que d’un incident suspect, geler immédiatement le crédit de la personne âgée ciblée. “C’est un processus simple qui peut être accompli en visitant les trois principaux bureaux de crédit, Equifax, Experian et Transunion”, explique Dinich. “Ce fut toujours une bonne idée, et compte tenu des récentes violations de données que nous avons vues récemment, c’est encore plus logique maintenant.”

– Établir des comptes financiers conjoints – Une technique commune de planification successorale consiste à mettre des amis de la famille ou des amis de confiance en tant que copropriétaires de comptes bancaires. “Si vous êtes inquiet au sujet de l’homologation ou de la facilité d’accès en cas d’incompétence, rencontrez un avocat de droit ancestral pour mettre en place une procuration et / ou une fiducie vivante”, conseille Dinich. De plus, de nombreuses banques peuvent ajouter un bénéficiaire ou un titre au compte plutôt que d’établir une copropriété.

C’est aussi une bonne idée de faire une liste de tous les contacts financiers d’un membre de la famille âgée. “Cette liste devrait inclure les banquiers, les agents d’assurance, les avocats, les comptables, les courtiers en valeurs mobilières et autres professionnels devraient être sur lui”, dit Long. “Partagez votre liste avec votre conseiller financier et avec les membres de votre famille en qui vous avez confiance.”

Un dernier conseil – assurez-vous que les personnes âgées de votre famille évitent l’isolement. “L’isolement social est un terrain fertile pour les escrocs qui cherchent à cibler les personnes âgées”, affirme Long. «Faites un effort intentionnel pour rester en contact avec vos amis, votre famille ou d’autres personnes en qui vous avez confiance.Si vous vous occupez d’une personne âgée, assurez-vous de la consulter régulièrement.

“La seule façon de repérer des schémas ou des comportements irréguliers est de contacter souvent cette personne âgée.”