Trump peut prouver son sens des affaires en rejetant les tarifs solaires

Laboratoire national des énergies renouvelables

Le 26 janvier, le président Trump doit décider d’imposer encore plus de droits de douane sur les panneaux solaires chinois et les fabricants de cellules, comme recommandé par la US International Trade Commission.

La question est pourquoi Trump ignorerait-il son mantra «America First» en s’attachant à deux entreprises étrangères qui se sont établies comme perdantes sur le marché américain? Pour l’une des entreprises – appartenant à des intérêts allemands SolarWorld Industries America – c’est la troisième fois qu’ils viennent supplier Washington après avoir joué à ce jeu auparavant pendant l’administration Obama.

En octobre 2011, SolarWorld a déposé une plainte auprès de la US International Trade Commission et du Département du commerce des États-Unis en vertu de la Loi sur le commerce de 1974 accusant la Chine de vendre des panneaux solaires sous-évalués aux États-Unis. Cette affaire a été menée par la Coalition for American Solar Manufacturing, dont la plupart des sept membres étaient restés anonymes.

C’était après que SolarWorld ait reçu un crédit d’impôt pour la fabrication d’énergie propre de 82,2 millions de dollars pour agrandir son usine de fabrication de l’Oregon en janvier 2010.

Le département américain du Commerce a publié les tarifs sur les cellules et modules solaires chinois en 2012.

Mais c’est à ce moment-là que le président Obama se dirigeait vers un second mandat et que les opposants présidentiels républicains faisaient des projets solaires ratés un enjeu électoral en 2012.

Dans un double paradoxe ironique, après que les États-Unis ont poursuivi les tarifs contre la Chine en 2012, ils ont approché l’Organisation mondiale du commerce en 2013 alléguant que l’Inde faisait preuve de discrimination envers les États-Unis. .

Les États-Unis poursuivent leur action contre l’Inde devant l’OMC pour forcer le pays à autoriser la libre entrée des produits solaires américains. En réponse, l’Inde envisage maintenant d’imposer des droits temporaires élevés sur toutes les cellules solaires importées.

Les tarifs d’Obama n’ont pas aidé SolarWorld et en juin 2013, le fabricant de panneaux défaillant n’a même pas pu convaincre les investisseurs de négocier la restructuration de sa dette après avoir perdu 50 millions de dollars au cours de l’année fiscale 2012.

SolarWorld est revenu au creux en 2014 en demandant plus de tarifs, se plaignant que les fabricants chinois avaient déplacé la production de cellules solaires à Taïwan, qui n’était pas couverte par les tarifs de 2012.

Cette même année, SolarWorld a également reçu une subvention de 4 millions de dollars du ministère de l’Énergie des États-Unis.

Malgré les tarifs multiples pour ralentir les panneaux solaires chinois et l’administration Obama donnant à SolarWorld un total de plus de 100 millions de dollars de subventions, la firme allemande ne pouvait toujours pas rivaliser.

Déjà vu

Suniva – propriété de la société chinoise Shunfeng International Clean Energy – a présenté une pétition à la US International Trade Commission pour obtenir des tarifs après avoir déclaré faillite, licencié plus de 200 employés et fermé ses portes. usines de modules en Géorgie et au Michigan.

Cela malgré le fait que Suniva a reçu un crédit d’impôt de 5,7 millions de dollars en 2010 et trois subventions fédérales d’une valeur de 8,8 millions de dollars de 2014 à 2016.

Ne voulant pas passer à côté, ce qui restait de SolarWorld a vu une nouvelle chance de renflouement et a suivi Suniva à la Commission du commerce international des États-Unis en mai après que son parent allemand eut déclaré faillite.

En octobre 2017, l’ITC a trouvé en faveur des deux firmes étrangères et émis trois recommandations possibles, qui incluaient des tarifs sur les cellules solaires à base de silicium jusqu’à 30%, et sur les panneaux solaires de 10 à 35% – beaucoup moins que SolarWorld et Suniva l’avaient espéré.

Plus tôt ce mois-ci, ITC a publié un rapport supplémentaire demandé par le représentant américain au commerce Robert Lighthizer qui inclut les termes nécessaires pour convaincre l’Organisation mondiale du commerce que les tarifs sont légaux s’ils sont contestés par la Chine, ce qui est le cas.

Maintenant, c’est au président Trump de décider à quel point il sera difficile d’importer des composants solaires.

Mais ce n’est pas vraiment ce que recherchent ces deux firmes solaires.

Le dossier commercial de Suniva a été soutenu par SQN Capital Management, la société d’investissement qu’ils doivent maintenant 52 millions de dollars. Si Trump approuve les tarifs, SQN bénéficie de toute augmentation de la valeur de l’entreprise lors de la vente de l’entreprise. En fait, SQN a écrit à la Chambre de commerce chinoise en mai 2017 – un mois après le dépôt de la requête de l’ITC – pour lui proposer de laisser tomber l’affaire si elle trouvait un acheteur.

Pendant ce temps, SolarWorld, qui a reçu 6 millions de dollars en liquidités d’urgence des prêteurs peu après la mise à pied de 360 ​​travailleurs, s’attend à ce que les dernières offres pour sa vente viennent après que Trump ait annoncé sa décision.

Trump n’est pas étranger à la faillite, donc on pourrait penser que Trump l’homme d’affaires verrait clairement que ces entreprises en faillite ne cherchent que des tarifs parce que cela soutiendrait la valeur de leur prix de vente.

Trump pourrait vouloir considérer qu’il est possible que SolarWorld et Suniva n’aient tout simplement pas pris en compte dans leurs plans d’affaires que le prix des panneaux a baissé de façon exponentielle sans l’aide du gouvernement.

Ou, peut-être que cela a quelque chose à voir avec l’échelle: la Chine représente maintenant environ 60% de la production mondiale de cellules solaires, selon un nouveau rapport de l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

Ou, peut-être que le marché avait parlé et déterminé que SolarWorld et Suniva faisaient des ordures.

Malgré la position protectionniste du président Trump contre la Chine, Trump l’homme d’affaires doit savoir que toute industrie continue de croître, elle pousse naturellement les prix vers le bas – avec ou sans la Chine.

Ce que Trump ne sait peut-être pas, c’est que la fabrication de panneaux solaires américains ne peut pas répondre à la demande américaine, non seulement de la part des propriétaires, mais aussi des projets solaires à grande échelle.

En fait, l’argument selon lequel les tarifs permettraient de sauver des emplois dans le secteur de la fabrication d’énergie solaire aux États-Unis ne tient pas: en 2016, 87% des installations solaires américaines utilisaient des panneaux fabriqués à l’étranger. Et la plupart des plus de 260 000 Américains qui travaillent dans l’industrie solaire sont des installateurs de panneaux, la fabrication de panneaux ne représentant que 15%, selon la Solar Energy Industries Association.

Si Trump veut construire un mur frontalier avec des panneaux solaires, d’où pense-t-il que les panneaux vont venir?

Eh bien, peut-être en Floride.

L’État de Floride et la ville de Jacksonville envisagent d’offrir 54 millions de dollars en incitations locales et étatiques à «Project Volt» pour la construction d’un siège social et d’une usine de fabrication d’énergie solaire à la fine pointe de la technologie. La législation pour approuver le projet est accélérée par le conseil municipal de Jacksonville.

Ironiquement, “Project Volt” serait la Chine JinkoSolar, qui maintient environ 10% de la part mondiale des expéditions de panneaux solaires, numéro un sur le marché européen, numéro deux en Chine et au Japon, et numéro quatre aux Etats-Unis.

Oui, nous allons mettre des tarifs sur les panneaux solaires chinois alors que les Chinois viennent en Floride pour construire des panneaux solaires chinois avec l’aide des incitations fiscales américaines.

Ironie du sort, le projet de loi fiscale Trump a promulgué la loi 22 décembre poursuit le programme de crédit d’impôt à l’investissement solaire jusqu’à la fin de 2021.

C’est l’appel de Trump

Trump a toute latitude pour accepter ou rejeter les recommandations de l’ITC ou rejeter l’appel aux tarifs comme une simple manœuvre financière de la part de deux entreprises étrangères défaillantes.

Trump devrait considérer qu’avec l’ITC composé des holdings de l’administration Obama – y compris le président Rhonda Schmidtlein, leurs «recommandations» pour les tarifs pourraient avoir plus à voir avec la justification des programmes tarifaires ratés passés qu’avec la réalité du marché solaire américain.

Accueillir la décision tarifaire malencontreuse de l’administration Obama en 2012 – et une autre guerre commerciale solaire – pour aider la même firme étrangère qui a déjà mené plusieurs affaires commerciales contre des fabricants solaires chinois aux États-Unis et en Europe et qui n’a toujours pas survécu financièrement ne semble pas un mouvement que Trump ferait l’homme d’affaires.

Trump devrait se demander pourquoi ces deux entreprises continuent d’échouer, même avec l’aide du gouvernement, alors que la société californienne Solaria Corporation vient d’annoncer qu’elle a levé 23 millions de dollars pour l’expansion de sa production de panneaux solaires?

En fait, le financement total des entreprises mondiales pour l’énergie solaire a atteint 12,8 milliards de dollars en 2017, une augmentation de 41% par rapport aux 9,1 milliards de dollars levés en 2016, selon Mercom Capital Group.

En fait, le mantra de «America First» de Trump lui donne le moyen idéal de rejeter tous les tarifs solaires, car appeler ces deux firmes «américaines» serait comme classer Toyota comme un constructeur automobile «américain» simplement parce qu’il a des usines dans le Mississippi, le Kentucky et l’Indiana. .

Dans ce cas, le président Trump doit cesser d’écouter ses conseillers amateurs qui ont leurs propres objectifs politiques personnels et revenir à penser comme Trump l’homme d’affaires.

Que ferait-il si l’une de ses entreprises ne pouvait pas rivaliser dans le monde réel: Suce-toi et continue, ou retourne-t-elle au gouvernement pour obtenir les documents qu’il pourrait obtenir?