Economiquement et moralement, la hausse du salaire minimum prend tout son sens

LA PRESSE CANADIENNE / Andrew Vaughan

Walmart vient d’annoncer qu’il augmente le salaire horaire de 11 $ US l’heure pour les travailleurs de ses points de vente aux États-Unis, une augmentation de 2 $ l’heure et la troisième hausse en trois ans.

La compagnie a également annoncé qu’elle versera des primes allant jusqu’à 1 000 $ par travailleur et prolongera les prestations pour les congés de maternité et parentaux. Le coût combiné des deux mesures est estimé à 700 millions de dollars par an.

Dans un peu de politique partisane, Walmart a lié le passage au récent paquet de réformes fiscales soutenu par les républicains – bien que les analystes disent que Walmart économisera trois fois plus de la réduction d’impôt que de donner à ses travailleurs. Mais il y a beaucoup plus dans la hausse des salaires et des avantages qu’un désir d’être gentil avec les employés, ou un simple désir de booster les fortunes républicaines dans une année électorale du Congrès.

Walmart-observateurs disent que les vraies raisons derrière les hausses de salaires sont de deux ordres. Tout d’abord, il y a une intensification de la concurrence pour les travailleurs dans un marché du travail très serré aux États-Unis, où des centaines de milliers d’emplois de détail demeurent vacants. (Competitor Target indique qu’elle prévoit augmenter son salaire horaire à 15 $ l’heure d’ici la fin de 2020). Si Walmart ne rend pas ses emplois plus attrayants pour les employés potentiels, les postes deviendront mendiants, les rayons des magasins ne seront pas remplis, les points de vente sembleront sales et négligés et les consommateurs resteront à l’écart.

La deuxième raison a à voir avec la réputation. Walmart a été ternie pendant des années par des histoires de ses employés sous-payés luttant pour survivre, étant obligés de se tourner vers les banques alimentaires pour nourrir leurs familles. C’est une réputation que l’entreprise cherche désespérément à changer. Comme l’a noté un consultant, “Amazon a été considéré comme un bon citoyen. Walmart a été considéré comme un mauvais citoyen qui s’améliore. “

Si seulement Tim Hortons et ses franchisés malavisés en Ontario avaient reçu des conseils de Walmart en matière de gestion de la réputation.

Au lieu de cela, les franchisés, qui font la guerre depuis des mois avec la société mère, ont tourné leur colère contre l’augmentation du salaire minimum du 1er janvier en attaque frontale contre leurs propres travailleurs et les communautés dans lesquelles ils opèrent. La société mère n’a rien fait pour calmer les esprits et aider à trouver une solution – opter simplement pour appeler ses franchisés fautifs “voyous” et laisser les clients se demander pourquoi ils devraient parrainer une entreprise qui traite ses travailleurs comme rien de plus qu’un autre coût d’intrants.

Vous pourriez penser que les employeurs désespérés pour le travail feraient tout ce qu’ils pourraient pour empêcher les bons de boulonner. Cette logique semble échapper à l’opérateur de franchise Tim Hortons à Coburg, en Ontario.

C’est une stratégie stupide à couper le souffle qui menace de chasser les consommateurs – et, accessoirement, d’aider Kathleen Wynne et son gouvernement libéral indigne à rester au pouvoir lors des élections de cette année.

Et que pourraient-ils espérer gagner ces gens? Comme l’a fait remarquer Peter Sklar, analyste au détail, les franchisés qui réduisent leurs heures de travail peuvent s’attendre à des files d’attente plus longues et à moins de ventes de Timbit. Et si les Canadiens sont vraiment favorables aux employés touchés par les réductions des prestations de Tim Hortons, cela pourrait encore miner les ventes.

Si vous passez outre les propos hystériques de la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante – qui se spécialise dans les pleurs de loups chaque fois qu’on parle d’améliorer le Régime de pensions du Canada ou d’améliorer légèrement la vie des employés – les répercussions globales du la hausse du salaire minimum pour l’économie est assez faible.

L’augmentation du salaire minimum, qui est passé de 11,60 $ à 14 $ l’heure, est d’environ 21%. C’est à peu près le même pourcentage d’augmentation que Walmart donne volontairement à ses employés aux États-Unis (22 pour cent). 11 $ US vaut environ 13,80 $ CAN. Dans ce contexte, la hausse des salaires en Ontario ne semble pas déraisonnable.

Le taux de chômage en Ontario est actuellement de 5,5 p. 100, ce qui équivaut à peu près au plein emploi, ce qui en fait le meilleur moment pour mettre en œuvre une grande hausse du salaire minimum. Vous pourriez penser que les employeurs désespérés pour le travail feraient tout ce qu’ils pourraient pour empêcher les bons de boulonner.

Cette logique semble échapper à l’opérateur de franchise Tim Hortons à Coburg, en Ontario, qui a décidé de punir les employés pour obtenir une hausse des salaires imposée par le gouvernement en réduisant les prestations de santé et de soins dentaires et en réduisant leur journée de congé. Les pauses seront également réduites, selon un mémo envoyé des employés, ce qui signifie que “un poste de trois heures sera payé deux heures et 45 minutes.” Selon mes calculs, cette mesure permettra d’économiser le franchisé 3,50 $.

Selon la Banque du Canada, environ 8% des employés canadiens travaillent au salaire minimum et les taux de salaire minimum touchent environ 15% de tous les employés ayant les salaires les plus bas. La banque dit que l’augmentation des salaires prévue en Ontario et ailleurs pourrait signifier que 60 000 emplois de moins sont créés cette année que d’autres – bien que ce soit juste une supposition.

Cela peut sembler beaucoup d’emplois, mais c’est une lacune dans une économie qui emploie 18,6 millions de personnes – un économiste de la Banque Scotia dit «probablement dans la marge d’erreur». Il est intéressant de noter que l’économie canadienne a créé 79 000 emplois. Décembre seul.

Comme l’a noté la Banque du Canada, même en tenant compte d’une possible réduction des heures travaillées dans l’économie résultant de la hausse du salaire minimum, «le revenu du travail réel devrait être plus élevé après la mise en œuvre de ces mesures.

Quel est le point entier de l’exercice. Les travailleurs les moins bien payés de notre économie – ceux qui n’ont pas partagé les marchés boursiers et immobiliers en plein essor des dernières décennies – obtiennent une augmentation. Il est temps.

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