CBS, les actions de Viacom se rallient aux rumeurs de négociations de fusion

Les actions de CBS et de Viacom ont bondi vendredi alors que les rumeurs circulaient selon lesquelles les géants des médias précédemment rejoints étaient entrés dans des pourparlers de fusion.

Les deux sociétés sont contrôlées par la famille Redstone – qui les a divisées en deux en 2006 pour maximiser leur valeur.

Alors que CBS, dirigée par le directeur général Les Moonves, a prospéré, Viacom a lutté puissamment – suscitant des spéculations au cours de la dernière année qu’une réunion pourrait être en cours.

A l’annonce de négociations possibles entre les deux sociétés vendredi à Wall Street, les actions de Viacom ont grimpé de 9,6% à 33,76 dollars.

CBS a augmenté de 1,9 pour cent, à 58,83 $.

Aucune des deux sociétés n’a fait de commentaire à The Post, bien que des sources proches des deux aient nié assister à une légère hausse des discussions sur les fusions depuis que les comités indépendants des deux conseils et la famille Redstone ont renoncé à les réunir en décembre 2016.

Moonves était un critique acerbe de la réunification des entreprises.

Shari Redstone et son père Sumner, âgé de 94 ans, possèdent National Amusements Inc., qui contrôle à son tour 80% des actions avec droit de vote de CBS et de Viacom.

Shari, le président de NAI depuis 2000, a été vice-président chez CBS et Viacom depuis la scission de 2006.

Les rumeurs d’une éventuelle réunion ont pris forme en août 2016 – après que Sumner est devenu gravement malade et une bataille prolongée, coûteuse mais finalement couronnée de succès pour évincer le PDG de Viacom, Philippe Dauman.

Avec Dauman, un copain de Sumner, le contrôle de Shari sur la compagnie est devenu incontesté.

CBS est devenu le réseau le plus regardé du pays sous Moonves, qui a identifié et nourri des succès tels que “The Big Bang Theory”, “NCIS” et “Bull”.

Bob Bakish, le vétéran de la télévision internationale qui a succédé à Dauman en tant que PDG de Viacom, a également convaincu Shari de maintenir la division.

Les discussions de réunion ont été relancées parce que Moonves “est maintenant ouvert à la possibilité” de fusionner les deux sociétés de médias, selon The Wrap, qui a d’abord rapporté des pourparlers de ré-fusion rallumés. Moonves est “la personne la plus susceptible de diriger les sociétés fusionnées”, indique le rapport.

Le rapport des négociations ravivées vient au moment où le monde des médias se consolide.

Disney a annoncé en décembre son intention d’acquérir la majeure partie des actifs cinématographiques et télévisuels de Twenty-First Century Fox, dans le cadre d’un plan visant à concurrencer le distributeur numérique Netflix et les géants de la technologie Apple et Amazon.

Dans un rapport daté du 8 janvier, l’analyste de BTIG, Richard Greenfield, est allé jusqu’à accuser CBS et Viacom de faire traîner les choses en prétendant que «la valeur totale a été détruite au cours de la dernière année d’attente pour recombiner les deux sociétés».

L’opposition de Moonves à la fusion ne devrait pas avoir d’importance pour Viacom, écrit Greenfield.

“Nous ne nous attendons pas à ce que National Amusements se soucie du point de vue de Moonves”, écrit-il. “Nous croyons en fait que le mécontentement de Moonves avec la recombinaison conduira à une transition de gestion avec la nouvelle société dirigée par l’actuel PDG de Viacom.”