Q & A: 80 $ de pétrole serait une aubaine pour beaucoup, mais serait-ce mauvais pour Calgary?

Adam Legge a été président de la Chambre de commerce de Calgary de 2010 à décembre 2017. Legge se joint à l’Université de Calgary en janvier en tant que directeur de l’initiative Global Business Futures. (Monty Kruger / CBC)

Tony Seskus

Producteur principal Western Digital Business Unit

Tony Seskus est producteur principal à l’unité Western Business de CBC à Calgary. Il a écrit pour des journaux et des services de fil pendant plus de 25 ans, couvrant des nouvelles en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis et en Afrique. À Calgary, Tony a fait des reportages sur le secteur de l’énergie ainsi que sur la politique municipale, provinciale et fédérale.

Quand Adam Legge a été nommé président de la Chambre de commerce de Calgary en 2010, le prix du pétrole dépassait les 75 $ US le baril et la découverte de bureaux au centre-ville était une corvée. Beaucoup a changé. Mais Legge reste un croyant inébranlable dans la ville et l’innovation.

Avant que Legge ne quitte la Chambre ce mois-ci, il a parlé à CBC News des perspectives de Calgary, comment un autre boom pétrolier pourrait nuire à la diversification et si le stéréotype du «cowboy» est mauvais pour les affaires.

Legge rejoint l’Université de Calgary en janvier en tant que directeur de l’initiative Global Business Futures.

Q: Calgary a connu beaucoup de changements au cours des 10 dernières années. Au cours des 10 prochaines années, que pensez-vous de ce à quoi Calgary ressemble sur le plan économique?

UNE:Dans 10 ans, nous allons regarder en arrière et dire: «OK, je pense que nous commençons à avoir l’impression que nous avons retrouvé notre groove». En fait, je pense que ça va prendre autant de temps. Et quand je dis cela, c’est au-dessus et au-delà du fait de laisser les prix du pétrole augmenter et de laisser cela être le déterminant de notre avenir.

L’énergie représente une part importante du passé et de l’avenir de Calgary, mais la ville doit continuer à diversifier son économie, affirme M. Legge. (Leslie Kramer / CBC)

Je parle de la création d’une nouvelle entreprise substantielle et d’une nouvelle croissance économique, d’une nouvelle croissance de l’emploi. Ça va prendre du temps simplement parce que ce qui était perdu du pétrole et du gaz était si important.

À long terme, je suis optimiste à propos de Calgary. Je pense qu’il a des atouts incroyables que n’importe quelle entreprise ou n’importe quelle personne pourrait tuer: une qualité de vie élevée, un emplacement incroyable, un environnement sûr, un gouvernement stable, la primauté du droit, des gens très instruits.

Q: Quelle est la clé pour que nous restions sur la bonne voie, ou même sur cette piste?

UNE:Je pense que nous sommes sur la bonne voie, pour être honnête. Je vois le travail que les gens font dans la technologie; Je vois le travail qu’ils font dans l’agriculture. Je vais être honnête, la façon de rester sur cette voie, et cela semble probablement terrible pour de nombreuses personnes dans l’industrie, est de ne pas laisser le prix du pétrole revenir à 80 $ – 100 $ le baril.

Dès que cela se produit, l’œil de tout le monde sort du lot et nous revenons au même vieux, au même vieux.

Legge croit que l’Alberta peut être un chef de file mondial dans les technologies énergétiques et l’agriculture. (Terry Reith / CBC)

Si l’Alberta et Calgary veulent vraiment se diversifier, la baisse des prix de l’énergie est probablement la meilleure façon d’y parvenir parce que cela nous forcera à reconnaître que … nous ne pouvons pas compter sur elle pour nous sortir d’un ralentissement économique et que nous avoir d’autres personnes et d’autres atouts que nous pouvons utiliser pour grandir. Et je ne dis pas que je ne veux pas que le secteur de l’énergie réussisse.

Je fais absolument. Cela fait une grande partie de notre histoire et cela continuera à faire partie de notre avenir.

Je pense que nous avons été séduits par le fait que, malgré l’excellent travail des entreprises et malgré l’innovation, nous étions à la recherche d’une croissance économique qui ne nous poussait pas vraiment. C’était en raison du prix.

Q: Que pouvons-nous faire pour continuer cette marche vers la diversification?

UNE:J’ai toujours été très enthousiaste à l’idée de mettre des paris assez audacieux … et je ne veux pas dire que le gouvernement devrait investir dans les entreprises en tant que telles, mais investir dans les choses dont nous avons la possibilité d’être des chefs de file mondiaux.

Nous ne serons pas un leader mondial en nanotechnologie. Nous ne serons pas un leader mondial des batteries et des voitures électriques.

Mais nous pouvons être un leader mondial dans les technologies énergétiques, nous pouvons être leader mondial dans l’agriculture.

Nous pouvons être des chefs de file mondiaux dans différents secteurs du secteur de la technologie. Voyons donc ce que cela va donner et redoublons d’efforts.

Et cela vient soit du financement de la recherche, du financement des subventions, de l’innovation qui se produit dans les entreprises et dans les universités.

Tout le monde aime un défilé, mais Legge dit que Calgary souffre toujours du stéréotype du Stampede, des cowboys, des camions et du pétrole, «ce qui n’est pas un stéréotype très novateur». (@CSParade)

Q: Pensez-vous que Calgary acquiert une réputation d’innovation ou est-ce qu’il nous reste encore du chemin à faire avant d’y arriver?

UNE:Je pense qu’il y en a des poches, mais je pense qu’en tant que ville, dans l’ensemble, je ne pense pas que ce soit perçu (de cette façon). Je pense que nous souffrons toujours du stéréotype de Stampede et des cowboys et des camionnettes et de l’huile, ce qui n’est pas un stéréotype très novateur.

Je pense que des endroits comme Waterloo et Vancouver sont réputés être plus innovateurs au Canada, et nous avons donc du travail à faire pour changer cette perception.

Q: Est-ce un stéréotype ou est-ce vrai que nous ne sommes pas si innovants?

UNE:Je pense vraiment qu’il y a des zones où nous ne sommes pas innovants. Nous avons fait preuve de complaisance à l’égard du pétrole à 100 $ et je ne pense pas que nous étions si innovateurs à l’époque.

En dépit de tous les efforts déployés par notre conseil municipal, certaines politiques et possibilités innovatrices ont fait en sorte que Calgary soit un endroit qui montre qu’elle peut penser progressivement. Donc, oui, nous pouvons faire beaucoup mieux.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.