Le projet de loi GOP va-t-il bloquer la croissance économique de la Californie?

Les républicains ont dit qu’en réduisant les impôts des entreprises, ils allaient surcharger l’économie américaine, bénéficiant à la fois aux cadres supérieurs et à l’Américain moyen. Les économistes s’attendent généralement à une relance de la croissance à court terme, même s’ils doutent que les réductions seront un facteur de changement pour l’économie plus large ou pour le travailleur typique.

Mais pour la Californie, il y a des défis particuliers enfouis dans le projet de loi fiscale, et certains économistes pensent que cela pourrait finalement nuire à la croissance et nuire à la compétitivité de l’État.

“Je suis un peu sombre”, a déclaré Dave Smith, économiste à la Graziadio School of Business and Management de l’Université Pepperdine.

Les évaluations négatives reflètent les différentes façons dont les républicains ont choisi de contribuer à compenser le coût de leurs réductions d’impôt pour les entreprises et les particuliers. La réduction des principales déductions devrait augmenter le coût de la vie de nombreux ménages à revenu moyen et supérieur dans un état déjà cher.

Le plan fiscal comprend le plafonnement de la déduction pour les taxes locales et nationales ainsi que la réduction des intérêts hypothécaires sur les nouveaux prêts. Les critiques disent que les deux changements sont des armes destinées aux États démocratiques avec des impôts élevés de l’Etat et des coûts de logement.

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Déjà, les Californiens partent pour des états à moindre coût comme l’Arizona, où le prix médian des maisons est inférieur de près de 285 000 $ à celui de l’État d’Or, selon les données de Zillow. L’année dernière, 105.037 personnes de plus ont quitté pour un autre état que déplacé ici d’ailleurs aux États-Unis, en légère baisse par rapport à l’année précédente, mais trois fois le nombre qui décampait en 2012, selon l’Assn Californie. des agents immobiliers.

Selon Edward McCaffery, expert en droit fiscal chez USC, les changements fiscaux pourraient amener encore plus de gens et d’entreprises à faire leurs bagages.

“Je pense que cela détourne les industries, les ressources et les personnes de la Californie”, a déclaré M. McCaffery.

Depuis sa sortie de la Grande Récession, la Californie a surpassé la croissance de l’emploi au pays, ajoutant 2,3 millions de nouveaux emplois, soit une augmentation de 15,5% depuis 2012, contre 10,3% pour l’ensemble des États-Unis. Les prix des maisons ont également été en plein essor, en particulier dans le sud de la Californie et la région de la baie. Le prix médian des maisons en Californie s’est établi à 512 800 $ en octobre, soit 68% de plus qu’au début de 2012, soit près du double de l’augmentation observée à l’échelle nationale.

Steven Mento, qui dirige Conatus Pharmaceuticals, une société de biotechnologie de San Diego, a déclaré qu’il n’était pas sur le point de fuir à cause des déductions fiscales perdues. Mais il a noté que c’est déjà un combat pour convaincre les gens «top-notch» de délocaliser hors de l’état.

Réduire une déduction pour les impôts sur le revenu de l’Etat, rendre une maison plus chère, et Mento s’inquiète qu’il sera encore plus «misérable» de recruter des employés pour travailler sur le médicament expérimental de la maladie du foie de Conatus. “Cela ne va certainement pas le rendre plus facile”, a-t-il déclaré.

Selon la loi fiscale du GOP publiée vendredi – un compromis entre les projets qui ont déjà passé le Sénat et la Chambre – une forte majorité de Californiens paieraient moins d’impôts en 2019, selon l’Institut de fiscalité et de politique économique de gauche. Mais la part des personnes qui paieront le plus est plus élevée en Californie que dans la plupart des États: 11%, soit près de 1,9 million de contribuables.

Carl Davis, directeur de recherche pour le groupe, a déclaré que la part des résidents voyant une augmentation augmenterait au fil des ans. Le projet de loi modifie la façon dont l’inflation est calculée, ce qui pousse lentement les gens vers une tranche d’imposition plus élevée. En 2027, lorsque la plupart des changements individuels auront également expiré, près de 5,5 millions, soit 28% des contribuables californiens, verraient une facture fiscale plus élevée.

Le plan de compromis, tout en frappant Californie plus dur que beaucoup d’autres États, allège l’effet sur certains résidents et entreprises par rapport aux plans qui ont déjà passé la Chambre et le Sénat, qui devaient respectivement entraîner 18% et 14% des Californiens payer plus taxes en 2019.

Par exemple, en vertu du projet de loi de compromis, les gens qui achètent des maisons pourraient déduire les intérêts payés sur les premiers 750 000 $. Cela est inférieur à 1 million de dollars en vertu de la loi actuelle et du plan du Sénat, mais en hausse par rapport au plafond de 500 000 $ prévu dans le projet de loi de la Chambre.

L’impôt minimum de remplacement des sociétés serait également abrogé, ce qui réjouit les entreprises technologiques de la Silicon Valley qui craignaient que son inclusion dans le projet de loi du Sénat ne nuise à leur capacité d’utiliser un crédit d’impôt pour la recherche et le développement.

Les particuliers pouvaient également déduire jusqu’à 10 000 $ de l’ensemble des impôts fonciers et de l’impôt sur le revenu, au lieu de 10 000 $ seulement pour l’impôt foncier, en vertu des projets de loi du Sénat et de la Chambre. C’est important pour la Californie, où les impôts fonciers ont tendance à être inférieurs à ceux des autres États.

Cela ne supprimera pas toute la piqûre, cependant. Selon le Centre de politique fiscale, la déduction fiscale moyenne de l’État et des impôts locaux prise en Californie en 2015 était de près de 8500 $ de plus que le nouveau plafond proposé.

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“Cela adoucit légèrement”, a déclaré McCaffery de l’USC. Mais “la direction fondamentale de la politique fiscale reste la même – c’est une attaque contre les Etats libéraux et bleus et leurs formes de financement”.

Smith, l’économiste de Pepperdine, a dit qu’il pourrait y avoir un petit coup de pouce à court terme à l’économie en tant que les impôts tombent pour les entreprises et la plupart des contribuables. Mais les hausses d’impôts sont susceptibles d’être concentrées parmi les personnes vivant près de la côte – où les emplois bien rémunérés de l’Etat sont créés – Smith a dit. Et en ajoutant 1,5 billion de dollars au déficit des États-Unis sur 10 ans, la facture d’impôts risque de faire monter les taux d’intérêt.

“Je pense que cela pourrait restreindre un peu la croissance”, a-t-il déclaré. “Cela ne nous amènera pas nécessairement à un revirement ou à une direction négative, mais cela fera certainement reculer certaines des choses positives.”

Les impacts potentiels de la facture fiscale vont bien au-delà de ce qui se passe sur les années 1040 des Californiens.

À l’avenir, les législateurs de l’État et les législateurs locaux seraient vraisemblablement confrontés à une poussée accrue s’ils cherchaient à augmenter les impôts qui ne pouvaient pas être déduits au niveau fédéral. Cela limiterait la capacité de la Californie à s’imposer pour financer davantage de services ou pour combler un déficit budgétaire, comme ce fut le cas en 2012 lorsque les électeurs ont approuvé des impôts plus élevés sur les riches résidents de l’État.

Et certains dirigeants républicains nationaux n’ont fait aucun secret pour vouloir réduire les dépenses sur Medicaid et Medicare pour compenser les déficits. Déjà, les règles qui sont en place pour contrôler les déficits sont prévues pour forcer une coupe de 25 milliards de dollars à Medicare en 2018 si le plan fiscal passe et le Congrès n’arrête pas les coupures de santé.

Les dépenses de Medicaid sont les plus élevées en Californie, l’état le plus peuplé de la nation, atteignant 81,9 milliards de dollars l’année dernière, selon la Kaiser Family Foundation.

“Cela est potentiellement dommageable pour la santé fiscale de l’Etat”, a déclaré Chris Hoene, directeur exécutif du California Budget & amp; Centre de politique. “L’Etat devrait décider de prendre la note ou réduire les services à ces ménages.”

Les représentants de l’État – y compris le gouverneur Jerry Brown – ont fait pression sur les projets de loi fiscale, affirmant qu’ils nuiraient à certaines des principales priorités de l’État.

Un exemple: une disposition dans le projet de loi de la Chambre a éliminé un allégement fiscal sur un type spécial d’obligation fréquemment utilisé pour financer le logement en dessous du marché. Dans une lettre adressée mercredi à la délégation du Congrès californien, le département des finances de l’Etat a déclaré que si la coupure avait lieu, un “outil important” qui a aidé à financer près de 20 000 unités abordables l’année dernière disparaîtrait.

Le projet de compromis, qui devrait être voté cette semaine, conserve les obligations non imposables, bien que Matt Schwartz de la California Housing Partnership Corp. prévoit toujours la construction annuelle d’environ 4 000 unités de moins, car la réduction du taux d’imposition des sociétés rendrait le logement abordable crédits d’impôt moins précieux.

L’industrie de l’énergie renouvelable de la Californie était également préoccupée par les propositions visant à éliminer un crédit d’impôt pour véhicules électriques et à réduire le crédit éolien. Une disposition compliquée – la taxe anti-abus de base – a été conçue pour maintenir les profits dans le pays et devait nuire à un outil de financement utilisé pour les projets solaires et éoliens.

Le directeur des finances de l’Etat, Michael Cohen, a déclaré dans sa lettre que ces propositions “menaceraient les programmes californiens d’atteindre ses objectifs en matière de qualité de l’air, de climat et d’énergie renouvelable et compromettraient des milliers d’emplois dans ces secteurs”.

Le projet de loi de compromis maintient les crédits actuels de vent et de véhicules électriques en place. Il conserve une version de la taxe d’érosion de base qui minimiserait les dommages causés aux projets solaires et éoliens, mais rendrait le financement plus difficile à obtenir, selon le groupe de commerce Advanced Energy Economy.

Certains économistes sont plus optimistes à propos de la facture fiscale, car ils s’attendent à ce que le relèvement du taux des entreprises américaines passe de 35% à 21%.

Lynn Reaser, économiste en chef de Fermanian Business & amp; Institut économique de l’Université Point Loma Nazarene, a reconnu que l’économie de l’Etat serait moins bénéfique que la nation dans son ensemble. Mais elle a dit que l’économie devrait encore croître plus rapidement qu’elle ne le ferait autrement, en partie parce que les grandes entreprises technologiques telles qu’Apple seraient incitées à rapporter des milliards de dollars qu’elles ont cachés à l’étranger.

“La Californie devrait encore finir devant”, a-t-elle déclaré.

Les sceptiques, cependant, pointent vers des recherches qui suggèrent que les avantages des réductions d’impôt sur les sociétés profitent principalement aux actionnaires par le biais de rachats d’actions ou de dividendes accrus. Christopher Thornberg, associé fondateur de Beacon Economics, a prédit que la plupart des entreprises dépenseraient leur argent supplémentaire cette fois-ci.

Mais Michael Riley a dit qu’il investirait de l’argent d’une facture d’impôt inférieure dans AMRO Fabricating Corp., une entreprise de fabrication de métaux South El Monte qu’il dirige. AMRO fabrique des panneaux d’aluminium pour la nouvelle fusée lourde de la NASA, le Space Launch System.

Riley a dit qu’il prévoyait de dépenser l’argent sur des choses qu’AMRO retardait parce qu’elles étaient trop coûteuses, comme le renforcement des programmes de formation des employés et l’achat de nouveaux équipements.

Il a dit qu’une réduction d’impôt ne l’amènerait pas automatiquement à embaucher plus de gens, mais a ajouté que l’achat de nouvelles machines pourrait permettre à son entreprise de soumissionner pour des projets qu’elle ne pourrait pas faire autrement.

Si AMRO a alors gagné ces offres, Riley a dit qu’il aurait besoin de plus de travailleurs.

Le rédacteur du Times Times, Don Lee, a contribué à ce rapport.

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