Combien de dollars de contribuable est un travail Amazon Warehouse?

Les critiques des allégements fiscaux disent que les gouvernements financent la disparition de leurs propres détaillants locaux en subventionnant la croissance d’Amazon.

Marc Janks / HuffPost

BALTIMORE, Md. – Joshua Geathers a passé deux années épuisantes à l’intérieur d’un complexe d’entrepôts Amazon dans le sud-est de Baltimore. Il a d’abord travaillé comme emballeur, groupant les envois pour livraison, puis supervisé pour le contrôle de la qualité, gagnant finalement 14,70 $ de l’heure. Le poste était mieux rémunéré que son précédent emploi chez Staples, mais il était souvent si épuisé après son travail qu’il utilisait son temps libre pour dormir et se rétablir.

“Je me sentais tout le temps fatigué”, a déclaré Geathers, âgé de 24 ans, qui vit à proximité de deux installations Amazon adjacentes. Il a constaté qu’il devait parfois courir pour terminer ses tâches à temps, même si l’entrepôt avait une politique stricte de ne pas courir pour des raisons de sécurité.

“Je suis une personne travailleuse, et je ne me plains pas du travail acharné”, a déclaré Geathers. “Mais c’est un travail très pénible.”

Les villes et les États du pays, y compris Baltimore et Maryland, tentent maintenant de devenir le foyer du prochain quartier général d’Amazon, baptisé HQ2. Les fonctionnaires du gouvernement local ont proposé des allégements fiscaux massifs pour le détaillant en ligne. Et les offres désespérées pour attirer des dizaines de milliers d’emplois technologiques à travers les subventions donnent aux chiens de garde des entreprises des brûlures d’estomac. Mais Amazon a déjà bénéficié de subventions publiques pendant des années, en échange d’emplois dans les entrepôts comme Geathers qui paient beaucoup moins que les emplois du siège social.

L’expérience de Geathers n’est peut-être pas ce que les responsables de Baltimore ont imaginé lorsqu’ils ont mis en place un ensemble d’incitations financières pour attirer Amazon dans la région en 2013. Ils ont offert au plus grand détaillant en ligne 43 millions de dollars de crédits d’impôts. Normes Amazon. La maire de l’époque, Stephanie Rawlings-Blake, s’est vantée à l’époque que «mille emplois ne sont rien à éternuer».

Les incitations fiscales comme celles du Maryland ont contribué à la croissance rapide d’Amazon de son réseau de distribution. En 2015 et 2016 seulement, les gouvernements locaux ont engagé environ un quart de milliard de dollars en subventions aux installations d’Amazon, selon Good Jobs First, un organisme sans but lucratif progressiste qui suit les subventions accordées. Amazon a ratissé 600 millions de dollars de plus dans la décennie précédant 2015, a constaté le groupe. Dans de nombreux cas, les représentants du gouvernement ont offert des allégements fiscaux avec peu ou pas de discussion publique sur les salaires ou les conditions de travail.

Alors que le détaillant étend ses activités dans de nouveaux domaines afin de dominer la livraison le jour même, davantage de villes et de comtés devront se demander: Combien d’argent public un travail d’entrepôt Amazon vaut-il vraiment?

“Les travaux créés par Amazon dans ces entrepôts ne sont pas de bons emplois. Même les embauches directes sont relativement mal payées, et le travail est épuisant », a déclaré Stacy Mitchell, co-directrice de l’Institut pour l’autonomie locale, un organisme sans but lucratif qui critique les subventions fiscales accordées aux grands détaillants nationaux. “L’idée que l’investissement de ce type d’argent dans un entrepôt Amazon est une stratégie de développement économique à long terme est vraiment incorrect.”

Amazon affirme que ses contributions à l’économie du Maryland valent bien les investissements des contribuables. La société a mis un milliard de dollars dans ses opérations et compte maintenant 4000 employés à plein temps dans l’état, selon les données fournies par Amazon. Il a récemment signé un accord pour l’ouverture d’un centre supplémentaire de traitement des commandes dans la région de Baltimore, où il compte employer 1 500 autres personnes.

La première installation de Baltimore est emblématique des grandes mutations de l’économie américaine, les emplois manufacturiers ayant cédé la place à la vente au détail et aux services. Pendant sept décennies, le site abritait une usine de General Motors, fournissant des emplois syndiqués bien rémunérés pour la classe ouvrière de la ville. La dernière camionnette a quitté la chaîne de montage en 2005, lorsque l’usine a fermé et licencié 1 100 travailleurs. Les autorités de la ville et de l’État ont passé des années à chercher une entreprise pour donner vie à ce site de 2,8 millions de pieds carrés.

Les travaux créés par Amazon dans ces entrepôts ne sont pas de bons emplois. Même les embauches directes sont relativement mal payées, et le travail est épuisant. Stacy Mitchell, codirectrice de l’Institut pour l’autonomie locale

Avec l’essor du commerce de détail en ligne, les centres de traitement des commandes sont devenus un choix naturel pour les usines postindustrielles qui sont maintenant inactives. L’entrepôt typique occupe un million de pieds carrés et emploie entre 1 000 et 3 000 travailleurs. Mais les positions n’ont pas nécessairement les mêmes attributs de la classe moyenne qu’un emploi manufacturier GM.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré que les travailleurs de son centre de distribution reçoivent des «salaires très compétitifs» qui paient «en moyenne 30% de plus que les emplois de détail traditionnels», un chiffre cohérent avec les entretiens avec les travailleurs. Le vendeur de détail moyen aux États-Unis gagne 10,90 $ l’heure, selon le ministère du Travail, tandis que les travailleurs d’entrepôt Amazon bas disent gagner entre 13 et 15 $ l’heure au Maryland, où le salaire minimum est de 8,75 $.

Mais le travail est beaucoup plus exigeant physiquement – après tout, ce sont des emplois en entrepôt, pas des emplois de détail. Et dans de nombreux cas, les postes ne suffisent toujours pas à subvenir aux besoins d’une famille. Sur la demi-douzaine de travailleurs interrogés par HuffPost qui avaient parcouru le site de Baltimore, tous gagnaient des salaires équivalant à des salaires annuels compris entre 20 000 et 20 000 dollars. «Ce n’est pas beaucoup d’argent, mais ça vaut mieux que McDonald’s ou Wendy’s», explique Nigel Hammett, qui a travaillé à la dernière période des Fêtes à Baltimore.

Beaucoup de travailleurs finissent dans les centres de distribution d’Amazon en tant que temporaires dont les emplois peuvent se terminer à tout moment, employés par des entreprises extérieures qui offrent des avantages moindres que les embauches directes reçoivent.

Pourtant, les gouvernements locaux trouvent difficile de résister à la perspective d’emplois dans les entrepôts d’Amazonie, en particulier dans les quartiers défavorisés. Dans le cas de Baltimore, de nombreux résidents de longue date de la ville ont été laissés pour compte dans l’économie régionale en plein essor. Le taux de chômage des Afro-Américains dans la ville est trois fois celui des Blancs, et le revenu médian des ménages pour une famille afro-américaine est d’environ 34 000 $, selon une analyse. Seulement 13 pour cent des adultes afro-américains dans la ville ont un baccalauréat ou plus.

Sierra Singleton s’est retrouvée à l’usine de Baltimore en 2015 pour la même raison que beaucoup d’autres: c’était le meilleur travail qu’elle pouvait trouver. Elle avait 22 ans à l’époque et n’avait pas d’adresse fixe. Elle était assez pauvre pour être reconnaissante du T-shirt gratuit qui accompagnait le travail. Elle a commencé à 13,00 $ l’heure, par opposition aux 8,50 $ de son emploi précédent, et elle a reçu 50 cents de plus l’heure pour le travail de nuit. Elle a finalement obtenu son propre appartement d’une chambre près du centre d’exécution.

Il y avait des choses que Singleton n’aimait pas dans l’établissement. Bon nombre des meilleurs postes de supervision semblaient aller à des gens qui ne venaient pas de Baltimore, et le travail était si pénible qu’il fallait finalement passer à autre chose après deux ans. «Je poussais mon corps au-delà de ses limites», a-t-elle dit. Pourtant, elle attribue à la compagnie un toit sur la tête, et elle est partie en bons termes en novembre, au cas où elle voudrait revenir. Selon elle, l’arrivée d’Amazon a été une bonne chose pour le sud-est de Baltimore.

“J’ai eu une place à cause de ce travail. Je pouvais me permettre de vivre quelque part en dehors de la section 8 », a déclaré M. Singleton, faisant référence au logement subventionné par le gouvernement fédéral. “Pouvoir payer mes factures et rester au-dessus de l’eau, c’était définitivement à cause d’Amazon.”

Un travailleur trie des produits dans des bacs à l’intérieur d’un grand centre de traitement d’Amazon.

Lucas Jackson / Reuters

Un travailleur trie des produits dans des bacs à l’intérieur d’un grand centre de traitement d’Amazon.

L’expérience de Singleton aide à expliquer pourquoi tant de villes et de comtés offrent des subventions pour les entrepôts Amazon: ils craignent que les emplois dont ils ont tant besoin iront ailleurs. Mais les critiques des allégements fiscaux disent que les gouvernements financent la disparition de leurs propres détaillants locaux en subventionnant la croissance d’Amazon. Ils soutiennent également que les fonctionnaires donnent de l’argent en échange de centres d’exécution qui seraient construits dans les mêmes régions de toute façon, indépendamment des subventions, étant donné les aspirations de livraison d’Amazon le jour même.

L’objectif d’Amazon de livrer à ses clients en quelques heures seulement exige de plus en plus d’entrepôts, et pas seulement dans les zones plus rurales et à faible coût où il construit beaucoup de ses premiers. La société apporte des emplois d’accomplissement aux zones côtières denses comme Baltimore parce que son plan d’affaires l’oblige à.

Greg LeRoy, le directeur de Good Jobs First, le but non lucratif qui suit les subventions publiques, a déclaré que les gouvernements locaux et d’État ont leur stratégie à rebours. “Amazon devrait êtrepayantarriver, ne pas arriverpayéarriver “, a déclaré LeRoy. “Nous sommes juste exaspérés par cela.”

Certaines des subventions pour les entrepôts Amazon sont inférieures à un million de dollars par pièce. Mais en Ohio, l’entreprise a amassé 17 millions de dollars pour deux installations; dans le Wisconsin, 32 millions de dollars pour un, selon Good Jobs First. Un entrepôt de Jacksonville, en Floride, a reçu un total de 27 millions de dollars en subventions. Le plus grand jusqu’à présent était Baltimore. La plupart de ces subventions prennent la forme de crédits d’impôt sur le revenu des sociétés, d’abattements d’impôts fonciers, d’améliorations de l’infrastructure et de financement des augmentations d’impôt.

La majeure partie des subventions d’Amazon à Baltimore est venue en tant que crédits de «zone d’entreprise» d’état réservés aux investissements dans les zones en difficulté. Le détaillant s’est qualifié pour ces fonds en utilisant l’ancien site GM. Les fonctionnaires ont également accordé à la compagnie plus d’un million de dollars en prêts qui seraient pardonnés dans dix ans, pourvu que l’entreprise maintienne certains niveaux de dotation et investisse au moins 175 millions de dollars dans l’installation. Il n’y avait aucune exigence liée aux salaires, et les fonctionnaires ont déclaré qu’ils n’étaient pas particulièrement préoccupés par les rapports de Pennsylvanie que les travailleurs d’entrepôt Amazon ont été hospitalisés pour l’épuisement par la chaleur.

Un porte-parole du département du commerce du Maryland a déclaré qu’Amazon doit fournir à l’Etat une documentation sur son nombre d’emplois à la fin de chaque année. Jusqu’à présent, le détaillant a dépassé ses obligations sur le plan de l’emploi, créant plus d’emplois que nécessaire.

Enrico Moretti, professeur d’économie à l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré que les communautés jouaient un «jeu à somme nulle» lorsqu’elles rivalisaient pour attirer un centre d’exécution dans la région, puisque l’installation allait se terminer quelque part. «Avec les subventions, ils offrent essentiellement certains des avantages que le centre d’exécution produirait pour la communauté», a-t-il déclaré. Pourtant, at-il noté, les allégements fiscaux comme ceux d’Amazon à Baltimore peuvent sembler minimes par rapport aux offres pour les usines de fabrication, pour lesquelles les gouvernements déboursent souvent des centaines de milliers de dollars par emploi.

Pouvoir payer mes factures et rester au-dessus de l’eau, c’était définitivement à cause d’Amazon. Sierra Singleton, ancien employé d’entrepôt

C’est parce que les avantages auxiliaires d’un centre d’exécution peuvent sembler petits, a déclaré Moretti. Une grande usine de fabrication pourrait attirer des fournisseurs supplémentaires, et le prochain siège social d’Amazon pourrait attirer davantage d’entreprises technologiques et d’emplois bien rémunérés. Mais “il ne va pas y avoir une vague de startups technologiques parce qu’il y a un centre de distribution Amazon”, a-t-il ajouté.

Beaucoup de régions ont été réticentes à attacher des cordes à leurs arrangements Amazonie liés aux conditions de travail. Une analyse des transactions effectuées par le réseau des revues spécialisées a révélé des cas où les fonctionnaires ont effectivement renoncé aux exigences salariales d’Amazon qui s’appliqueraient normalement à d’autres sociétés, afin qu’Amazon puisse garantir les subventions en jeu. “Leur raison d’être, répétée par les responsables locaux interrogés par The Business Journals: Tout travail est mieux que pas de travail”, a rapporté le site.

Même si les subventions reposent sur des emplois, Amazon n’aura pas toujours besoin des travailleurs qu’elle emploie actuellement. Les entrepôts sont de plus en plus automatisés, avec des robots effectuant des tâches dont les humains étaient responsables il y a quelques mois. Ces progrès rendent le travail d’entrepôt moins fastidieux et stressant, libérant les travailleurs pour superviser les machines qui effectuent le gros du travail. Mais les nouvelles efficiences se traduisent également par moins d’emplois, en particulier ceux qui sont moins qualifiés.

Joshua Geathers n’a pas passé suffisamment de temps dans l’entrepôt de Baltimore pour voir des robots prendre le travail de n’importe qui. Il a quitté Amazon l’année dernière et travaille maintenant comme technicien de terrain pour une entreprise de services de données, ce qui représente environ 9 $ de plus par heure que ce qu’il a fait à l’entrepôt. Il est reconnaissant de ne pas être dans le centre d’exécution dans la course aux vacances. Il a trouvé qu’essayer d’y faire carrière nécessitait un certain degré de désespoir.

“C’est un endroit où l’on travaillerait s’ils avaient désespérément besoin d’argent”, a-t-il dit.

Journaliste du travail, HuffPost