Les villes ont désespérément besoin d’accueillir l’Amazonie. C’est une erreur.

La date limite pour que les villes et les villes désespérées de la nation soumettent leurs offres pour le deuxième siège d’Amazon est venu et reparti. Maintenant, des centaines de maires américains à travers le pays attendent la décision finale du PDG d’Amazon Jeff Bezos. À qui va-t-il confier ses emplois technologiques lucratifs? Les sites de nouvelles flâneront au-dessus de cette municipalité bénie, le prochain centre de prospérité économique, et le maire en question se considérera comme un fonctionnaire très chanceux.

Cela peut être un vœu pieux, cependant. Et le gagnant peut apprendre que la victoire est pyrrhique, au mieux. Après tout, Bezos n’est pas devenu l’un des hommes les plus riches de la planète en étant généreux. Alors que le maire de New York, Bill de Blasio, a promis d’utiliser uniquement les subventions fiscales existantes – et non les nouvelles – pour attirer Amazon dans la ville, de nombreux autres politiciens trébucheront pour s’assurer que le géant de la technologie puisse se reposer.

Le plus extrême pourrait être New Jersey, où le gouverneur républicain sortant Chris Christie a fait équipe avec le maire démocrate de Newark, Ras Baraka, pour offrir des allégements fiscaux remarquables de 7 milliards de dollars pour attirer Amazon à Newark. Cela peut même ne pas suffire. Stonecrest, en Géorgie, désamorcerait 345 acres de terres et renommerait la ville amazonienne. Frisco, Texas aurait offert de donner 40 pour cent de sa superficie.

Certaines villes, comme l’a noté le chroniqueur de Seattle Times, Danny Westneat, sont littéralement disposées à donner à Amazon son influence sur la façon dont les impôts sont dépensés et les projets civiques sont développés.

Sur le papier, les avantages d’Amazon semblent énormes. Un quartier général d’Amazon abritait jusqu’à 50 000 travailleurs, dont beaucoup avaient fait des études supérieures et avaient droit à des salaires élevés, contrairement aux ouvriers des entrepôts compétitifs d’Amazon. Cela a permis à des gens comme De Blasio, un progressiste démocrate, de faire la promotion d’Amazon, malgré sa réputation de monstre antisyndical d’une valeur presque deux fois supérieure à celle de Walmart.

L’effet d’Amazon sur l’économie a également été profond: le secteur de la vente au détail, qui emploie un grand nombre de travailleurs moins instruits qui remplissaient jadis les rangs des fabricants américains avant d’automatiser leur main-d’œuvre et de s’enfuir à l’étranger, dépérit. Pour tous les travaux créés par Amazon, il en a détruit beaucoup d’autres.

Mais les pratiques commerciales d’Amazon ne sont qu’une partie du problème. Étant donné le montant des subventions offertes, il est peu probable qu’une municipalité récupère les recettes fiscales sacrifiées pour attirer l’entreprise. Cela signifie que les taxes qui auraient pu être versées aux écoles, aux routes, aux hôpitaux publics et aux parcs pourraient être sacrifiées. de sorte que la ville qui héberge Amazon peut prétendre, pour un petit moment, qu’elle est à la pointe de la technologie.

De bons emplois Premièrement, le groupe de surveillance des subventions basé à Washington D.C., analyse les soi-disant «mégadeals» qui impliquent des allégements fiscaux massifs pour les entreprises. Si Amazon suit le précédent des accords similaires comme les 8,7 milliards de dollars de subventions sur 16 ans que Boeing a reçu dans l’État de Washington, l’organisation estime qu’une ville paierait plus de 600 000 $ par travail Amazon.

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Pendant ce temps, Amazon peut trouver un moyen de payer efficacement un taux d’imposition des sociétés négatif. Dans 18 États, selon Good Jobs First, la société pourrait légalement garder une partie ou la totalité des paiements d’impôt sur le revenu des particuliers de ses employés. Amazon pourrait aussi insister pour qu’un État lui permette de vendre des crédits inutilisés à d’autres entreprises qui ont effectivement des factures d’impôt sur le revenu, ne payant aucun impôt sur le revenu tout en obtenant de l’argent pour le siège social et l’embauche d’employés.

Cela signifie que même si les dizaines de milliers de nouveaux employés d’Amazon utiliseront vraisemblablement les services publics et l’infrastructure, l’entreprise n’aura peut-être pas à payer un revenu ou un impôt foncier correspondant pour compenser toute pression accrue.

Dans le pire des cas, ce phénomène pourrait avoir de graves effets d’entraînement. Selon la situation socioéconomique de la ville gagnante, une nouvelle main-d’œuvre mieux rémunérée pourrait, par exemple, potentiellement alimenter une hausse des prix des logements, chassant les résidents de la classe ouvrière qui ne seraient probablement pas en conflit avec les emplois d’Amazon.

Quelques cadres sont heureusement déjà en train d’appeler le bluff d’Amazon. Le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, a déclaré que “donner aveuglément la ferme n’est pas notre style”. Le maire de San José, Sam Liccardo, a déclaré qu’aucune subvention ne serait sur la table.

Si davantage de dirigeants politiques se regroupaient et résignaient collectivement Amazon – au lieu d’essayer d’encaisser un paiement rapide et illusoire – le géant de la technologie pourrait peut-être aborder cette sélection de la ville d’une manière plus impartiale. Malheureusement, cela nécessiterait le type de prévoyance et de patience dont manquent de nombreux élus. En fin de compte, la promesse d’emplois immédiats est trop tentante, d’autant plus que la perte de recettes fiscales est un problème à plus long terme susceptible de tourmenter les successeurs.

Donc, tant que les villes et les villes se chevauchent pour offrir des incitations ridicules, Amazon obtiendra exactement ce qu’il veut. Les contribuables finiront probablement par payer le prix.

Ross Barkan est un écrivain et journaliste de New York. Il écrit une chronique pour le Village Voice et le Guardian.