Les achats de vacances ont commencé fort – mais peut-il sauver la vente au détail?

Les détaillants de brique et de mortier en difficulté pourraient avoir un peu de répit pendant cette période des Fêtes – mais la confiance des consommateurs suffira-t-elle à éviter les faillites dans le secteur de la vente au détail assiégé?

Jusqu’à présent cette saison, l’actualisation stratégique a encouragé les acheteurs à acheter tout, des chandails aux haut-parleurs, et les analystes sont optimistes que les magasins seront en mesure d’éviter les réductions de prix qui ont érodé les bénéfices des années précédentes.

“Je pense que les détaillants ont tous quitté le week-end en disant qu’ils peuvent pousser un soupir de soulagement”, a déclaré Marshal Cohen, analyste en chef de l’industrie du Groupe NPD. “La bonne nouvelle, c’est que lorsque vous avez un bon Black Friday, les détaillants ne sont pas obligés de passer en mode promotionnel trop tôt.”

Les années qui ont suivi la Grande Récession ont conditionné les consommateurs à s’attendre à des réductions, et les détaillants ont d’abord sacrifié leurs marges bénéficiaires simplement pour transporter des marchandises. Au cours des années qui ont suivi, ils ont affiné leurs stratégies de gestion des stocks et de tarification, et ont appris à faire face à la plus grande transparence des prix que les acteurs du commerce électronique comme Amazon ont introduits.

“La sensibilité au prix dépend de la visibilité sur tous les canaux: lorsque les gens ont accès au contrôle des prix, ils éliminent le prix de départ plus élevé”, explique Frank Layo, directeur général de Kurt Salmon, filiale d’Accenture Strategy.

“Les Américains aiment au moins la perception d’une affaire, et dans certains cas, ils font une bonne affaire”, a déclaré Mark Hamrick, analyste économique chez Bankrate.com.

«Les promotions du week-end du vendredi noir étaient assez similaires à celles de l’année dernière, mais nous n’avons pas vraiment constaté de changements importants: Cyber ​​Monday, nous avons constaté une augmentation subtile des remises annuelles, un peu plus agressives, mais je pense que », a déclaré Joe Feldman, directeur général principal du Telsey Advisory Group. “Si les promotions sont planifiées, vous allez bien.”

“La tendance générale est qu’il y a moins de gens qui doivent tirer le levier de réduction pour générer du trafic”, a déclaré Layo. “Il semble que les gens sont à l’aise avec le trafic organique qui s’est manifesté cette année.”

Les analystes mettent en garde qu’il y a une chance que ce «glissement de Noël» ne fasse que commencer à dépenser plus tôt dans la saison – et ils soulignent qu’il reste encore au moins deux semaines à faire.

“Un bon départ ne signifie pas nécessairement une bonne fin”, a déclaré Feldman.

Avec un bon week-end du vendredi noir, M. Cohen a ajouté que le risque des détaillants est maintenant la complaisance. “Bien que ce soit une bonne indication du potentiel des choses à venir, cela ne garantit pas nécessairement de bons résultats”, a-t-il déclaré. “Nous avons encore beaucoup de magasinage à faire.”

Si les magasins peuvent tenir la ligne sur les promotions, l’autre balle qu’ils devront esquiver est des frais d’expédition inattendus, puisque la livraison gratuite, en particulier l’expédition gratuite de deux jours, est devenue une attente de la part des acheteurs. Au cours des années précédentes, les détaillants qui ont mal calculé la demande ont été forcés de payer des frais d’expédition plus élevés qui ont entraîné des profits. Cette année, certains analystes prédisent que les détaillants vont commencer à réduire leur fenêtre pour offrir cet avantage afin de réduire les coûts.

“Rechercher la livraison gratuite pour continuer jusqu’à la mi-décembre”, a déclaré Cohen.

C’est un bon signe quand nous achetons pour nous-mêmes

En ce qui concerne l’avenir, certains experts ont exprimé des réserves sur le fait qu’une saison des Fêtes pourrait créer des problèmes au début de 2018.

“Au début de la nouvelle année, il pourrait y avoir une gueule de bois de dépenses où les ventes sont essentiellement tirées en avant”, a déclaré Hamrick. “Cela pourrait avoir des implications pour les détaillants de toutes sortes, pas seulement de la brique et du mortier.”

Mais pour l’instant, la plupart des analystes affirment que cette période des Fêtes semble être un point positif pour le secteur de la vente au détail – d’autant plus que les ventes de Black Friday indiquent que les acheteurs achètent pour eux-mêmes.

“Ce qui les a vraiment aidés à démarrer tôt, c’est que beaucoup d’auto-achats ont continué”, a déclaré Cohen. “Cela laisse de la place aux détaillants pour de bonnes vacances car nous ne sommes pas encore passés en mode cadeau”, a-t-il déclaré.

“Historiquement, l’ambiance et l’atmosphère dans lesquelles se trouve l’économie en ce moment, c’est que cette saison devrait être décente”, a déclaré Feldman. “Je pense qu’il y a un niveau d’optimisme différent cette année: dans les attitudes des gens sur l’économie, on a le sentiment que les choses vont un peu mieux.”